Xuyên tâm lệnh - Hồi 06

Xuyên tâm lệnh - Hồi 06

Nếp sống phong lưu

Ngày đăng
Tổng cộng 22 hồi
Đánh giá 8.5/10 với 87039 lượt xem

loading...

Triển Mộng Bạch cất tiếng rên ư ư.
Chàng mở mắt ra, nhìn quanh bất giác kinh hãi, cựa mình định ngồi dậy, Phương Tân vội đưa tay ấn nhẹ chàng nằm yên như cũ, rồi điểm một nụ cười man trá, thốt :
- Chất độc nhiễm sâu, thương thế lại nặng, may gặp lão phu dùng Tuyết Liên cho uống, ngươi mới tỉnh lại đó. Bây giờ, tuy độc khí đã được giải trừ, song nột thương chưa được trị dứt, ngươi phải tránh cử động mạnh.
Từ cõi chết trở về cõi sống, Triển Mộng Bạch tự nhiên chẳng còn nhớ gì đã xảy ra, thì trong lúc mê mang, chàng làm sao biết được những diễn tiến quanh chàng.
Chàng giương tròn đôi mắt ngời kinh ngạc hỏi :
- Các hạ.... các hạ cứu tại hạ?
Có thể như vậy được sao? Người cứu chàng lại là lão ấy sao?
Phương Tân gật đầu :
- Chính lão phu cứu ngươi. Nếu không có cơn may đưa đến, hiện giờ ngươi đã ra ma rồi.
Triển Mộng Bạch sững sờ.
Chàng hồi ức lại những sự việc đã qua, dĩ nhiên chàng phải bắt đầu từ lúc Tần Vô Triệu đánh đuổi Phương Dật chạy ra phỉ phòng. Chàng cũng nhớ luôn Phương Tân sau đó lại đến bức bách Tần Vô Triệu phải thu nạp Phương Dật làm môn đồ, và truyền y bát cho hắn.
Sự kiện đó, chỉ liên quan giữa Tần Vô Triệu và Phương Tân, chứ chàng là người ngoài cuộc, hẳn Phương Tân không thể có ý gì bất lợi cho chàng cả.
Cho nên, chàng chẳng hề biết được mục đích của sự việc cứu chàng tỉnh lại, và đương nhiên chàng phải cảm kích Phương Tân, cho rằng lão già ấy tuy có những hành động bất chánh, song chàng cho lão nhân hậu, biết cứu người trong cơn hoạn nạn.
Ơn!
Chàng cho rằng hẳn Phương Tân có ơn với chàng, song vốn tính cương trực, thọ ơn là chỉ biết có việc báo ơn, chứ không hề thốt những lời khách sáo, cảm tạ rối rít như người đời thường làm, rồi sau đó lại lờ đi, có khi còn lấy oán báo ân nữa.
Chàng có hàng ngàn lời nói, nói để cảm tạ ơn cứu mạng, song chàng không nói được, chỉ vì cái tánh thẳng thắn đó.
Phương Tân nhìn thoáng qua là biết ngay cái ý của chàng như thế nào, lão bật cười khanh khách :
- Đường thắc mắc chi hết, khỏi cần phải nói gì. Điều cần yếu là hiện tại ngươi cứ nằm yên, tịnh dưỡng, khi nào nghe trong người khỏe lại, ngươi sẽ nói chuyện với lão phu cũng chẳng muộn.
Triển Mộng Bạch lại càng cảm kích hơn, nhận ra Phương Tân có cái tác phong của con người khoáng đạt, dù đã làm một cái ơn trọng đối với chàng, vẫn không hề tỏ vẻ gì là kể công, cao ngạo cả.
Có một tác phong khoáng đạt như vậy, hẳn phải có một lương tâm, con người đó có thể nào làm được những điều bại hoại?
Vậy ra, những lời truyền thuyết trên giang hồ về lão ta, chẳng đúng sự thật à?
Đúng hay không đúng, Triển Mộng Bạch không cần tìm hiểu, chỉ biết hiện tại, lão có hành động tốt với chàng, lão là người có ơn cứu mạng đối với chàng là đủ rồi.
Dù người đó, thuộc thành phần nào trong võ lâm, lão cũng vẫn là người ơn của chàng, chàng phải ghi ơn, và tìm dịp đáp ơn.
Phương Tân bước ra ngoài phòng một chút, rồi trở vào, tay cầm chén sâm, trao cho chàng, bảo uống.
Triển Mộng Bạch tỉnh lại, là mưu đồ của lão được thực hiện nửa phần, bởi lão chỉ sợ chàng chết thôi.
Lão mừng, nhưng đồng thời lão lại lo.
Thoạt tiên, lão sợ Phương Dật bế Đỗ Quyên trở về. Nếu Triển Mộng Bạch thấy con trai lão ôm Đỗ Quyên nơi lòng, mang nàng trở lại, thì tránh sao khỏi chàng nghi ngờ. Và như vậy là cơ mưu của lão phải hỏng.
Rồi lão lại sợ Phương Dật mang Đỗ Quyên đi luôn, nếu mất Đỗ Quyên thì Triển Mộng Bạch sẽ hỏi, lão đáp làm sao?
Lão sợ Phương Dật trở về, rồi lão lại mong hắn trở về.
Lão làm sao giải quyết được mâu thuẫn đó. Tuy trong tâm lo rối lên, ngoài mặt lão cố làm ra vẻ thản nhiên. Lão cười cười nói nói với Triển Mộng Bạch. Nói để cho chàng đừng nghi vơ nghĩ vẩn, lão nói, nhưng lại bảo Triển Mộng Bạch cứ nghe, khỏi cần phải đáp lời, sợ chàng tiêu hao khí lực, chậm bình phục.
Bổng, có một tiếng soạt vang lên.
Một bóng người từ mái nhà bay vút xuống.
Người đó là một lão nhân, tóc bạc, râu bạc, gương mặt vừa nghiêm vừa lạnh, tay nắm lưng một người, giở hỏng lên cao.
Lão nhân chính là Đỗ Vân Thiên.
Trong thấy Đỗ Vân Thiên, Phương Tân biến sắc mặt, đôi chân run như nhũn lại, lão buông mình xuống ghế kêu phịch một tiếng, chiếc ghế suýt gãy làm đôi.
Thì ra, vì tức uất quá độ, Đỗ Vân Thiên hôn mê, ngã người tại chỗ, trong khi Đỗ Quyên bế Triển Mộng Bạch chạy sâu vào rừng.
Lúc tỉnh lại, không còn thấy bóng hình con gái, mà cũng chẳng nghe tiếng của nàng.
Lão cấp tốc chạy xuống núi, rồi theo quan lộ đi tới mãi.
Dọc đường, lão hỏi thăm khách bộ hành, tả hình dáng của Đỗ Quyên và Triển Mộng Bạch rõ ràng, xem họ có gặp cả hai đi qua con đường này chăng.
Vì bọn Phương Tân đi đường một cách quá lộ liễu, nên ai ai cũng biết, họ sẵn sàng chỉ hướng cho Đỗ Vân Thiên.
Đỗ Quyên và Triển Mộng Bạch nhập bọn với hai người nữa, song Đỗ Vân Thiên cần gì tìm hiểu người đó, miễn có con gái của lão trong đoàn người là được rồi.
Lão theo đến thị trấn Ngô Hưng.
Lúc lão vào thị trấn, thì đêm đã xuống khuya, đèn nhà dọc theo phố đã tắt, lão không còn gặp ai để hỏi.
Do đó, lão tìm đến khách sạn, dọ thám.
Bất ngờ, khi đến ngôi khách sạn có bọn Phương Tân thuê phòng trọ, bỗng lão thấy một thiếu niên vác một nàng thiếu nữ chạy bay ra ngoài.
Lão đinh ninh thiếu niên đó chẳng phải là con người tốt, ban đầu, lão muốn đuổi theo để trừng trị kẻ gian.
