Biên Thành lãng tữ - Hồi 04

Biên Thành lãng tữ - Hồi 04

Phách tán hồn phi

Ngày đăng
Tổng cộng 50 hồi
Đánh giá 8.7/10 với 267161 lượt xem

loading...

Lệ máu lai láng!
Vầng trăng nhạt sáng!
Ngàn ngựa hí vang, người đoạn tràng!
Giữa vòng trời đất, có âm thanh nào bi đát nhất? Không phải tiếng vượn hú trên đỉnh non vu, không phải tiếng quỷ khóc ma rên tại vùng mộ địa.
Đó là tiếng ngàn ngựa hí thảm giữa vùng hoang vắng, trong bầu trời đêm lạnh lẽo, âm trầm!
Người ta khôn ghình dung được âm thanh đó bởi rất ít người có dịp nghe đến.
Cái gì đã xảy ra.
Ngàn vạn ngựa hí vang thê thảm đồng thời là một sự kiên hi hữu! Mà lại hí thảm giữa đêm trường có tăng nhạt lạnh, có gió vi vu.
Ai nghe âm thanh đó mà chẳng mọc ốc, sửng lông? Hồ không bay? Phách chẳng mất!
* * * * *
Nơi phía Tây, có mấy dãy tàu ngựa, ngựa tại tàu thuộc loại quý, ngàn tuyển trăm, trăm học chục, chục chọn một. Mỗi con trị giá liên thành.
Rồi bây giờ, loại ngựa đó vẫn đỏ, máu từ trong tàu chảy ra, mùi tanh của máu xông nồng nặc.
Ai ai cũng nôn mửa, riêng Vạn Mã đường chủ không nôn mửa!
Đứng cạnh giòng máu ngựa chảy từ trong tàu ra, y lặng người hồn chơi vơi, phách lạc lõng tận phương trời xa!
Công Tôn Đoạn ôm thân cây trước tàu ngựa, ôm cứng như sợ cây bay đi, người của hắn rung mạnh, cây rung theo, lá vàng trên tàng cây đổ xuống, lá vàng đáp trên máu hồng.
Diệp Khai đến nơi, nhìn qua cảnh tượng, không cần hỏi cũng biết việc gì đã xảy ra.
Mà chẳng đợi gì chàng mới hiếu được sự tình, ai có con mắt, trông qua cục trường, cũng hiểu được như chàng.
Có con mắt, trông sự tình tất hiểu.
Có con tim, trông sự tình tất phải xúc động bồi hồi, và không ai muốn nhìn lâu thảm trạng đó.
Không nỡ nhìn lâu, sao lại có người nhẫn tâm chặt lìa đầu ngựa.
Chặt đầu ngựa, xem ra còn tàn ác hơn chặt đầu người! Bởi ngựa không là kẻ thù, thì động cơ nào thúc đẩy phải xuống tay!
Diệp Khai thở dài, quay đầu lại, thấy Mộ Dung Minh Châu đứng ngoài xa, đang ói mửa.
Phi Thiên Tri Thù mặt biến sắcnhư chết, mồ hôi lạnh đổ ướt đầu, ướt mặt.
Phó Hồng Tuyết đứng trong bóng tối, cách xa xa tay vẫn đặt nơi chuôi đao, vỏ đao vung, chớp chớp.
Công Tôn Đoạn bất thình lình buông thân cây, vọt mình tới trước mặt chàng hét :
- Tuốt đao của các hạ ra khỏi vỏ!
Phó Hồng Tuyết điềm nhiên :
- Hiện tại đâu phải lúc tuốt đao?
Công Tôn Đoạn cao giọng :
- Hiện tại là đúng lúc để bạt đao! Tại hạ muốn xem thanh đao có dấy máu hay không?
Phó Hồng Tuyết lắc đầu :
- Đao này không phải để cho thiên hạ xem!
Công Tôn Đoạn hừ một tiếng :
- Phải như thế nào các hạ mới chịu rút nó ra khỏi vỏ?
Phó Hồng Tuyết lạnh lùng :
- Chỉ có một lý do khiến tại hạ bạt đao mà thôi!
Công Tôn Đoạn trầm giọng :
- Lý do gì? Sát nhân?
Phó Hồng Tuyết đáp :
- Cần phải xem người bị giết là ai, nếu không đúng là người tại hạ muốn giết, thì chẳngbao giờ tại hạ rút đao. Bình sanh tại hạ chỉ giết ba hạng người, nếu cần giết!
Công Tôn Đoạn quát :
- Ba hạng nào?
Phó Hồng Tuyết đáp luôn :
- Cừu nhân! Tiểu nhân và...
Công Tôn Đoạn lại quát :
- Và hạng thứ ba là hạng nào?
Phó Hồng Tuyết lạnh lùng nhìn hắn, lạnh lùng tiếp :
- Và hạng người như các hạ, cứ bức bách tại hạ phải bạt đao!
Công Tôn Đoạn ngửa mặt lên không, bật cười ròn. Cười cuồng dại một lúc, hắn thốt :
- Hay! Hay ghê! Chính tại hạ đang chờ các hạ nói ra câu đó!...
Hắn vốn đặt tay nơi chuôi bạc của thanh loan đao. Đang cười, hắn nắm chặt chuôi đao rồi.
Phó Hồng Tuyết sáng mắt lên tợ hồ y mong ước từ lâu cái cử động đó của đối tượng.
Đột nhiên, từ xa xa, tiếng ca vang vọng đến :
Trời mênh mang, Đất thêng thang, Đất ngập máu, mảnh trăng mờ.
Đêm trăng mờ, gió lộng giết người.
Vạn ngựa hí thảm, người đoạn trường!
Công Tôn Đoạn biến sắc mặt, bỗng nhiên đưa tay lên cao, vừa vẫy vừa gọi :
- Theo gấp!
Hắn vừa bay mình đi, từ trong bóng tối, mấy mươi bó đuốc vụt cháy sáng, đuốc cháy soi rõ bốn bề, tám phía, bao quanh một khoảng rộng.
Vân Tại Thiên chớp đôi cánh tay, sử dụng ngay bộ pháp Bát Bộ Sấm Thiên Tung Vân, chỉ qua vài cái nhảy, gã đã cách xa cục trường trên 20 trượng!
Diệp Khai thở dài lẩm nhẩm :
- Quả không hổ với cái hiệu vân Trung Phi Hạc! Thuật khinh công cao diệu không tưởng nổi!
Chàng mường tượng tự thốt với mình mà cũng mường tượng thốt với Phó Hồng Tuyết.
Song, khi chàng quay đầu lại, thì phát hiện ra Phó Hồng Tuyết đã mất dạng, chẳng rõ y li khai từ lúc nào.
* * * * *
Máu bắt đầu hoánh lại, dần dần biến sang màu đen, máu không còn lưu động nữa.
Ánh lửa xa dần, xa dần.
Còn lại một mình, Diệp Khai lại dãy tàu ngựa.
Vạn Mã đường chủ, Hoa Mãn Thiên, Mộ Dung Minh Châu... những người đó biến mất trong đêm tối.
Nụ cười từ từ nở nơi khoé miệng, chàng lẩm nhẩm :
- Thú vị thật! Thú quá chừng, không người nào chẳng gây cái thú cao độ nơi ta.
* * * * *
Sao trời bắt đầu thưa dần, trên đồng cỏ, ánh lửa lập loè, như đèn ngư thuyền gữa biển di động, chập chờn.
Ngọn thiên đăng trước Vạn Mã đường vẫn còn cháy sáng.