Nhưng lão do dự, nếu gánh vác việc bất bình, thì phải bỏ phế công cuộc tìm con gái.
Bất thình lình, thiếu nữ bị vát đi đó vụt kêu lên :
- Buông ta xuống, để ta trở vào với chồng ta.
Đỗ Vân Thiên vụt biến sắc, nhận ra đúng là âm thanh của Đỗ Quyên.
Lập tức lão vọt mình tới, trong khi Phương Dật chưa hay biết gì, lão chỉ cần vươn tay là kẹp cứng nơi cổ hắn, chế ngự hắn dễ dàng.
Nhận ra gia gia nàng, Đỗ Quyên nhoẻn miệng cười.
- Sống lại rồi.
Thế là nàng tưởng gia gia nàng đã chết, lúc mà nàng đã bế Triển Mộng Bạch chạy đi.
Nàng thấy lão ngã xuống quá rõ ràng, song vì tâm trí cuồng loạn, nàng không nghĩ đến việc trở lại cứu cha.
Thực ra, nàng lúc mê, lúc tỉnh, mê thì nhiều, mê lâu, tỉnh thì ít, lại tỉnh một chút lại mê liền.
Cho nên, bây giờ, thấy cha còn sống, nàng kêu lên mấy tiếng đó rồi bật cười hì hì.
Đỗ Vân Thiên năm Phương Dật, do theo cửa hắn phóng mình ra lao chạy vào.
Trước khi vào phòng, lão dè dặt nhảy lên mái nhà, quan sát một chút đoạn đáp xuống.
Vừa thấy Phương Tân, Đỗ Vân Thiên hét lên :
- Thì ra là ngươi.
Lão vung tay, quăng Phương Dật chạm vào vách.
Lấy lại bình tĩnh, Phương Tân điểm một nụ cười có vẻ xu phụng hiện rõ nơi vành môi, thốt :
- Lâu năm xa cách, bây giờ lão phu gặp lại Đỗ đại hiệp vẫn còn giữ phong độ của ngày nào.
Phương Tân chưa kịp nói gì.
Phương Dật bị quăng chạm vào vách đau quá, song cũng gượng đứng lên, cao giọng hỏi :
- Ngươi là ai? Sao ngươi khinh người đến thế? Nàng là con gái của ngươi phải không?
Nàng tình nguyện lấy ta, nào phải ta cưỡng ép đâu. Tại sao ngươi can thiệp?
Đỗ Vân Thiên quát lớn :
- Câm miệng lại.
Phương Tân cười vuốt, thốt :
- Ngốc tử chẳng biết gì, nên xúc phạm đến đại hiệp, mong đại thứ cho. Tuy nhiên hắn nói đúng sự thật đấy. Đại hiệp không tin, đại hiệp cứ hỏi lại lịnh ái thì biết.
Lúc đó, Đỗ Quyên từ bên ngoài bước vào.
Nàng không ngừng nơi nào, cứ đi thẳng đến giường của Triển Mộng Bạch.
Đỗ Quyên cũng có nghe Phương Tân nói, có điều nàng hiểu hay không, chỉ có nàng biết thôi.
Đỗ Vân Thiên hét :
- Thật vậy không?
Đỗ Quyên vừa vuốt nhẹ lên mình Triển Mộng Bạch, vừa đáp :
- Thật vậy mà.
Đỗ Vân Thiên sững sờ.
Bổng, lão nhìn lên chiếc giường. Bây giờ lão mới để ý người nằm trên đó.
Đương nhiên, lão nhận ra ngay Triển Mộng Bạch.
Lào hết sức kinh dị, mà cũng mừng rỡ vô cùng.
Lão buộc miệng kêu lên :
- Ngươi chưa chết?
Triển Mộng Bạch cười lạnh, đưa tay lên, hất tay của Đỗ Quyên rời khỏi mình, đoạn cao giọng thốt :
- Chẳng dám làm phiền đến Đỗ đại hiệp và lịnh ái, xui hai vị đừng quan tâm đến tại hạ.
Tại hạ khó chết lắm.
Tìm lại được con gái, luôn cả Triển Mộng Bạch, lại thấy chàng chẳng nguy đến tánh mạng, Đỗ Vân Thiên hân hoan phi thường, sẵn sàng bỏ qua sự việc cho cha con họ Phương, lão quắc mắt nhìn hai cho con họ, gắt :
- Tha cho các ngươi một lần đó, hãy đi đi.
Đoạn, lão bước đến gần chiếc giường.
Triển Mộng Bạch biến sắc :
- Đại hiệp muốn gì?
Đỗ Vân Thiên vẫn cười.
- Việc vừa qua, lão phu nhầm. Lão phu nghi oan cho hiền đệ....
Triển Mộng Bạch bĩu môi :
- Tại hạ chẳng dám nhận lời sửa sai của tiền bối. Tại hạ chỉ là một tên dâm tặc, có xứng đáng gì mà tiền bối gọi là hiền đệ. Tiền bối buông tha cho tại hạ nhờ.
Đỗ Vân Thiên thoáng đỏ mặt, thấp giọng tiếp :
- Hiền đệ nói chi những lời cay chua thế? Xin hiền đệ theo lão phu trở về, lão phu sẽ dùng nội lực truyền sang, khai thông kinh mạch cho hiền đệ mau bình phục. Có như vậy lão phu mới chuộc tội được.
Triển Mộng Bạch lắc đầu.
- Tại hạ dù trái mật to bằng núi, cũng chẳng dám theo Đỗ đại hiệp trở về.
Chàng đã gặp quá nhiều cái khổ, chàng mang rất nhiều oan uổng, chàng vào tử ra nguy, lòng chàng đang tràn ngập một trời uất hận, nhìn Đỗ Vân Thiên, chàng còn phừng phừng lửa giận, nói chi là phải đi đứng chung đoàn với lão trở về nhà.
Chừng như nói có thể cũng chưa vừa tức uất, chàng tiếp luôn :
- Tại hạ không dám làm nhọc Đỗ đại hiệp. Xin để cho tại hạ được yên thân tại đây.
Thà rằng chàng mắng như tát nước vào mặt, Đỗ Vân Thiên còn dễ chịu hơn là nghe những lời chua chát gắt gỏng của chàng.
Đỗ Vân Thiên cố dằng lòng, lẩm nhẩm :
- Chẳng lẽ hiền đệ không chịu...
Triển Mộng Bạch không đáp lời Đỗ Vân Thiên, hướng sang Phương Tân hỏi :
- Gian phòng này, Phương lão tiền bối thuê ở đây phải không?
Phương Tân gật đầu.
- Chính lão phu thuê.
Triển Mộng Bạch buông luôn :
- Một gian phòng thô lậu như thế này, đâu có xứng đáng lưu một bậc đại hiệp anh hùng như Đỗ đại hiệp được. Phương tiền bối nên thỉnh Đỗ đại hiệp ra ngoài đi, cho người khỏi bị chạm danh dự. Nhớ là Đỗ đại hiệp có thể đánh cho một chưởng hộc máu mồm ra đấy. Cẩn thận nhé Phương tiền bối.
Phương Tân bật cười ha hả, nghiêng mình hướng qua Đỗ Vân Thiên, vòng tay, cúi đầu :
- Tình trạng của Triển lão đệ chưa được bình thường, không nên khích nộ Triển lão đệ!
Nếu Đổ đại hiệp không muốn cho Triển lão đệ chết gấp, xin mời...
Lão bật cười vang, vội bỏ lửng câu nói, chẳng cần tiếp cho tròn.
Cần gì lão tiếp cho tròn? Dù là một đứa trẻ lên năm, cũng thừa hiểu lão muốn dứt câu như thế nào, huống hồ Đổ Vân Thiên?
Đổå Vân Thiên biến sắc mặt, thoạt xanh, thoạt trắng.
Bình sanh, lão chưa từng bị ai sĩ nhục như lần này! Tuy nhiên lão cố nén cơn tức uất, chỉ thở dài, gọi con gái :
- Quyên Nhi! Chúng ta đi!
Đỗ Quyên lắc đầu.
Nàng lại cười, ngây ngây dại dại, thốt :
- Tôi không đi đâu hết, người đó đã cứu chồng tôi sống lại, tôi đã đáp ứng lời người ta, người ta muốn tôi lấy con trai người ta, tôi phải giữ lời đáp ứng. Đừng ai bảo tôi phải đi đâu hết!
Triển Mộng Bạch sững sờ.
Đổ Vân Thiên sôi giận.
Lão quắc mắt nhìn con gái, hét to :
- Cái gì? Ngươi nói cái gì? Ngươi đáp ứng lấy tiểu tử đó làm chồng?
Lão quay mặt hướng sang Phương Dật, ánh mắt của lão tóe lửa.
Phương Tần thấy ánh mắt của lão bốc ngời sát khí, không khỏi giùn mình, vội dàn giải cho Đổ Vân Thiên nguội bớt lại :
- Bất quá nói để mà đùa cho vui, chứ lịnh chi là bậc thiêng liêng, con trai lão có đáng gì mà dám nhìn cao?
Phương Dật không phục lời nói đó.
Nhưng hắn thấy Đỗå Vân Thiên hung dữ phi thường hắn cũng ngán luôn, chẳng nhưng không dám nói gì, lại còn cúi đầu, nhìn xuống nền.
Đổ Vân Thiên hừ một tiếng, đưa tay nắm cánh tay Đỗ Quyên quay mình bước đi.
Đỗ Quyên kêu lên :
- Tôi không đi! Tôi không muốn đi đâu hết!
Nàng kêu lên như vậy, song không dám vùng vẫy.
Triển Mộng Bạch nhìn theo bóng hai cha con đến lúc cả hai khuất dạng rồi, chàng buột miệng thở dài.
Đến lúc đó Phương Dật mới dậm chân, mắng :
- Lão súc sanh! Lão già đáng chết!
Phương Tần dứt khoát :
- Đừng để hai cha con họ trở lại gây phiền phức cho chúng ta. Mình nên dời chỗ khác gấp!
Lão cúi xuống bế Triển Mộng Bạch lên, rồi bước ra ngoài.
Triển Mộng Bạch tưởng lão bỏ khách sạn này, tìm đến ngôi khách sạn khác, chứ đang lúc nửa đêm còn đi đến địa phương nào nữa?
Ngờ đâu, Phương Tần bất chấp thời gian, tuy đang lúc đêm khuya, lão vẩn ra khỏi thị trấn Ngô Hưng.
Triển Mộng Bạch hết sức kinh dị, song chàng không muốn hỏi, vì sợ làm phiền phức cha con họ Phương, bởi họ là những người có ơn trọng, cứu mạng chàng.
Khác biệt với đêm thị thành, đêm thôn dã vừa thanh, vừa tịnh.
Khách trần nhìn thấy rõ những điểm sao nhỏ, sao chi chít đầy trời, thỉnh thoảng một cơn gió nhẹ lướt qua, đem mát dịu thấm nhuần không gian cho con người được phần nào thư thái...
Song, giữa đêm khuya, còn khách nhàn du nào hưởng cái cảnh gió mát trời thanh?
Dù có người đi đêm, thì người đó phải có một sự vụ gì mới rời giường ấm để chan sương, giải gió.
Ra khỏi thị trấn Ngô Hưng rồi, dù đêm thanh, cảnh tịnh, Phương Tần nặng niềm tâm sự, có nhàn đâu để thưởng thức cái mát dịu của khung trời?
Lão mang Triển Mộng Bạch, có Phương Dật theo sau, chạy thẳng đến một khu rừng, cách thị trấn không xa lắm.
Lão đặt Triển Mộng Bạch xuống cạnh một cội cây.
Triển Mộng Bạch thấy lão quá vất vả vì chàng, chàng vô cùng cảm kích, buột miệng thở dài :
- Tiền bối đối xử với tại hạ như vậy, thực tại hạ chẳng làm sao quên được! Tại hạ nghĩ, sau này phải đền đáp ơn trọng của tiền bối như thế nào cho xứng?
Phương Tần bật cười khanh khách :
- Bình thủy tương phùng, người hành hiệp có bổn phận tiếp trợ lẩn nhau, đợi gì phải là thân thích ruột rà mới ra tay tương tế? Việc làm của lão phu, không thể xem là ơn, giả như người muốn báo đáp, thì chẳng có gì khó khăn cả!
Không khó khăn?
Một cái ơn cứu mạng, nào phải nhỏ? Muốn đáp đền một cái ơn cứu mạng, mà cho là không khó khăn à?
Triển Mộng Bạch giật mình, sững sờ một lúc.
Bây giờ, Phương Tần bắt đầu để lộ cái móng nhọn bọc trong lớp nhung nhân đạo.
Không để mất thì giờ, lão vào đề ngay :
- Cứu ngươi, lão phải hao phí bao nhiêu công lực! Cứu ngươi, nào phải là việc dễ dàng, cho lão phu? Cứu ngươi lão phu phải dùng đến món quí nhất trần đời là Tuyết Liên, lão phu phải vào nguy ra tử mới có vật đó! Lão phu cam dùng một vật chí báu giúp ngươi toàn mạng, chẳng phải để mong cầu ngươi báo đáp trọng hậu gì. Bất quá, ngươi trao Bạch Bố kỳ và quyển bí kíp võ công của Tần Vô Triệu cho lão phu là đủ! Hai vật đó, chẳng phải là vật sở hữu, vật gia truyền của ngươi, giữ nó cũng chẳng ích gì, đem nó đổi mạng là hợp lý. Chắc ngươi cũng hiểu như vậy chứ?
Triển Mộng Bạch chợt tỉnh ngộ.
Chàng thầm nghĩ :
- Thì ra, cha con lão ta cứu mình, là vì hai vật đó chứ chẳng phải do nhân đạo, do hiệp khí hảo tâm gì!
Rồi, chàng tự trách :
- Vô luân làm sao, mình còn sống đây cũng nhờ cha con lão! Mình không nên nghĩ quấy về họ...
Chàng lại than thầm :
- Nhưng... mình đã hứa với Tần Vô Triệu... Tần tiền bối trước khi chết, đinh ninh căn dặn mình, chọn người trao hai vật đó! Tần lão tiền bối đã khước từ cha con họ, mình có thể trao bừa bãi như vậy sao? Tần lão tiền bối hận họ đến tận xương tủy kia mà! Nếu không có mẹ mình xuất hiện thình lình hẳn cha con họ đã hành hung Tần lão tiền bối mà cướp đoạt rồi!
Những ý niệm mâu thuẫn hiện ra chớp nháng trong tâm tư, chàng do dự, chưa dứt khoát thái độ.
Phương Dật vốn tánh láu táu, co một chân lên, trong tư thế hoặc đạp, hoặc phóng ra một đá, cao giọng hét :
- Ngươi đúng là một kẻ vong ân bội nghĩa, nếu không có cha con ta thì giờ đây ngươi đã là một con ma rồi! Những vật đó, đối với ngươi có giá trị gì đâu, bảo ngươi trao ra để đáp lại cái ơn cứu mạng, ngươi lại dần dà, còn tiếc rẻ! Thử hỏi, nếu ngươi chết đi, ngươi có mang những vật đó theo về âm cảnh được chăng? Cho ngươi biết, nếu ngươi không chịu trao ra, ta sẽ lột trần truồng ngươi!
Hắn chưa hả giận, hắn mắng thêm một lúc nữa, dĩ nhiên những lời của hắn phải nặng nề lắm!