Diệp Khai chắp tay sau lưng, từ từ bước đi, hướng về ngọn thiên đăng, vượt qua cột cờ, đi luôn ra cánh đồng hoang, ung dung, nhàn tản.
Bỗng tiếng vó ngựa cùng tiếng lục lạc vang lên, rồi một con ngựa bỗng từ trong màn đêm, xuất hiện trước mắt chàng cách xa xa.
Ngựa phi nhanh, thoáng mắt đã đến gần.
Ngựa, là yên chi mã, kỵ sĩ là nữ lang chàng đã gặp một lần vào buổi sáng hôm qua.
Thuật kỵ mã của nàng tuyệt diệu. Ngựa đến nơi, nữ lang hét một tiếng, ngựa dừng hai vó trước, nhấc bỗng hai vó sau đồng thời nữ lang đứng lên, khi ngựa trụ bộ vững vàng, nàng ngồi xuống, vững vàng.
Nhận ra người cũ rồi, Diệp Khai mỉm cười :
- Bà cô ơi! Bà cô còn sống đấy à! Thật khó mà gặp lại bà như thế này! Hân hạnh cho tại hạ quá chừng!
Mã Phương Linh trừng mắt nhìn chàng, cười lạnh, hỏi :
- Ngươi chưa chết sao? Hay đã chết thành quỷ hiện về trêu cợt ta?
Rồi nàng gắt :
- Thiên hạ đã đi hết rồi, sao ngươi chưa đi theo họ?
Diệp Khai vẫn cười :
- Chưa thấy lại dung nhan của Mã tiểu thơ, t5ai hạ lòng nào đành bỏ mà đi?
Mã Phương Linh mắng :
- Đồ lẻo mép! Ta đập chết cho xem! Ăn nói lưu manh quá!
Ngọn roi dài vút lên, rồi hoành vòng tròn xuống, quét ngang hông diệp Khai.
Chàng mỉm cười đáp :
- Lưu manh khó chết lắm tiểu thơ ơi! Có đánh cũng vô ích thôi!
Với thân pháp cực kỳ linh diệu chàng lách mình, khi ngọn roi quét ngang qua chỗ chàng đứng, thì chàng đã bay lên lưng ngựa, ngồi sát phía sau Mã Phương Linh.
Mã Phương Linh vừa mắng vừa thúc cánh chỏ, nhưng cánh chỏ chưa chạm tới Diệp Khai thì cánh tay nàng đã bị chàng nắm cứng.
Rồi chàng thốt :
- Đêm sâu trăng mờ tại hạ lạc đường, nhờ cô nương đưa về chỗ cũ. Có được không?
Mã Phương Linh nghiến răng, căm hận :
- Đưa ngươi về cõi chết thì có!
Còn cánh chỏkia, nàng thúc ngược lại luôn.
Như lần trước cánh tay nàng cũng bị nắm cứng, hai cánh tay bị nắm cứng thì toàn thân cũng cứng luôn, nàng hoàn toàn bị chế ngự.
Rồi hơi thở nhè nhẹ phều phào nơi gáy của nàng, hơi thở vòng qua gáy mơn man đôi má ửng hồng của nàng.
Lần đầu tiên nàng ngửi cái hơi hướm của nam nhân, lần đầu tiên nàng nghe rợn người cách lạ, một thứ rợn gáy khoái trá...
Càng khoái trá hơn, nàng nghe nhột nhột ở cổ, ở má, hơi thở của Diệp Khai làm mấy sợi tóc của nàng phất phơ, phất phơ, phơi lên làn da mịn.
Bình sanh nàng mới có cái cảm giác lạ này!
Trong khi đó con yên chi mã cứ bước đều, từ từ tiến tới.
Lửa phía trước, cách xa xa, vẫn chao chao, di động gió thu lạnh thỉnh thoảng lướt qua, vi vu bên tai.
Nhưng Mã Phương Linh không nghe lạnh.
Nàng cắn môi rồi rít hờn :
- Buông tay ra không tên lưu manh?
Diệp Khai đáp :
- Lưu manh không buông!
Mã Phương Linh mắng, đòi la lên. Diệp Khai không ngán, trái lại còn thách thức.
Lạ thay, Mã Phương Linh vẫn mắng, nhưng giọng mắng dịu dàng quá, êm ái quá.
Một lối mắng yếu! Tại sao nàng lại dùng cái lối mắng yêu?
Diệp Khai thốt :
- Cô nương không kêu la đâu! Tại hạ biết mà. Dù cô nương có kêu la cũng chẳng ma nào nghe lọt.
Mã Phương Linh gắt :
- Ngươi tưởng làm gì ta?
Diệp Khai cười nhẹ :
- Tại hạ không tưởng làm gì cả!
Chàng tiếp :
- Cô nương xem kìa, trăng treo mờ lạnh, đêm hoang giữa đồng bao la, gió thu vờn, cỏ uốn mình đợi sóng, tại hạ là một lãng tử lê gót khắp bốn phương trời, rất ít có dịp kề cận mỹ nhân trong khung cảnh nên thơ thế này. Tại hạ còn tưởng làm gì hơn là hưởng thụ?
Mã Phương Linh toan mắng,nhưng lại dằn lòng, vì dằn lòng nên tim đập rộn hơn nhịp thường.
Diệp Khai tặc lưỡi :
- Tim cô nương đập đó!
Mã Phương Linh gắt :
- Tim không đập thì làm sao sống được?
Diệp Khai điềm nhiên :
- Nhưng nó đập mạnh quá, cô nương!
Mã Phương Linh quát :
- Ta...
Diệp Khai chận lời :
- Thực ra thì cô nương khỏi phải nói, bởi tại hạ đã biết ý trí của con tim cô nương! Tại hạ biết tại sao nó đập gấp, nó muốn nói gì.
Mã Phương Linh hừ một tiếng :
- Ạ?
Diệp Khai tiếp :
- Tại hạ biết, cô nương rất ưa thích tại hạ, dù mỗi lần gặp nhau là mỗi lần mắng đậm, cô nương càng mắng đậm, là càng chứng tỏ không ghét bỏ gì tại hạ!
Dừng lại một chút chàng tiếp :
- Giờ đây cô nương dừng ngựa, dừng ngựa cho tại hạ lên lưng ngựa, tại hạ lên ngựa rồi, cô nương lại không kềm nó, cứ để cho nó bước đi!
Mã Phương Linh trầm giọng :
- Chứ ngươi bảo ta phải làm sao?
Diệp Khai đáp :
- Cô nương nạt một tiếng, con ngựa té hất nhào tại hạ!
Mã Phương Linh mỉm cười :
- Đa tạ ngươi đề tỉnh ta!
Nàng nạt một tiếng lớn.
Con ngựa chồm hai vó trước, đứng thẳng hai chân sau.
Diệp Khai, tuột theo lưng ngựa, rơi xuống đất, nằm thẳng ngửa.
Mã Phương Linh cũng rơi theo, rớt ngay lòng chàng.
Rồi con ngựa hạ vó trước xuống, phóng chạy liền.
Diệp Khai thở dài, lẩm nhẩm :
- Tại hạ quên đề tỉnh cô nương một điều, là tại hạ rơi xuống, cô nương cũng rơi theo! Đáng tiếc! Đáng tiếc!
Mã Phương Linh căm hận :
- Ngươi đúng là một gã lưu manh, một tên cùng lưu hèn mạt, một tên đại vô lại...
Diệp Khai điềm nhiên :
- Nhưng là một tên vô lại đáng yêu, phải không cô nương?
Mã Phương Linh hừ một tiếng :
- Ngươi còn là một tên mặt dầy, mày dạn, một tên trơ trẽn vô duyên!