Triển Mộng Bạch phát cáu, nhướng cao đôi mày, quát trả :
- Cái ơn cứu mạng của hai vị, đương nhiên tại hạ phải đáp đền, song bằng cách nào kia, chứ muốn cho tại hạ trao những vật của Tần lão tiền bối lưu lại, thì hai vị đừng hy vọng vô ích!
Phương Dật nhích nhích chiếc chân đã co lên, hét :
- Đừng hy vọng? Ngươi dám lập lại câu đó một lần nữa, ta đạp ngươi gãy cổ liền!
Rồi hắn mắng!
Trên thế gian, trong ngôn ngữ con người, có bao nhiêu danh từ để mắng, hắn dùng tất cả.
Những danh từ đó, hắn trút lên đầu Triển Mộng Bạch, như cuồng phong, bạo vũ.
Triển Mộng Bạch trầm gương mặt lạnh lùng thốt :
- Tại hạ đã nói rồi, tại hạ có thể làm bất cứ việc gì để đáp ơn hai vị, trừ cái việc hai vị đòi hỏi!
Thay vì đạp, Phương Dật rút một mũi đao nhỏ dưới đế giày, hắn chong mũi đao ngay Triển Mộng Bạch.
Hắn chồm tới, dí mũi đao sát yết hầu Triển Mộng Bạch, rít lên :
- Ta giết ngươi! Ta chặt xác ngươi làm trăm ngàn đoạn!
Triển Mộng Bạch không hề biến sắc, điềm nhiên bảo :
- Các hạ cứ xuất thủ!
Phương Dật hét to :
- Ngươi không bằng lòng thật à?
Hắn ấn mũi đao mạnh hơn một chút.
Máu rỉ ra nơi mũi đao.
Triển Mộng Bạch cười nhẹ :
- Muốn giết, cứ giết, nói nhiều vô ích!
Phương Dật lại hét lên một tiếng, nhích mũi đao xuống, rọc làn da ngực một đường.
Máu chảy nhiều hơn trước.
Triển Mộng Bạch vẫn thản nhiên, đôi mắt chẳng hề chớp khẽ.
Một ý niệm phát sanh nơi tâm tư, Phương Tần lập tức đánh ra một chưởng, chưởng phong cuốn tới, quét bay đoản đao của Phương Dật.
Phương Dật nổi giận :
- Gia gia...
Phương Tần đánh tiếp một chưởng, hất tung hắn ra xa hơn một trượng. Hắn ngã nhào, lăn đi mấy vòng chạm một cội cây.
Lão quát lớn :
- Súc sanh!
Tay hữu của lão vung theo liền tiếng mắng.
Lão quay mình lại, đưa lưng về Triển Mộng Bạch, tay hữu đánh ra tay tả chận lại, thành ra tay này đánh vào tay kia, cốt để cho Triển Mộng Bạch tưởng lầm.
Mấy tiếng bốp bốp vang vang lên, Phương Dật chẳng việc gì bởi Phương Tần đâu có xuất phát chưởng đánh mình?
Phương Dật sững sờ, Phương Tần vọt mình theo, gắt khẽ :
- Ngốc tử! Hắn có tánh cứng cỏi, ngươi dùng bạo lực đối với hắn sao được? Dù ngươi có đánh chết hắn, hắn cũng chịu chết, chứ chẳng hề nói cho nghe gì đâu!
Phương Dật toan hỏi, lão nháy mắt bảo hắn im, đoạn tiếp :
- Con người tánh cứng thì tâm mềm, mình nên dùng kế để đối phó với hắn, sớm muộn gì hắn cũng mắc lừa. Hiện tại, tuy chất độc trong người của hắn được giải trừ, song ta đã ngầm phong bế khí huyết của hắn, nếu không được giải khai thì công lực của hắn chẳng bao giờ được phục hồi như cũ, tay chân của hắn mềm yếu như tay chân trẻ nít, hắn trốn đi đâu được mà ngươi hấp tấp chứ?
Phương Dật mỉm cười.
Phương Tần tiếp :
- Từ nay, ngươi nên tỏ ra hòa nhã với hắn!
Đoạn lão dặn khẽ :
- Bây giờ, ngươi bắt đầu kêu la đi!
Lão đưa cao hay tay lên, rồi vươn tới, tay tả đánh vào tay hữu, tay hữu đánh trả qua tay tả.
Nhiều tiếng bốp bốp vang lên.
Lão vừa đánh tay vào tay, vừa mắng. Phương Dật lại rú thảm nghe thương hại vô cùng.
Lão quay mình, bước trở lại cạnh Triển Mộng Bạch vòng tay thốt :
- Ngốc tử chẳng biết gì, xúc phạm đến huynh đài, xin huynh đài nể mặt lão phu xá tội cho nó. Còn như cái chuyện Bạch Bố kỳ và bí kíp võ công kia, mình bỏ qua đi, đừng đề cập đến những vật đó nữa. Bây giờ, lão phu xin huynh đài, muốn làm gì thì làm, muốn đi đâu thì đi, lão phu tuyệt nhiên không hề ngăn trở.
Sự tình chuyển biến như vậy được sao? Có thể nào Phương Tần thay đổi thái độ nhanh chóng và dễ dàng như vậy được sao?
Triển Mộng Bạch sững sờ.
Dù chàng có thừa thông minh, bất quá chàng chỉ là một con chim non lạc lõng giữa khung trời cao đất rộng, kinh nghiệm thiếu hẳn, lại chạm mặt với tay lão luyện, giảo hoạt hơn con cáo già, làm gì chàng thấu đáo nổi dụng tâm sâu kín của Phương Tần?
Nghe lời nói ngọt, chàng cứ tưởng là con người đó đối tốt với chàng.
Nghe người nghiêm trách, chàng động chạm tự ái, tưởng đâu đối thoại vì tư thù nên nặng tiếng nói lại.
Chàng chưa có một tiêu chuẩn về cái tốt cái xấu, thì còn dựa vào đâu mà cân phân, mà so sánh?
Cha con Phương Tần cứng rắn, chàng hận, cha con họ đấu dịu, chàng lại cảm xúc, rồi từ cảm xúc, chàng bối rối, áy náy không yên tâm.
Chàng ấp úng :
- Ơn cứu mạng của tiền bối, tại hạ đáng lẽ ra...
Phương Tần vừa bật cười ha hả, vừa khoát tay chận :
- Đừng đề cập đến cái tiếng ơn nghĩa nữa, Triển lão đệ! Thi ơn mà cầu báo sao đúng với cái đạo nhân? Cứ yên trí, tịnh dưỡng sức khỏe của lão đệ là điều tối cần, khi nào công lực bình phục rồi, muốn nói chi hãy nói.
Phương Dật đã đứng lên, vuốt mặt mấy lượt cho sạch sẽ, rồi bước đến gần Triển Mộng Bạch vả lã mấy tiếng xoa dịu sự tình.
Triển Mộng Bạch còn mong muốn gì?
Chàng còn khâm phục Phương Dật biết phục thiện nữa là khác.
Phương Tần lấy thuốc trị thương xoa trên ngực Triển Mộng Bạch, nơi mũi đao của Phương Dật rọc tét.
Đoạn lão thốt :
- Tại Giang Âm, lão phu có một người bằng hữu, nhà cửa của y cũng khá rộng rãi lãp phu định đưa Triển lão đệ đến đó, tạm nương náu một thời gian để dưỡng bịnh. Triển lão đệ nghĩ sao?
Triển Mộng Bạch không nói gì.
Chàng còn nói gì hơn là để tùy Phương Tần định liệu?
Chàng không cử động nổi chân tay, cứ tưởng là tại thương thế và độc khí hoàng hoành mà ra tình trạng đó, chứ có biết đâu thực sự thì chàng đã bình phục rồi, song Phương Tần đã ngầm hạ thủ đoạn, biến chàng thành phế nhân trong một thời gian lão ta mong muốn!