Bỗng nàng bật cười sằng sặc. Mặt nàng ửng hồng lên.
Khung cảnh trời thu, cái lạnh không ngăn chận xuân tình bốc mạnh.
Xuân tình bốc, cùng với tràng cười. Cười như thế là hết giận, nằm trong lòng một nam nhân, thiếu nữ không giận, cái đó có nghĩa như thế nào?
Nàng nhận thấy, Diệp Khai không còn đáng ghét nữa.
Nàng nhẹ buông tiếng thở dài, rồi thốt :
- Mẫu người như ngươi, ta chưa từng thấy!
Diệp Khai đáp :
- Bởi rất ít người thuộc mẫu của tại hạ.
Mã Phương Linh hỏi :
- Với các nữ nhân khác ngươi có đối xử với họ như vậy không?
Diệp Khai mỉm cười :
- Nếu với mỗi nữ nhân tại hạ đều đối xử như vậy, thì cái đầu của tại hạ hẳn đã bị đánh niểng qua một bên từ lâu rồi, dù không chết cũng mang tật niểng đầu suốt đời!
Mã Phương Linh cắn mạnh môi, hừ một tiếng hỏi :
- Ngươi cho rằng ta không thể đánh ngươi niểng đầu?
Diệp Khai lắc đầu :
- Chắc chắn là không!
Mã Phương Linh lại hừ một tiếng :
- Thì ngươi hãy buông ta đi! Xem ta có thể đánh người hay không?
Diệp Khai buông tay.
Lập tức, nàng xoay người, đưa tay lên cao, trong cái dáng tát mạnh.
Nhưng bàn tay đưa lên xem nặng lắm, lúc hạ xuống, lại nhẹ nhàng.
Một tiếng chách vang khẽ, tợ hồ nàng đập con muỗi đang đậu nơi má chàng.
Diệp Khai mở to mắt, nhìn nàng. Trong bóng đêm, mắt nàng loé sáng hơn hai vì sao.
Nàng từ từ cúi đầu, thấp giọng thốt :
- Ta... ta tên là... Mã Phương Linh!
Diệp Khai thản nhiên :
- Tại hạ biết rồi!
Mã Phương Linh trố mắt :
- Ngươi biết?
Diệp Khai gật đầu :
- Tiêu đại thúc có nói với tại hạ!
Mã Phương Linh thoáng đỏ mặt, cười một tiếng, nói tiếp :
- Còn ngươi, ta biết ngươi tên là Diệp Khai.
Diệp Khai gật đầu :
- Tại hạ biết, thế nào cô nương cũng tra cứu tên tại hạ!
Mã Phương Linh cúi đầu thấp hơn một chút.
Qua một lúc lâu, nàng lại đứng lên, nhìn mảnh trăng chếch sâu về phía Tây, nhẹ giọng nói :
- Ta... ta phải trở về!
Diệp Khai bất động bất ngôn, nàng muốn về cứ về, muốn ở cứ ở, chàng không ngăn cản, không đuổi xua.
Mã Phương Linh quay mình định bước đi, song chưa bước, rồi nàng hỏi :
- Ngươi chuẩn bị lúc nào ra đi?
Diệp Khai còn năm ngửa tại chỗ, lâu lắm mới đáp :
- Tại hạ không đi! Tại hạ chờ cô nương!
Mã Phương Linh cau mày :
- Chờ ta?
Diệp Khai đáp :
- Vô luận tại hạ ở bao lâu, Tiêu đại thúc của cô nương cũng không đuổi xô tại hạ!
Mã Phương Linh quay đầu nhìn chàng, điểm một nụ cười rồi tung mình bước đi như con én liệng.
* * * * *
Diệp Khai vẫn còn nằm tại chỗ, chờ thái dương lên, lúc đó chàng mới đứng dậy, nhắm hướng ngọn cờ mà đi.
Cổ chàng khô như cháy, vừa đi chàng cừa hé miệng hớp sương gío lạnhcho dịu sức nóng nơi mình.
Chàng về đến cổng.
Nơi cổng có hai người mường tượng chờ chàng về.
Trong hai người đó chàng nhận ra Vân Tại Thiên liền, còn người kia, chàng chưa kịp nhìn đến, là quay mình chạy vào Vạn Mã đường.
Diệp Khai điểm một nụ cười vẫy tay chào :
- Sớm ghê!
Vân Tại Thiên trầm gương mặt, nhạt giọng đáp :
- Sớm lắm!
Diệp Khai lại hỏi :
- Tam lão bản còn ngủ chứ?
Vân Tại Thiên lắc đầu :
- Đang ở tại đại sảnh khách sạn chờ các hạ, mọi người đều có mặt tại đó!
Vào khách sảnh, Diệp Khai đảo mắt nhìn quanh, tấhy ai ai cũng khoác bộ mặt trầm trầm.
Trước mặt họ có thức điểm tâm, song chưa ai cầm đến đãu, muỗng.
Lạc Lạc Sơn nghoẻo đầu xuống mép bàn, chừng như còn say.
Diệp Khai cười nhẹ, vẫy tay chào tập thể :
- Các vị thức sớm quá!
Không ai đáp. Nhưng ai ai cũng nhìn chàng, ánh mắt vừa lạnh vừa kỳ quái.
Phó Hồng Tuyết vẫn như lúc nào, cúi đầu, nhìn bàn tay đặt nơi chuôi đao.
Tại bàn có chiếc ghế bỏ trống, trước ghế, có sẵn chén đũa muỗng.
Diệp Khai ngồi xuống ghế đó.
Chàng múc cháo, thản nhiên ăn, ăn một chén, bóc vỏ một hột gà, ăn xong một quả trứng, lại múc cháo.
Chàng ăn một hơi ba chén cháo, ba quả trứng.
Khi chàng buông đũa, muỗng, Vạn Mã đường chủ từ từ thốt :
Bây giờ thì không còn sớm nữa đó!
Diệp Khai gật đầu :
- Hết sớm rồi!
Vạn Mã đường chủ bắt đầu hỏi cung :
- Đêm qua, sau canh tư, ai ai cũng có mặt tại phòng. Còn các hạ?
Diệp Khai đáp :
- Tại hạ thì không!
Vạn Mã đường chủ hỏi :
- Các hạ ở đâu?
Diệp Khai mỉm cười :
- Tại hạ không ngủ được, nên rời phòng đi hoang, không ngờ đi mãi đến trời sáng!
Vạn Mã đường chủ hỏi :
- Có ai chứng minh cho không?
Diệp Khai cười nhẹ :
- Tại sao lại phải có người chứng minh?
Vạn Mã đường chủ quắc đôi mắt sáng như đao, gằn từng tiếng :
- Tại vì có người muốn đòi lại 13 sanh mạng!
Diệp Khai cau mày :
- Mười ba sanh mạng?
Vạn Mã đường chủ chầm chậm gật đầu :
- Mười ba nhát đao, 13 mạng người! Đao cực sắc!
Diệp Khai hỏi :
- Chẳng lẽ, sau canh tư, có 13 người chết vì đao?
Vạn Mã đường chủ căm hờn :
- Phải! 13 người chết do một người giết! 13 chiếc đầu lìa khỏi xác!
Diệp Khai thở dài :
- Chó ngựa, vô cớ! Người cũng vô cớ! Kẻ nào đó hạ thủ đoạn cay độc thật!
Vạn Mã đường chủ nhìn vào mặt chàng hỏi :
- Chẳng lẽ các hạ không hay biết việc đó?
Diệp Khai đáp gọn :
- Không hề hay biết!
Vạn Mã đường chủ đột nhiên vươn tay.
Diệp Khai trông thấy một thanh đao nơi tay y. Đao chớp sáng, sắc bén vô cùng.
Nhìn lưỡi đao, Vạn Mã đường chủ hỏi :
- Các hạ thấy thanh đao này như thế nào?
Diệp Khai đáp :
- Rất tốt!
Vạn Mã đường chủ cười gằn :
- Nếu đao không tốt thì 13 chiếc đầu làm gì rơi rụng?
Chợt, y quắc mắt nhìn chàng, cao giọng hỏi :
- Thanh đao này, chẳng lẽ các hạ chưa hề thấy?
Diệp Khai lắc đầu :
- Chưa hề!
Vạn Mã đường chủ hỏi :
- Các hạ có biết thanh đao này nằm tại đâu chăng?
Diệp Khai lại lắc đầu :
- Không biết!
Vạn Mã đường chủ buông mạnh :
- Dưới đất, ngay chỗ giết người!
Diệp Khai trố mắt :
- Dưới đất?
Vạn Mã đường chủ đáp :
- Hung thủ giết người xong, chôn đao dưới đất, rất tiếc hắn vội vàng không lấp kín hố, nên dễ bị phát hiện.
Diệp Khai cau mày :
- Thanh đao quý như vậy, sao lại đem chôn?
Vạn Mã đường chủ cười lạnh :
- Có lẽ vì hung thủ là người không bao giờ mang đao!
Diệp Khai hơi sững sờ.
Bỗng, chàng phá lên cười, rồi lắc lắc chiếc đầu, nói :
- Hay là Đường chủ cho rằng thanh đao đó là vật của tại hạ?
Vạn Mã đường chủ lạnh lùng :
- Nếu các hạ là bổn đường, các hạ sẽ nghĩ làm sao?
Diệp Khai thốt :
- Nhưng tại hạ không phải là Đường chủ!
Vạn Mã đường chủ tiếp :
- Đêm qua, sau canh tư, Lạc tiên sinh, Mộ Dung công tử, Phó công tử và vị nhân huynh Phi Thiên, ai ai cũng trở về phòng, việc đó có bằng cớ hẳn hòi!
Diệp Khai thốt :
- Sở dĩ thế, vụ án giết người, không phải do họ gây nên!
Vạn Mã đường chủ chớp mắt sáng ngời, cao giọng tiếp :
- Còn các hạ? Đêm qua sau canh tư, các hạ ở đâu? Có ai chứng minh cho sự hiện diện của các hạ?
Diệp Khai thở ra :
- Nào có ai đâu!
Vạn Mã đường chủ không hỏi tiếp nữa, sát khí bắt đầu bừng hiện lại nơi gương mặt.
Có tiếng chân người vang lên, nặng nề.
Hoa Mãn Thiên và vân Tại Thiên bước đến sau lưng Diệp Khai.
Vân Tại Thiên lạnh lùng cất tiếng :
- Xin mời Diệp huynh!
Diệp Khai hỏi :
- Mời làm cái chi?
Vân Tại Thiên buông gọn :
- Mời đi ra!
Diệp Khai thở dài, lẩm nhẩm :
- Ngồi lại đây, sung sướng quá, lại không cho ngồi, mời ra ngoài làm chi chứ!
Chàng chầm chậm đứng lên.
Vân Tại Thiên rú chiếc ghế của chàng, dẹp qua một bên.
Vạn Mã đường chủ bỗng thốt :
- Thanh đao này là vật của các hạ, các hạ hãy cầm lấy! Hãy tiếp nhận!
Y vung tay, thanh đao bay xoắn vòng tròn, thành nhiều khu ốc, vút đến trước mặt Diệp Khai.
Chàng không đưa tay đón bắt.
Thanh đao quét ngang, trúng tay áo chàng, một tiếng soạt vang lên, tay áo tét, tiếp theo một tiếng bốp, đao cắm xuống mặt bàn, sâu bảy tấc.
Diệp Khai lại thở dài lẩm nhẩm :
- Quả thật là một thanh đao tốt! Rất tiếc không phải vật của tại hạ!
* * * * *
Sau cùng, Diệp Khai cũng phải rời đại sảnh.
Hoa Mãn Thiên, Vân Tại Thiên, như hai cái bóng, bám dính phía sau.
Ai ai cũng nghĩ, ra đi lần này, Diệp Khai không còn trở vào nữa!
Và trên đường đời, họ sẽ chẳng còn gặp lại chàng ở bất cứ nơi đâu, trừ trong mộng.
Ra khỏi khách sảnh là chàng làm một cuộc Vĩnh du!
Ai ai cũng luyến tiếc chàng, bi thương cho chàng, song không ai đứng lên, nói một lời gì, hoặc cầu tình nơi Đường chủ, hoặc tiễn biệt chàng khi vĩng quyết.
Cả Phó Hồng Tuyết cũng im lặng.
Thần sắc của y cực kỳ lãnh đạm, gần như y có vẻ khinh miệt, biếm nhẽ.
Y khinh miệt, biếm nhẻ ai? Vạn Mã đường chủ hay Diệp Khai?
Có lẽ cả hai!
Vạn Mã đường chủ đảo mắt quanh một vòng rồi trầm giọng hỏi :
Các vị có điều chi cần nói vềsự việc này chăng?
Phó Hồng Tuyết chợt cất tiếng :
- Chỉ có mỗi câu này!
Vạn Mã đường chủ thốt :
- Xin cho nghe!
Phó Hồng Tuyết hỏi :
- Nếu như Đường chủ giết lầm người?
Vạn Mã đường chủ lạnh lùng đáp :
- Giết lầm! Thì còn giết nữa! Giết mãi, chứ sao!
Phó Hồng Tuyết từ từ gật đầu, buông gọn :
- Tại hạ hiểu rồi!
Vạn Mã đường chủ lại hỏi :
- Các hạ còn muốn hỏi chi nữa chăng?
Phó Hồng Tuyết lắc đầu :
- Hết rồi!
Vạn Mã đường chủ cầm đữa từ từ thốt :
- Xin mời! Cháo sắp nguội rồi đó!
* * * * *
Dương quang sáng lạn, chiếu rực lá cờ.
Đi dưới dương quang, Diệp Khai ngửa mặt lên, hớp không khí trong lành, cười nhẹ, thốt :
- Hôm nay, trời tốt quá!
Vân Tại Thiên lạnh lùng :
- Phải! Một ngày tốt trời!
Diệp Khai tiếp :
- Trong một ngày tốt trời thế này, chỉ sợ chẳng có ai tưởng đến cái chết!
Vân Tại Thiên tặc lưỡi :
- Rất tiếc vô luận ngày tốt trời hay xấu trời, mỗi ngày đều có người chết!
Diệp Khai thở ra :
- Phải! Đích xác rất tiếc!
Hoa Mãn Thiên bỗng chen lời :
- Đêm qua, sau canh tư, các hạ thực sự ở tại đâu?
Diệp Khai điềm nhiên :
- Ở tại một nơi không có bóng người!
Hoa Mãn Thiên thở dài :
- Đáng tiếc! Đáng tiếc! Đích xác đáng tiếc!
Diệp Khai chớp mắt :
- Cái gì đáng tiếc?
Hoa Mãn Thiên đáp :
- Các hạ còn nhỏ tuổi, mà phải chết như thế này, chẳng phải đáng tiếc lắm sao?
Diệp Khai mỉm cười :
- Ai nói tại hạ tưởng chết? Tại hạ không tưởng chết một điểm nhỏ kia mà!