Bởi không hiểu được cơ mưu đen tối của Phương Tần, lại thấy lão một mực chiếu cố chàng, từ việc nhỏ đến việc lớn, chàng lại càng cảm kích hơn trước.
Cả ba lên đường.
Dĩ nhiên, cha con họ Phương phải dìu Triển Mộng Bạch suốt đoạn đường dài đó.
Phương Tần luôn luôn đối xử với chàng bằng thái độ ôn hòa từ tốn, hết sức chiều chuộng săn sóc chàng như săn sóc một người thân nhất đời, giả như Phương Dật ở vào trường hợp chàng, chưa chắc lão săn sóc chu đáo như vậy.
Lão đóng đúng vai một người quân tử, thấy bất bình là can thiệp, thấy hoạn nạn là tiếp trợ, đã tiếp trợ là phải tiếp trợ đến tròn việc.
Đường xa dìu như thế e bất tiện, Phương Tần thuê một cỗ xe, chở Triển Mộng Bạch.
Được giải độc rồi, được xoa thuốc trị thương rồi, Triển Mộng Bạch cố vận hành chân khí thử xem, xong chàng không làm nổi cái việc đó.
Chàng vẩn bất lực như thường.
Chàng hết sức lấy làm lạ, thầm nghĩ :
- Ta bị nhiễm độc và thọ thương nặng đến thế sao? Mãi đến bây giờ mà ta chưa khôi phục được một điểm khí lực nào! Trời! Nếu vậy cái cảnh của ta nguy hại lắm! Nếu không gặp cha con Phương tiền bối chắc ta đã mất mạng rồi!
Phương Dật, theo lời dặn dò của cha, cũng hòa dịu với Triển Mộng Bạch.
Hắn vui vẻ trò chuyện với chàng, như chẳng có việc gì xảy ra trước đó giữa cả hai.
Triển Mộng Bạch lại nghĩ :
- Xem ra, hắn cũng chẳng phải là con người bại hoại cùng cực! Để ta xem, nếu thực sự hắn biết ăn năn, hối cải, hướng thiện hồi đầu đi theo con đường chánh, thì ta sẽ trao lá Bạch Bố kỳ và quyển bí kíp võ công của Tần lão tiền bối cho hắn!
Phương Tần trông qua thần sắc của Triển Mộng Bạch, đã đoán được tâm ý của chàng rồi.
Lão mừng thầm, ngầm bảo Phương Dật :
- Ngươi cẩn thận giữ mình đấy, để ló cái đuôi chồn cho hắn nắm được thì đừng hy vọng đại sự thành công! Cố kiên nhẫn ít hôm nữa, thế nào rồi ngươi cũng được toại nguyện!
Lão cười bí hiểm, tiếp :
- Nhẫn nhịn một lúc mà được việc, hưởng kết quả ngàn năm, thì cũng nên nhẫn lắm chứ?
Sau này, ngươi thành công rồi, thì ngươi muốn trả hận cách nào lại chẳng được? Hắn còn đó, ngươi muốn chặt hắn làm bao nhiêu đoạn tùy ngươi, ta không ngăn cản đâu.
Phương Dật gật đầu.
Hắn càng tỏ ra thân thiện hơn với Triển Mộng Bạch.
Cạm bẫy đã mở ra, con mồi từ từ đi vào, ung dung đi vào, vui vẻ mà đi vào.
Tại sao Phương Tần không dùng ngựa hoặc đi bộ?
Lão sợ khách giang hồ xuôi ngược trên đoạn đường đó gặp họ, cho nên lão thuê xe để giấu mình trong cỗ xe, giữ hành tung bí mật.
Một hôm, họ đến Vô Tích.
Ngồi trong xe, Triển Mộng Bạch nhìn ra thấy sinh hoạt của thị trấn nhiệt náo phi thường.
Đến thị trấn đương nhiên họ dừng xe, tìm cái ăn, cái uống.
Họ vào một ngôi hàng quán.
Uống vài chén rượu, cái hứng dâng lên, Triển Mộng Bạch nhìn khung cảnh bên ngoài qua cửa sổ, khoan khoái vô cùng.
Cha con Phương Tần cũng vui vẻ phi thường. Họ thay phiên nhau, mời chàng uống hết chén lại rót đầy, đầy rồi uống cạn...
Họ định phục rượu cho chàng say túy lúy, trong cơn say, họ tìm lời hỏi dò.
Quá say, chàng sẽ mất tự chủ, và chàng sẽ chỉ chỗ giấu Bạch Bố kỳ với quyển bí kíp võ công.
Song, hai cha con họ Phương tính sai!
Tuy Triển Mộng Bạch còn nhỏ tuổi, mà tửu lượng rất cao, rượu uống vào đã nhiều, mặt chàng không đổi sắc.
Chàng chưa say, Phương Dật chuốc rượu cho người mà tự hắn đã say trước rồi.
Hắn say, hắn nói ba hoa, cuồng loạn, thực khách trong tửu quán khó nín cười.
Phương Tần vừa thẹn vừa tức cho gả con trai vô dụng quá chừng, lão cau mày quát khẽ :
- Ngươi say rồi, nên ngậm miệng lại, đừng nói nhảm, thiên hạ người ta cười cho!
Phương Dật không ngậm miệng, trái lại còn bật cười ha hả :
- Con say à? Say thì đã sao? Con nói nhảm à? Thế con nói như vậy không hợp lý sao?
Hắn chệnh choạng đứng lên, định quát to, nhưng quá say nên chỉ lí nhí với giọng rất nhừa nhựa :
- Ai cho rằng ta nói nhảm? Ai cười ta? Ai đâu?
Thực khách thấy hắn hung dữ quá chừng, đều sợ hãi, đồng rập nhau thốt gấp :
- Không ai cười đâu, tráng sĩ nói đúng quá mà!
Phương Dật bật cười ha hả :
- Tự nhiên là ta nói đúng rồi! Người như ta, làm gì lại nói nhảm?
Hắn vươn tay, chụp một thực khách gần nhất, hỏi nhanh :
- Người như ta, có thể nói những lời nhảm nhí được không?
Hắn vừa nói, vừa nhắc hổng người đó lên cao.
Người đó xanh mặt, hấp tấp đáp :
- Không! Không! Tráng sĩ đứng đắn lắm, khi nào lại nói nhảm?
Phương Dật cười hì hì, mùi rượu bốc ra nực nồng.
Rồi hắn ấn người đó xuống chỗ cũ.
Cũng vừa lúc đó, có tiếng tiêu văng vẳng từ dưới lầu vọng lên. Tiếng tiêu còn ngân dài thì một bé gái tuổi độ mười một, mười hai, tóc bỏ xòa chấm vai, tay dắt một lão nhân mù, xuất hiện nơi đầu thang.
Cả hai từ từ tiến đến các dãy bàn ăn.
Đứa bé vóc ốm, mặt vàng, tiều tụy thấy rõ, vừa đi vừa ho.
Lão nhân cũng xơ xác không kém, y phục vá hàng trăm mảnh, tóc rối bù, chừng như mang bịnh trầm kha trong kiếp sống phiêu linh nghèo khổ.
Lão tiều tụy như thế, song vẩn còn khí lực thổi lên những điệu tiêu du dương vô cùng.
Đứng lại nơi khoảng rộng, giữa gian phòng ăn, lão nhân nhìn qua bé gái bảo :
- Linh Linh! Ca mấy bài cho các vị nghe đi nào!
Linh Linh vén chéo áo qua một bên, nghiêng mình chào quanh các thực khách một lượt, đoạn cất giọng đầy lễ độ thốt :
- Ca không hay, các vị thứ cho. Ca hay, các vị thưởng tiền, chúng tôi nhờ các vị ban bố cho sự sống!
Lời nói rõ ràng, trầm tịnh, tuy nó còn nhỏ tuổi, song thái độ đã chững chạc lắm rồi.
Triển Mộng Bạch vốn tánh hào sảng, trông thấy tình trạng cả hai hết sức thương cảm.
Linh Linh cất tiếng ca :
- Xin ai chớ tiếc chiếc áo đệ tơ vàng, xin ai hãy tiếc...
Phương Dật đột nhiên đập tay xuống mặt bàn, kêu ầm một tiếng, đoạn quát :
- Không hay! Ca không hay chút nào! Để thiếu gia dạy, ngươi mới ca hay được...
Hắn quát to quá, làm Linh Linh giật mình, nó ngưng ca, mặt biến sắc.
Phương Dật bước tới, đưa tay toan đoạt chiếc tiêu do lão nhân cầm.
Thực khách có người bất nhẫn, có người bất bình, có người sợ chuyện, len lén rút lui xuống lầu.
Triển Mộng Bạch cũng bất bình như mọi người, cau mày gọi Phương Dật :
- Đừng, Phương huynh!
Phương Dật quay đầu lại mắng :
- Ngươi là cái quái gì, sao dám can thiệp vào việc của ta?
Hắn cứ bước tới, cứ chụp chiếc tiêu.
Hắn nhắm rất chuẩn, thế mà chụp vào khoảng không.
Phương Tần giận quá, hét :
- Súc sanh! Có trở lại đây không?
Phương Dật làm gì nghe lời của gia gia hắn? Hắn nhìn trừng trừng lão nhân, quát :
- Lão già kia, có trao đây cho ta hay không?
Câu quát vừa dứt tiếng cuối, bổng hắn quay quay người, rồi ngã xuống, nằm bất động luôn.
Lão nhân điềm nhiên gọi Linh Linh, rồi từ từ thốt :
- Vị thiếu gia đó say rồi, mình đi thôi, Linh Linh!
Cả hai quay mình, tiến đến đầu thang, bước xuống.
Phương Tần biến sắc, nhún chân tung bổng người lên không vọt tới, đáp xuống trước mặt lão nhân mù, cười lạnh, thốt :
- Thủ pháp của lão trượng cao minh vô cùng! Ngốc tử chẳng biết gì, dám xúc phạm đến hồ oai, tội nó đáng trừng trị lắm!
Lão nhân ngơ ngác :
- Nhân huynh nói chi?
Phương Tần bật cười hắc hắc!
Triển Mộng Bạch cố gắng bước tới nối lời :
- Vừa rồi, bằng hữu của tại hạ không biết cao nhân nên hành động ngông cuồng, thành đắc tội. Tại hạ xin thay mặt bằng hữu, chịu tội với lão trượng!
Lão nhân vẩn ngơ ngác :
- Nhân huynh nói chi?
Mắt lão không còn, nên chẳng ai trông thấy ánh mắt như thế nào, song gương mặt của lão thản nhiên đến lạnh lùng.
Phương Tần nhìn gương mặt đó, bất giác giùm mình, rồi nhìn lại Phương Dật, thấy hắn nằm cứng đờ như khúc gỗ, đôi mắt hắn lồi ra, chừng như hắn trợn lên, vì giận dữ.
Phương Tần suy nghĩ, chẳng biết hắn bị thủ pháp gì điểm trúng Phương Dật.
Lão trở lại cạnh Phương Dật, cố gắng giải khai huyệt đạo cho hắn, song lão có biết hắn bị điểm như thế nào mà mong giải khai?
Lão luyện giang hồ như lão, có thanh danh như lão, thế mà lão không hiểu nổi Phương Dật bị điểm huyệt như thế nào?
Dĩ nhiên, lão kinh khiếp phi thường.
Lão trở lại trước mặt lão nhân mù, ấp úng :
- Lão trượng...
Bổng thang lầu chuyển động.
Liền theo đó, một đại hán thân vóc cao lớn, vận áo gấm chạy lên.
Phương Tần và Triển Mộng Bạch trông thấy đại hán, bất giác giật mình.
Đại hán trông thấy hai người, gã lại hân hoan ra mặt.
Y vòng tay hướng sang Triển Mộng Bạch cung kính thốt :
- Phương Cự Mộc kính chào Cung lão tiền bối!
Triển Mộng Bạch hết sức lấy làm lạ, thầm nghĩ :
- Tại sao Phương Cự Mộc lại gọi ta là Cung lão tiền bối?
Nhưng lão nhân mù biến sắc mặt.
Thì ra, Phương Cự Mộc dùng cái chào, để đối phó với hai người cùng một lượt.
Y gặp lại Triển Mộng Bạch đương nhiên là y rất mừng, bởi trước kia y giết hụt chàng một lần. Phàm ai giết hụt một người, tất phải ước mong gặp lại người đó, để sửa chữa cái hụt trước. Huống chi, Tiêu Tam phu nhân lại không ở bên cạnh Triển Mộng Bạch.
Nhưng sự hiện diện của lão nhân mù còn quan trọng hơn, nên Phương Cự Mộc, cử chỉ thì chào Triển Mộng Bạch, mà lời nói thì hướng về lão nhân mù.
Thực ra, Phương Cự Mộc đâu cần nhìn lão nhân, bởi có nhìn lão, lão cũng chẳng thấy.
Do đó, y làm một công mà được hai việc.
Lấy lại bình tĩnh, lão nhân lên tiếng liền :
- Các hạ là ai? Các hạ gọi ai là Cung lão tiền bối?
Lão không thấy ai nhìn mình, sao lão lại biết Phương Cự Mộc gọi lão?
Có phải lão hớ hênh chẳng, bởi lão là Cung lão tiền bối, nghe người ta gọi đúng họ mình, lão giật mình, mất cả dè dặt?
Hỏi như thế, có khác nào tự tố cáo hành tung. Đã để lộ hành tung thì còn hỏi làm gì nữa?
Phương Cự Mộc cười nhẹ :
- Tiền bối không nhận ra tiểu nhân, đó là lẽ dĩ nhiên, chứ làm gì tiểu nhân không nhận ra tiền bối? Tiểu nhân vâng lịnh bổn chủ nhân thỉnh tiền bối đến bên ngoài thành hội diện!
Lão nhân mù cao giọng :
- Chủ nhân các hạ là ai?
Phương Cự Mộc đáp :
- Chủ nhân của tiểu nhân, sai tiểu nhân đến đây, nhắc nhở tiền bối có một cố nhân từng rong ngựa với tiền bối hai mươi năm về trước tại vùng Quan Ngoại, đang khao khát muốn gặp lại tiền bối!
Lão nhân mù nghe Phương Cự Mộc nói thế, chấn động toàn thân sững sờ một lúc, đoạn hỏi gọn :
- Ở đâu?
Nghĩa là, người cố nhân đó hiện tại ở đâu chờ đợi gặp lão.
Phương Cự Mộc không đáp ngay câu hỏi :
- Tiểu nhân xin đưa đường tiền bối đến đó!
Lão nhân mù đưa tay lên, xoa xoa trên tóc của đứa bé gái, trầm giọng thốt :
- Linh Linh, bước đến giải huyệt cho thiếu niên đó đi!
Linh Linh vâng một tiếng, quay mình lại, không bước đi, chỉ sè tay đánh gió về phía Phương Dật.
Hắn hự lên một tiếng, khạc ra một búng đàm rồi lồm cồm đứng lên.
Thay vì nói mấy lời cảm tạ, hắn đứng im tại chỗ, hắn chưa tỉnh hẳn cơn say.
Phương Tần thấy hắn quá ngốc chẳng hiểu mảy mai cái lối tùy thời xử sự, lão đâm bực, muốn giáo huấn hắn một phen, song nhận thấy chưa phải lúc trừng trị đứa con đần độn nhưng cao ngạo đó, lão chỉ nhìn thoáng qua hắn, đoạn bước đến gần Phương Cự Mộc, nhẹ giọng hỏi :
- Tứ đệ, lão nhân đó...