Hoa Mãn Thiên trầm gương mặt :
- Chính tại hạ cũng không tưởng các hạ chết. Nhưng rất tiếc có một cái gì không đáp ứng thì sao?
Diệp Khai hỏi :
- Cái chi?
Hoa Mãn Thiên hạ tay xuống, vỗ vỗ vào chiếc bao da rộng bằng bàn tay, đeo nơi hông.
Một tiếng xoảng trong trẻo vang lên.
Hắn rút ra một thanh nhuyễn kiếm. Hắn vung tay, một tiếng rẹt vang theo, thanh nhuyễn kiếm vươn dài thẳng cứng.
Diệp Khai buột miệng tán :
- Báu kiếm!
Hoa Mãn Thiên hỏi :
- So với thanh đao này, như thế nào?
Diệp Khai đáp :
- Cần phải xem bàn tay cầm đao, mới nhận xét đúng!
Hoa Mãn Thiên hỏi :
- Nếu ở tay các hạ?
Diệp Khai mỉm cười :
- Bàn tay tại hạ chưa từng cầm đao, thì làm gì biết sử dụng đao?
Hoa Mãn Thiên trầm giọng :
- Không biết sử dụng?
Diệp Khai cười nhẹ :
- Tại hạ giết người, chỉ thích dùng hai tay không, bởi lẽ, tại hạ thích nghe tiếng xương sọ người vỡ vụn dưới sức ép của hai bàn tay!
Hoa Mãn Thiên biến sắc, hỏi :
- Các hạ có khi nào nghe tiếng mũi kiếm đam vào thịt người chăng?
Diệp Khai lắc đầu :
- Chưa!
Hoa Mãn Thiên lạnh lùng :
- Thanh âm đó, nghe rất êm tai!
Diệp Khai cười hỏi :
- Lúc nào thì các hạ cho tại hạ nghe thử một lần?
Hoa Mãn Thiên đáp :
- Trong phút giây, các hạ sẽ có dịp nghe! Không lâu lắm đâu!
Hắn chong ngọn kiếm lên, thép kiếm chớp dưới dương quang, mũi kiếm xoáy thành vòng tròn theo đà xoay tay của hắn.
Lúc đó, hắn tiến lên, vượt qua Diệp Khai, đứng trước mặt chàng.
Vân Tại Thiên lập tức vòng ra phía hậu của Diệp Khai.
Cả hai có cái dáng chận trước chận sau.
Bỗng, giọng một hài nhi đâu đó vang lên :
- Dì ba ơi! Lại đây mà xem! Họ muốn giết người tại đây này! Chúng ta ra đấy xem đi!
Một thanh âm ấm dịu đáp lại :
- Giết người thì có vui gì đó mà xem?
Thiếu nhi cãi :
- Vui lắm chứ, dì ba! Ít nhất cũng đáng xem hơn một cuộc giết heo!
Hoa Mãn Thiên cau đôi mày, xuôi tay kiếm xuống.
Diệp Khai động tính hiếu kỳ, quay đầu lại, thấy một phụ nhân vận áo trắng, và một thiếu nhi mặc y phục đỏ, từ nhà hậu bước ra.
Phụ nhân có mớ tóc đen huyền, mặt tròn, dung nhan không đẹp lắm song phong cách rất khả ái. Ai trông thấy bà tất phải sanh lòng kính mến ngay.
Thiếu nhi áo đỏ gióc tóc bính ngặn dựng đứng trên đỉnh đầu, tác vóc ốm nhỏ, đôi mắt sáng long lanh, tỏ rõ cai tánh linh lợi, hoạt bát.
Diệp Khai điểm một nụ cười.
Một nụ cười khả ái, thân thiết, dễ thu phục cảm tình.
Thiếu nhi trông thấy chàng, bỗng giật mình, rồi nhảy dựng lên cười reo :
- Tôi nhận ra người này! Dì ba ơi!
Phụ nhân cau mày, gắt :
- Đừng nói nhảm! Hãy đi vào! Nhanh lên!
Bà nắm tay đứa bé, định lôi vào, nhưng nó vùng khỏi tay bà, chạy đến trước mặt Diệp Khai, khuấy khuấy ngón tay trước mặt, cười thốt :
- Lêu lêu! Xấu! Xấu ơi là xấu! Ôm chị của người ta bảo buông không buông!
Xấu ghê! Xấu ghê!
Hoa Mãn Thiên trầm gương mặt, hét khẽ :
- Tiểu Hổ Tử! Nói nhảm cái chi? Hả?
Thiếu nhi trợn tròn đôi mắt, đáp :
- Tôi có nói nhảm đâu! Tôi nói đúng sự thật rõ ràng mà, trong đêm qua, tôi thấy y và thơ thơ tôi ôm nhau một đống kia mà! Thơ thơ tôi bảo buông tay, y không chịu buông!
Hoa Mãn Thiên giật mình :
- Đêm qua? Lúc nào?
Thiếu nhi đáp :
- Lúc trời gần sáng!
Hoa Mãn Thiên biến sắc.
Vân Tại Thiên cao giọng hỏi :
- Ngươi chính mắt trông thấy? Đừng có nói nhảm đó nhé!
Thiếu nhi hừ một tiếng :
- Nhảm sao được chứ! Tôi thấy rõ mà!
Vân Tại Thiên trầm giọng :
- Làm sao ngươi thấy được?
Thiếu nhi giải thích :
- Như thế này nhé, đêm qua, nghe tiếng kiểng đổ, thơ thơ tôi chuẩn bị đi một vòng xem cho biết chuyện gì đã xảy ra, tôi đòi theo, thơ thơ không cho, tôi lén ôm bụng ngựa.
Vân Tại Thiên hỏi dồn :
- Rồi sao nữa?
Thiếu nhi tiếp :
- Thơ thơ tôi không hay biết chi cả. Ngựa chạy đi một lúc tôi thấy người này vơ vẩn một mình. Rồi sau đó, hai người mới..
Nó nói chưa hết chuyện, đã bị phụ nhân lôi đi.
Nó còn gân cổ thốt to :
- Tôi nói đúng sự thật đấy! Chính mắt tôi trông thấy mà! Tại sao không cho tôi nói?
Hoa Mãn Thiên và Vân Tại Thiên thừ người nhìn nhau, cả hai cùng biến sắc mặt như màu đất.
Chẳng ai nói được tiếng nào!
Diệp Khai biểu hiện thần sắc kỳ quái, chẳng rõ chàng đang nghĩ gì.
Bỗng, một người đang trầm giọng gọi :
- Các hạ theo tại hạ!
Người gọi, chính là Vạn Mã đường chủ. Có lẽ y đã ra đó từ lâu, và nghe hết những gì thiếu nhi tường thuật.
Và tiếng gọi của y, hướng về Diệp Khai.
Xa xa, ngoài cánh đồng, bản ca du mục nổi lên :
Trời thanh thanh, Cỏ xanh xanh, Gió đưa ngọn cỏ, cỏ rạp xuống, bò dê phô bày!
Không có dê bò, chỉ có ngựa, ngựa đàn, ngựa lũ, chạy tới chạy lui, tạo nên cái sống giữa cảnh hoang lương như tử địa.
Vạn Mã đường chủ ngồi trên lưng ngựa, thẳng mình, luôn luôn vút roi, giục ngựa phi nhanh.
Cũng may, ngựa của Diệp Khai thuộc loại tuấn mã, nên chàng không bị bỏ rơi sau xa.
Họ nhắm dãy núi trước mặt, chạy đi, không lâu lắm, đến chân dãy núi đó.