Phương Cự Mộc khoát tay ra hiệu bảo Phương Tần nín lặng.
Y day qua Triển Mộng Bạch, điểm một nụ cười hỏi :
- Làm sao Triển công tử lại cùng họp chung một đoàn với tam ca tại hạ? Còn Tiêu Tam phu nhân đâu?
Triển Mộng Bạch thở dài, chưa kịp nói gì.
Bỗng lão nhân mù giụp :
- Đi!
Chính lão bước xuống thang lầu trước hết. Đôi mắt tuy mù, song đôi chân còn linh hoạt như thường, đôi chân bước tự nhiên, không cần có mắt dẫn đường.
Phương Tần phi theo bóng lão nhân cau mày, lập lại câu hỏi :
- Lão ấy là ai? Tại sao ngu ca không nhớ ra chứ? Lạ lùng thật! Một con người hữu danh, dù ngu cả không biết mặt, cũng nghe tên.
Phương Cự Mộc buông từng tiếng một :
- Lão ấy là Cung Cẩm Bậc đó!
Phương Tần biến sắc :
- Cung Cẩm Bậc? Thiên Phong Kiếm Cung Cẩm Bậc là lão? Tại sao lão mù? Thọ thương? Bịnh hoạn?
Triển Mộng Bạch cũng vô cùng kỳ quái.
Tuy chưa bước sâu vào chốn giang hồ, kiến văn chưa rộng lắm song chàng cũng biết mang máng Cung Cẩm Bậc từng được võ lâm liệt vào hàng Thất Đại Danh Nhân đương thời.
Từ lâu, bảy vị đó không thường xuất hiện trên giang hồ, nên ít kẻ may mắn được gặp mặt.
Bây giờ, bỗng nhiên một trong những nhân vật đó lại xuất hiện tại một tửu lầu này.
Chàng tự cho mình có phúc hạnh lắm mới trông thấy tận mắt một tay thượng đỉnh võ công.
Phương Cự Mộc không đáp ngay câu hỏi của Phương Tần.
Y chẳng biết nhiều về Cung Cẩm Bậc, hay biết mà không chịu nói?
Y đáp bâng quơ :
- Phàm con người đã quá già rồi, thì tự nhiên chẳng có chứng tật này cũng có chứng tật khác, lạ lùng chi đâu mà tam ca phải quan tâm? Lão đã xuống lầu rồi, chúng ta phải đi theo gấp!
Phương Tần cau mày :
- Chúng ta? Thế là ngu ca cũng phải đi theo nữa sao?
Phương Cự Mộc mỉm cười :
- Tam ca yên trí. Chúa công không hề rời khỏi cổng đừng sợ chạm mặt chúa công. Bất quá tiểu đệ vâng lịnh nhị phụ mả giả mạo là chính chúa công mời. Nghe có lịnh của chúa công, lão phải đi ngay. Nếu không mạo lịnh chúa công, thì làm gì nhị phụ mả vời lão được!
Phương Tần day qua Triển Mộng Bạch, hỏi :
- Triển công tử nghĩ sao?
Triển Mộng Bạch động tính hiếu kỳ. Chàng muốn biết những người mà họ gọi là chúa công, là phụ mả đó, như thế nào.
Hà huống, những người đó có liên quan đến mẫu thân chàng? Mối liên quan đó chắc chắn là hệ trọng lắm, tuy chàng chưa biết nó ra sao.
Bởi hiếu kỳ, bởi có ý muốn đó, đương nhiên chàng tán đồng cái việc cùng đi với Phương Cự Mộc ngay.
Phương Cự Mộc, Phương Tần, Phương Dật và Triển Mộng Bạch cùng xuống lầu.
Cung Cẩm Bậc còn đứng đó, bên lề đường chấp tay sau lưng, nhìn trời dù chẳng thấy trời như thế nào.
Dưới ánh trăng sao, thân hình của lão hiện lộ với những phãng phất của phong độ ngày nào còn lại trong một vài nét người...
Đứa bé gái thì nhìn ngang nhìn dọc, khi trông thấy bốn người xuống đến nơi, nó nhìn Triển Mộng Bạch điểm nhẹ một nụ cười rồi cúi đầu xuống thấp.
Phương Cự Mộc cất tiếng gọi.
Từ nơi một góc đường, có tiếng ngựa hí, tiếng bánh xe lăn. Một cỗ xe to, do tám con ngựa kéo lướt tới như bay.
Xe thuộc loại đặc biệt, bình sanh Triển Mộng Bạch chưa từng trông thấy, chừng như loại xe này dành riêng cho hạng vương hầu sử dụng.
Chàng hết sức kinh dị, tự hỏi chủ nhân cỗ xe này thuộc thành phần nào trong xã hội cũng như trong võ lâm, lại có lối sống huy hoàng đến mức độ đó.
Tất cả đều lên xe.
Cung Cẩm Bậc ngồi nơi góc xe, thần tình ngạo mạn. Điều đó chứng tỏ lão không thích đứng chung hàng ngũ với bọn người hiện diện trong xe, quanh lão.
Phương Dật khinh thường lão đã mù đôi mắt chắc chẳng thấy gì, nên luôn luôn trừng mắt nhìn lão, ác ý ngời lên rõ rệt trong ánh mắt hắn.
Có lẽ hắn chưa tiêu hóa được cái thảm nhục vừa qua, dù lúc đó hắn quá say, hắn vẫn ý thức được sự việc đã xảy ra, không nhiều thì ít.
Triển Mộng Bạch thầm thở than, nghĩ :
- Con người đó, may ra chỉ có trời mới hoán cải nổi tâm tánh hắn! Ta lầm xem hắn là người tốt! Càng ngày, hắn càng tỏ ra vô lại, ta không thể kết giao với mẩu người như hắn được!
Phương Tần theo dõi từng biến chuyển nơi thần sắc của Triển Mộng Bạch, nhếch nụ cười lạnh không nói gì.
Tám con ngựa kéo xe, chẳng những đồng sắc lông, mà còn đồng tốc lực.
Tám ngựa gồm ba mươi vai vó, và ba mươi hai vó cất đều tiếng vó nện đường rập nhịp chẳng lơi, chẳng chạm, chẳng một tiếng nào lạc lõng ngoài nhịp độ đều đều.
Điều lạ lùng nhất, xe tám ngựa, ngựa hai hàng, mỗi hàng ngang là bốn toa, nhịp vó bốn con trước đan vào nhịp vó bốn con sau, như đan khắc loại hòa tấu, hòa theo lối tiếp điệu chứ không đồng chung điệu nên nghe êm tai phi thường.
Trong tám con ngựa, chừng như có một con chỉ huy cả đàn, chính con ngựa đó, gặp đường quanh liền chậm vó, cả bảy con kia cùng chậm vó theo.
Gặp đường ngay, nó nhanh vó, cả bảy con kia cũng nhanh theo!
Huấn luyện ngựa đến kỹ thuật đó, quả thật phải là tay biết rõ tánh ngựa như biết tánh mình.
Cho nên, tuy có nhiều ngựa kéo một cỗ xe, mà cỗ xe không hề chuyển động chênh đảo, bởi những con thú khép mình trong một trật tự đáng ngợi.
Triển Mộng Bạch ngồi trong xe êm ái như ngồi trong phòng. Không lâu lắm, xe ra khỏi thị trấn, chạy trên quan lộ, giữa hai hàng dương liễu, đường thẳng ngựa phi nhanh, cỗ xe lướt đi nhanh như gió thổi.
Xe chạy một lúc lâu, Triển Mộng Bạch thấy xa nơi phía trước nhiều ngọn núi thấp cao kết thành một giải dài, giăng ngang trước mắt.
Roi ngựa quét trong không gian, bật kêu vút vút, đoàn ngựa tám con ngựa hí lên, vang rền.