Vạn Mã đường chủ xuống ngựa, Diệp Khai xuống theo, cả hai đi chân lên đến một cái gò, ở lại lưng chừng triền.
Nơi gò này, có một khu phần mộ.
Mộ phần chỉ vỏn vẹn có một nấm rất to. Trước mộ có một tấm bia, chính giữa, có hàng chữ lớn : Liệt sĩ Thần Đao đường chi mộ.
Hai bên có hai hàng chữ nhỏ hơn, một hàng là : Bạch Thiên Vũ phu thê chi mộ, hàng kế là : Bạch Thiên Dũng phu thê chi mộ. Dưới ba hàng chữ xuôi xuống, có một hàng chữ ngang : hiệp táng tại đây!
Vạn Mã đường chủ quỳ trước mộ, lâu lắm, y mới đứng lên, quay mình lại.
Những nếp nhăn trên trán y, chừng như sâu hơn trước đó mấy phút.
Diệp Khai đứng cách xa xa, im lặng.
Nắng sớm chưa sưởi ấm không khí quanh vùng, chàng cảm thấy lành lạnh.
Thực ra, tâm hồn lạnh chứ không phải thể xác lạnh.
Vạn Mã đường chủ nhìn chàng, một lúc lâu, hỏi :
- Các hạ thấy chứ?
Diệp Khai gật đầu :
- Một mộ phần!
Vạn Mã đường chủ lại hỏi :
- Biết ai chứ?
Diệp Khai lại gật :
- Bạch Thiên Vũ, Bạch Thiên Dũng...
Vạn Mã đường chủ hỏi tiếp :
- Quen không?
Diệp Khai lắc đầu :
- Toàn tên lạ!
Vạn Mã đường chủ u buồn tiếp :
- Họ là những huynh trưởng của tại hạ, thân tình hơn cốt nhục!
Diệp Khai gật đầu, bây giờ mới biết tại sao y có cái hiệu Tam lão bản.
Vạn Mã đường chủ lại hỏi :
- Các hạ có hiểu tại sao tại hạ chôn chung họ một chỗ chăng?
Diệp Khai lắc đầu.
Vạn Mã đường chủ nghiến răng, nắm chặt hai tay, tiếp :
- Khi tại hạ tìm được xác họ, thì những chiếc xác đều bị lang sói gặm nhẵn thịt, còn trơ lại những đống xương tàn. Bất cứ ai cũng không nhận ra được bộ xương nào của người nào!
Diệp Khai giùn mình, nắm cứng hai tay. Lòng bàn tay ướt mồ hôi lạnh.
Vạn Mã đường chủ ngẩng mặt, nhìn ra phương trời xa thẳm, ánh mắt mơ màng...
Một lúc sau, y hỏi :
- Các hạ hiện tại thấy được cái gì?
Diệp Khai đáp :
- Đồng cỏ bao la, đất rộng mênh mang!
Vạn Mã đường chủ chỉ tay về một hướng :
- Có thấy địa phương đó chăng?
Diệp Khai lắc đầu :
- Xa quá không thấy rõ!
Vạn Mã đường chủ tiếp :
- Khung trời không biên giới đó là của tại hạ đấy!
Niềm xúc động bốc cao lên, y cao giọng tiếp :
- Sanh mạng người, vật, cỏ cây, nhà cửa gồm trong khung trời đó, là tài sản của tại hạ. Tất cả đều thuộc quyền sử dụng của tạihạ! Sanh trưởng tại đó, lập căn cứ tại đó!
Diệp Khai nghe, chỉ có nghe chứ nói tiếng gì thích hợp?
Chàng không hiểu đối tượng. Không hiểu những gì ẩn chứa trong mấy câu tâm sự đó.
Một lúc lâu Vạn Mã đường chủ tiếp :
- Vô luận là ai, muốn bảo vệ một cơ nghiệp như thế, tất không phải là dễ dàng!
Diệp Khai thở dài :
- Đích xác là khó khăn lắm!
Vạn Mã đường chủ hỏi :
- Các hạ có biết, làm sao tại hạ tạo dựng nổi một cơ đồ như thế chăng?
Diệp Khai lắc đầu :
- Chịu chơi!
Vạn Mã đường chủ vụt cởi khuy áo bày bộ ngực vớ vô số vết đao, kiếm đếm không nổi.
Diệp Khai chưa từng thấy một bộ ngực mang nhiều vết sẹo như vậy!
Vạn Mã đường chủ cao giọng tiếp :
- Bao nhiêu vết sẹo này, là cuộc đánh đổi với cơ nghiệp đó! Cái giá rất đắt, song món hàng đánh đổi được kể cũng đáng giá lắm chứ! Ngoài ra, còn tâm trí, máu, mồ hôi, ngần ấy thứ góp công, tạo thành. Không kể vô số huynh đệ của tại hạ hiến sanh mạng cho cái kết quả ngày nay!
Diệp Khai thở dài :
- Tại hạ hiểu!
Vạn Mã đường chủ gằn từng tiếng :
- Cho nên vô luận là ai, đừng hòng cướp tài sản đó nơi tay tại hạ. Vô luận là ai cũng không hy vọng mãn nguyện!
Diệp Khai gật đầu :
- Tại hạ hiểu!
Vạn Mã đường chủ thở gấp, tâm tư kinh động mạnh, y có phần nào buông lơi trầm tịnh.
Dù sao, y cũng cao tuổi rồi, khí lực đâu còn đầy đủ như hàng thanh thiếu?
Có phải đó là điều bi ai nhất của các bậc anh hùng trở về già chăng?
Khi lấy lại điều hoà khí huyết, y quay người lại, vỗ tay lên vai Diệp Khai, cất giọng ôn tồn thốt :
Tại hạ biết, các hạ là một thiếu niên có chí khí cao, thà chết chứ không để hoen ố danh dự kẻ khác. Con người như các hạ, trần gian phỏng có mấy tay?
Diệp Khai điềm nhiên :
- Tại hạ hành sự, chỉ do tự giác việc có nên làm hay không, có chi đâu Đường chủ quá khen!
Vạn Mã đường chủ tiếp :
- Các hạ làm như vậy rất đúng! Tại hạ tưởng là phải kết giao bằng hữu với các hạ, thậm chí, tại hạ cũng có thể nhận các hạ là con rễ...
Bỗng y trầm gương mặt, ánh mắt chớp sáng như thép đoa, y nhìn sững Diệp Khai, gằn từng tiếng :
- Nhưng, tốt hơn, các hạ nên ly khai nơi này gấp!
Diệp Khai cau mày :
- Đi gấp?
Vạn Mã đường chủ gật đầu :
- Phải! Đi! Đi gấp! Càng gấp càng tốt!
Diệp Khai trố mắt :
- Tại sao?
Vạn Mã đường chủ nói :
- Tại vì nơi đây có nhiều phiền phức, vô luận là ai, ở đây rồi thì cũng phải ngửi mùi náu tanh!
Diệp Khai cười nhạt :
- Tại hạ không sợ phiền phức, không ngại ngửi mùi máu tanh!
Vạn Mã đường chủ cao giọng :
- Nhưng nơi đây, đáng lẽ các hạ không nên đến. Lỡ đến rồi, thì phải đi gấp!
Diệp Khai hỏi :
- Đi đâu?
Vạn Mã đường chủ nói :
- Về chốn quê hương! Chính nơi đó mới là địa phương an thân lập mạng của các hạ.
Diệp Khai từ từ quay mình, đối diện với đồng cỏ bao la, mơ màng hỏi :
- Đường chủ biết quê hương tại hạ ở đâu chăng?
Vạn Mã đường chủ lắc đầu :
- Vô luận gia hương của các hạ cách xa bao nhiêu, các hạ cũng phải trở về, vô luận các hạ cần lộ phí bao nhiêu, tại hạ sẵn sàng cung cấp đủ!
Diệp Khai mỉm cười :
- Bất tất! Gia hương của tại hạ không xa lắm!
Vạn Mã đường chủ hỏi gấp :
- Không xa? Thế ở đâu?
Diệp Khai nhìn vầng mây bạc lơ lửng ở lưng trời, buông rõ àng từng tiếng :
- Gia hương của tại hạ ở đó!
Đoạn, chàng quay mình, nhìn Vạn Mã đường chủ. Thần sắc biến đổi kỳ quái, chàng tiếp luôn :
- Tại hạ sanh ra ở nơi đó, lớn lên ở đó, các hạ còn bảo tại hạ nên đi về đâu nữa!
Lồng ngực của Vạn Mã đường chủ phập phồng, phập phồng, thấy õ.
Y nắm chắc hai tay, cổ họng sôi trào song chẳng một lời nào thoát ra.
Diệp Khai điềm nhiên tiếp :
- Tại hạ đã nói rồi, tại hạ chỉ làm những việc gì do tự giác bảo là nên làm.
Bình sanh không hề ngại phiền phức, sợ máu tanh!
Vạn Mã đường chủ gằn giọng :
- Sở dĩ thế, cá hạ định lưu lại đây?
Diệp Khai chỉ có một tiếng để đáp lại :
- Phải!
Thêm, cũng là thừa, mà thiếu, cũng không được, bởi chỉ có mỗi một tiếng duy nhất.
* * * * *
Gió thu rít qua bạch dương, lá xạc xào, cây lay động.
Một vầng mây đen bay qua, che khuất thái dương, không gian u ám.
Vạn Mã đường chủ nghe nặng ngực, như có bàn tay vô hình đè ép tại đó, y muốn nôn mửa cho bớt cái ứ đọng bên trong!
Y nghe cổ chua, lưỡi đắng.
Và Diệp Khai đã đi rồi!
Chàng đi, y hay biết, song không ngăn trớ thậm chí y không quay đầu nhìn chàng!
Không ngăn trở, còn nhìn làm chi?
Nếu là năm năm về trước, nhất định y không để cho thiếu niên đó đi như vậy.
Nếu là 5 năm về trước, hẳn y chôn mạng sống của chàng tại đây.
Từ bao giờ, không một ai cự tuyệt điều mà y đòi hỏi, bất cứ việc gì!
Lời nói của y chẳng có một người nào dám phản kháng!
Nhưng bây giớ đã có một người!
Và bây giờ, y vẫn có cơ hội đánh một quyền! Quyền đó có thể làm tan nát thân xác con người dám vi kháng sự yêu cầu của y.
Y muốn người đó ly khai, người đó cương quyết đòi ở lại.
Thế tại sao, có cơ hội, mà y không trừng trị kẻ vi kháng sự yêu cầu của y?
Y thở dài!
Có cơ hội, song y không lợi dụng!
Bởi y cảm thấy mình già rồi! Khí lực kém suy, chắc gì một quyền đủ làm cho y đắc ý?
Kết quả ngược lại thì sao?
Con người, trước hết phải biết mình!
Nếu là 5 năm về trước!
Không! Nếu là 3 năm! Chỉ 3 năm thôi!
Mới có 3 năm, y cảm thấy mình suy nhược trầm trọng, cái suy nhược tai hại, bắt buộc y phải do dự, đắn đo, dè dặt thái quá, mất dần tự tin.
Con người mất tự tin, là cầm như khiếp hãi trước đối phương rồi!
Còn bao nhiêu cái 3 năm nữa?
Khí lực xuống dốc, vĩnh viễn đừng mong nó trở lại cái đỉnh hùng mạnh của thời thanh xuân!
Hiện tại, y nghe mệt mỏi vô cùng. Quá xúc động kích thích vừa rồi, y cảm thấythể xác rã rời, biết rằng trời sắp mưa to, y không buồn trở về, duỗi mình nằm trước phần mộ.
Không lâu lắm, y nghe tiếng chân người.
Người đó bước những bước thật dài, thật nặng, tiếng chạn vang thình thịch, lớn dần, lớn dần...
Y nhận ra, là Công Tôn Đoạn!
Con người mà y tín nhiệm nhất! Chỉ có con người đó mới biết tại sao 18 năm qua, y chưa làm một cái gì đó gọi là báo phục mối cừu của Thần Đao Môn.
Chỉ có con người đó mới thấu đáo bí mật của sự tình 18 năm trước, 18 năm sau!
* * * * *
Không lâu lắm, Công Tôn Đoạn lên đến nơi.
Vừa dừng chân, y hỏi liền :
- Người đâu?
Vạn Mã đường chủ buông gọn :
- Đi rồi!
Công Tôn Đoạn trầm giọng :
- Đường chủ buông tha dễ dàng như vậy à?
Vạn Mã đường chủ thở dài :
- Có lẽ ngươi trách đúng! Nhưng... ta già rồi! Già là sợ việc!
Công Tôn Đoạn hừ một tiếng :
- Sợ việc?
Vạn Mã đường chủ cười khổ :
- Cái ý tứ của sự sợ việc, là không muốn gây thêm việc, gây thêm những việc mà ta cho rằng không cần thiết! Ta không muốn chuốc lấy luỵ phiền vô ích!
Công Tôn Đoạn hỏi :
- Đường chủ cho rằng không phải hắn?
Vạn Mã đường chủ đáp :
- Vô luận làm sao, sự việc trong đêm không do hắn gây ra, có người chứng minh điều đó cho hắn.
Công Tôn Đoạn cau mày :
- Thế tại sao hắn không nói ra?
Vạn Mã đường chủ chớp mắt :
- Có thể là hắn còn trẻ, ngươi biết khí phái của bọn thiếu niên chứ! Hắn còn trẻ quá mà!...
Nói đến hai tiếng thanh xuân, lão nghe cổ họng chua, lưỡi đắng.
Công Tôn Đoạn cúi đầu, nhìn tấm bia đá, đôi tay từ từ nắm lại, thần sắc biến đổi kỳ quái.
Y phẫn uất? Bi thương? Khiếp hãi?
Hay hận cừu?
Lâu lắm, y mới hỏi :
- Đường chủ có dám xác định là Bạch lão đại có một đứa con trai?
Vạn Mã đường chủ đáp :
- Có!
Công Tôn Đoạn trầm giọng :
- Tại sao Đường chủ biết được là lần này, con trai lão đại đến đây phục cừu?
Vạn Mã đường chủ nhắm đôi mắt lại, buông từng tiếng :
- Loại cừu hận đó quyết không thể không báo phục!
Công Tôn Đoạn bóp mạnh tay hơn, giọng nặng hơn :
- Nhưng việc làm của chúng ta cực kỳ bí mật, trừ kẻ chết ra, còn ai biết được?
Vạn Mã đường chủ thở dài :
- Vô luận bí mật nào, sớm muộn rồi cũng bị phát giác, nếu không muốn người ta biết, thì đừng làm gì cả là hơn, cái câu đó người không thể không tin!
Công Tôn Đoạn nhìn mấy hàng chữ trên mộ bia, niềm sợ hãi ngời rõ nơi ánh mắt.
Y nghiến răng, rồi thốt :
- Cái đứa con côi của Bạch lão đại, nếu còn sống đến ngày nay, thì niên kỷ suýt soát với Diệp Khai!
Vạn Mã đường chủ thở dài lượt nữa :
- Phó Hồng Tuyết cũng ở trong lứa tuổi đó!
Công Tôn Đoạn chợt quay mình, cúi đầu nhìn lão còn nằm tại chỗ, hỏi :
- Đường chủ nghi ngờ ai nhiều nhất?
Vạn Mã đường chủ trầm ngâm một lúc :
- Cứ theo tình hình hiện tại, thì Phó Hồng Tuyết đáng bị nghi ngờ hơn!
Công Tôn Đoạn hỏi :
- Tại sao?
Vạn Mã đường chủ giải thích :
- Thiếu niên đó có vẻ lạnh lùng trầm tịch, đức tánh nhẫn nại lại quá cao. Thực ra hắn là con người dễ bị kích động nhất.
Công Tôn Đoạn cười lạnh :
- Nhưng hắn thà chịu chui qua lỗ chó, chứ không dám giết một người.
Vạn Mã đường chủ lắc đầu :
- Bởi vì người đó không đáng cho hắn giết! Người đó không phải là kẻ hắn định giết!
Công Tôn Đoạn biến sắc mặt.
Vạn Mã đường chủ tiếp luôn :
- Một con người trời sanh với tánh cương liệt, khích động, đột nhiên biến thành uyển chuyển, cầu toàn, hẳn phải có nguyên nhân! Chỉ có một nguyên nhân!
Công Tôn Đoạn hỏi :
- Nguyên nhân như thế nào?
Vạn Mã đường chủ buông mạnh :
- Cừu hận!
Công Tôn Đoạn run người :
- Cừu hận?
Vạn Mã đường chủ gật đầu :
- Nếu hắn quả có một mối cừu không thể không báo, thì hắn phải cố gắng khắc chế con tim, hắn phải uỷ khúc cầu sanh, hắn nhận mọi cái nhục, cái nhơ để thanh toán huyết hải thâm cừu!
Lão mở mắt ra, ánh mắt ẩn ước niềm sợ hãi. Rồi lão trầm giọng tiếp :
- Hẳn ngươi có nghe câu chuyện của Việt Vương Câu Tiễn phục thù? Người ta còn dám nuốt phẩn, huống chi hắn chỉ chui lỗ chó mà thôi! Phải nhẫn chịu, mới có thể báo thù! Bạo táo như ngươi, mong gì mãn nguyện?
Công Tôn Đoạn bóp tay mãi, suýt gãy mấy ngón.
Y hỏi :
- Nếu thế, sao Đường chủ không để thuộc hạ giết hắn?
Vạn Mã đường chủ mơ màng nhìn ra xa thẳm :
- Từng phút từng phút trôi qua, lão chưa nói gì.
Công Tôn Đoạn cao giọng :
- Hiện tại chúng ta có 13 mạng hy sinh rồi! Chẳng lẽ Đường chủ còn sợ giết lầm?
Vạn Mã đường chủ buông nhẹ :
- Ngươi lầm!
Công Tôn Đoạn cau mày :
- Đường chủ cho rằng hắn có đồng đảng?
Vạn Mã đường chủ nghiêm giọng :
- Những vụ như vậy, lực lượng một người không bao giờ làm nổi!
Công Tôn Đoạn hừ một tiếng :
- Nhưng toàn gia họ Bạch chết hết rồi mà?
Vạn Mã đường chủ vụt đứng phắt lên, cao giọng thốt :
- Nếu chết hết sạch, thì cái đứa con côi đó từ đâu mà chui ra? Nếu không có người trong bóng tối âm thầm tương trợ, thì ai nuôi dưỡng nó, ai giáo huấn vũ công cho nó, để khi trưởng thành, nó biết đi bốn phương tìm cừu? Nếu người tương trợ đó không phải là tay cực kỳ lợi hại, thì làm sao biết được chính chúng ta hạ thủ? Lại làm sao tránh khỏi màn lưới tình báo của chúng ta?
Công Tôn Đoạn cúi đầu, không còn nói được!
Vạn Mã đường chủ tiếp luôn :
- Cho nên nếu lần này chúng ta xuất thủ, ta phải làm sao chỉ xuất thủ một lần làbắt được bọn chúng, một mẻ lưới tung ra phải bắt được cá lớn lẫn cá bé. Được như vậy mới nên xuất thủ, được như vậy mới dứt hậu hoạn! Bằng không thì đừng vội!
Công Tôn Đoạn nghiến răng.
Rồi y hậm hực :
- Nghĩa là phải đợi! Đợi đến bao lâu nữa?
Vạn Mã đường chủ nhấn mạnh :
- Bao lâu cũng phải đợi!
Công Tôn Đoạn hừ một tiếng :
- Đã có 13 chiếc đầu rơi rụng! Trong thời gian chờ đợi vô hạn định, sẽ có bao nhiêu chiếc đầu rơi rụng kế tiếp?
Vạn Mã đường chủ cười lạnh :
- Ba trăm mạng, ba ngàn mạng, miễn là không phải mạng của chúng ta, thì có sao?
Công Tôn Đoạn hỏi :
- Đường chủ không sợ đối phương tiên hạ thủ vi cường?
Vạn Mã đường chủ khoát tay :
- Yên trí, chúng không đối phó trực tiếp sớm với chúng ta đâu!
Công Tôn Đoạn trố mắt :
- Tại sao?
Vạn Mã đường chủ đáp :
- Chỉ vì chúng không muốn bọn ta chết gấp, chết dễ dàng!
Công Tôn Đoạn biến sắc mặt xanh dờn, vô hình trung, bàn tay đặt lên chuôi đao.
Vạn Mã đường chủ thốt Điều tối trọng yếu, là hiện tại chưa nắm được chứng cứ xác thực, để chứng nhận chính là chúng ta hạ thủ, do đó...
Công Tôn Đoạn hỏi :
- Do đó... làm sao?
Vạn Mã đường chủ tiếp :
- Do đó, hắn để cho chúng ta sợ hãi. Vô luận là ai với niềm sợ hãi ám ảnh luôn luôn, thì hành sự rất dễ sai lầm, hắn chờ lúc sai lầm của chúng ta, tìm một chứng minh chắc chắn.
Công Tôn Đoạn lại nghiến răng. Y buông mạnh :
- Vậy là hiện tại bất cứ sự gì, chúng ta cũng không thể làm?
Vạn Mã đường chủ gật đầu :
- Phải! Chỉ còn có cách chờ đợi! Chờ đợi hắn sai lầm trước!
Lão bình tĩnh trở lại như thường rồi. Lão tiếp luôn :
- Chờ đợi! Chờ đợi là kiên nhẫn! Kiên nhẫn thì bao giờ cũng chẳng sai lầm!
* * * * *
Chờ đợi!
Phải, chờ đợi đúng lúc hành sự, thì rất khó sai lầm.
Kiên nhẫn thì có lo gì không cơ hội?
Công Tôn Đoạn còn nắm chuôi đao, y rút soạt ra, chém xuống bia đá, lửa bắn sáng ngời.
Rồi y rít lên :
- Chờ đợi! Đành là có đạo lý! Nhưng cái giá của sự chờ đợi chẳng phải là không đáng sợ! Cái giá đó, chúng ta đủ sức trả hay không?
Vừa lúc đó, từ không trung, một làn chớp rực lên, kế tiếp tiếng sấm nổ vang lên.
Ánh đao mờ ngay trong ánh chớp của không gian.
Mưa rơi từng hạt to, nhưng lúc đầu còn thưa, mưa đáp xuống bia đá, chảy dài.
Trông như bia đá đổ lệ!
Lệ của những người nằm trong mộ! Lệ căm thù!

loading...
Hồi trước Hồi sau