Phương Cự Mộc thở phào, nở mặt cười tươi :
- Đến rồi!
Xe lướt tới một chút, rồi dừng lại.
Nơi dừng xe là trũng núi sâu, vào trong đó có một tòa đạo quán nóc cao, kiến trúc quy mô, hùng vĩ.
Tuy nhiên, tường cao loang lỗ, có chỗ hầu như đổ vỡ bất cứ lúc nào, có chỗ rêu bám rong tơ, trông hoang tàn không người trụ trì.
Tuy là một đạo quán bỏ hoang, song hiện tại đèn đuốc sáng choang, ánh sáng chiếu ra ngoài, xa hằng mấy trượng cũng còn trông rõ những vật nhỏ dưới đất.
Đèn đuốc sáng như ban ngày, song lạ lùng thay, chẳng nghe một tiếng động, chẳng thấy một bóng người.
Dù vậy, Phương Cự Mộc cất cao giọng cáo báo :
- Cung lão tiên sanh đã đến!
Các cửa nhỏ mở toang sẵn, nhưng song thưa vẫn còn nguyên tại chỗ.
Sau tiếng báo cáo của Phương Cự Mộc, hai tiếng két vang lên, trung môn đại khai.
Từ bên trong cửa, có hai hàng đại hán vận áo gấm đưa cao ngọn đèn, loại dùng trong cung cấm, mỗi tên cầm một chiếc, giữ trật tự sum nghiêm bước ra.
Bước ra ngoài rồi, chúng vẫn giăng thành hàng, hai bên đèn đưa cao, soi rõ đường, mặc dù bên trong chiếu ra đã sáng lắm rồi.
Đoàn người bước đi, dưới hai hàng đèn, dĩ nhiên giữa hai hàng người.
Đường vào đại điện, được lót một tấm thảm vừa dài vừa rộng màu máu, tấm thảm bắt đầu từ bờ sân, leo qua các bật thềm, trải tận đại điện.
Giữa thảm, trên một bậc thềm, một thiếu niên vận áo gấm, đang đứng chờ.
Linh Linh nắm chặc chéo áo lão nhân mù, thần sắc nó vô cùng khẩn trương.
Triển Mộng Bạch xuất thân từ thế gia, danh tộc, song chưa hề thấy cái phong cách quá huy hoàng như thế này.
Dù sao, chàng cũng có phần nào áy náy, tự cho mình chưa xứng lắm để dự phần trong cuộc nghinh đón do người tại chỗ dành cho lão nhân mù.
Chàng thì áy náy, trái lại Cung Cẩm Bậc ngang nhiên bước trên thảm nhung, tiến vào.
Y phục của lão rách rưới, trông như y phục hành khất, song thân hình của lão thì cao bảnh như vị đế vương, xem dưới mắt không người.
Lão cao giọng hỏi :
- Tiêu tướng công ở đâu?
Tại bậc thềm chỉ có vị thiếu niên áo gấm đó thôi, còn ai khác đâu, có cái phong thái là một tướng công như lão nhân mù đã gọi?
Thiếu niên đứng thẳng như trụ đồng, hắn có đôi mày lưỡi kiếm, đôi mắt tròn sáng như điểm sao to, hắn đứng đó, gió nhẹ vờn qua, quét lất phất tà áo, trông hắn có vẻ phiêu phưởng, nhưng không kiêu hùng.
Hắn thấy rõ đoàn người từ xa, hắn đứng đó, đoàn người tiến đến gần, hắn không bước xuống thềm, vẩn đứng tại chỗ trong tư thế cao ngạo.
Hắn lại bật cười cao ngạo, đưa cao một tay lên, như chào, như vẩy :
- A! Cung lão tiên sanh! Xin mời!
Hắn mời Cung Cẩm Bậc vào đại điện!
Cung Cẩm Bậc bước lên thềm ung dung bước như người còn đôi mắt sáng.
Còn bọn Phương Cự Mộc, cha con Phương Tần thì cúi rạp mình sát đất, lạy ra mắt.
Phương Tần vừa lạy vừa rung rung giọng thốt :
- Phương Tần xin bái kiến Phấn Hầu!
Phấn Hầu là một danh từ ám chỉ ngôi phụ mả.
Người trong võ lâm, xưng hùng, xưng bá một phương, bất quá chỉ lấy danh hiệu mà gọi nhau, cái danh to tùy tài cao, cái hiệu tùy theo tuyệt kỹ.
Dù cho là hạng cường hào, cũng không thể dùng những danh từ của hoàng tộc mà tự xưng hay buộc người ta gọi.
Nếu như thế, không loạn thì cuồng.
Phàm là bật anh hùng chân chánh, khi nào lại loạn, hoặc cuồng? Người ta sợ cái tài cái đức không xứng với sự trọng vọng của thế nhân, người ta khiêm tốn tránh né sự trọng vọng đó.
Có đâu, tự mình xưng lên, rồi dùng uy lực buộc người ngoài phải gọi như thế?
Thấy thiếu niên này có cái ý tiếm danh, lạm hiệu như vậy, Triển Mộng Bạch dở khóc dở cười, mà cũng dở hận.
Cười, khóc, hận thì sẽ làm gì được ai?
Chàng nhìn kỹ thiếu niên lượt nữa, tiếc thầm con người có phong thái siêu thoát như vậy mà tâm hồn còn nặng lợi danh, cái bên trong không đi đôi với cái bên ngoài, đó là điều đáng tiếc thật sự.
Thiếu niên áo gấm gật đầu :
- Tốt lắm! Ngươi đến đây cũng đúng lúc đó!
Hắn đảo mắt nhìn sang Triển Mộng Bạch, gương mặt hơi trầm, song giọng cất cao :
- Gã ấy là ai? Ai đưa gã đến đây?
Phương Tần sợ hãi, ấp úng :
- Hắn là Triển Mộng Bạch, hắn là... Tam phu nhân là...
Lão không muốn nói hay lão không dám nói?
Phương Cự Mộc tiếp theo, đỡ lời lão :
- Hắn là con trai của Tam phu nhân!
Thiếu niên áo gấm thoáng biến sắc mặt.
Hắn ngưng ánh mắt nơi Triển Mộng Bạch một lúc lâu, đoạn điểm một nụ cười cao ngạo.
Hắn cười cao ngạo, vì y phục của Triển Mộng Bạch lam lũ quá, vì thần tịnh của chàng tiều tụy quá.
Con người như chàng trong hiện trạng, làm gì có oai phong làm cho đối tượng phải kiêng nể?
Hai con người, hai cảnh khác biệt, tự nhiên kẻ cao có quyền khinh thị người thấp.
Song hắn chẳng nói gì, chỉ biểu lộ sự cao hãnh qua nụ cười, rồi hắn hỏi lấy lệ :
- Vậy xin mời luôn. Chẳng hay Tam phu nhân có được mạnh chăng?
Triển Mộng Bạch không đáp.
Tất cả đều vào đại điện tòa đạo quán.
Thiến niên áo gấm đi trước, hắn hỏi Triển Mộng Bạch một câu, đoạn quay mình bước đi liền, không chờ nghe chàng đáp làm sao.
Thái độ ngạo mạn của hắn làm cho Triển Mộng Bạch sôi sục căm hận.
Nhưng nhớ lại hiện trạng của mình, chàng thở dài.
Chàng ra thân hình như vậy đó, nếu người ta có khinh miệt, cũng là một lẽ phải, chàng còn trách được ai?
Chàng lặng lẽ đi theo đoàn người vào đại điện.
Pho thần tượng đã bị hủy diệt từ lúc nào, nơi bốn phía vách, đèn treo cháy sáng.
Vách cũ, để có vẻ mới, người ta dán lên đó một lượt giấy, đèn và giấy cũng thuộc loại vương hầu dùng, đèn sáng chiếu lên giấy ngời ngũ sắc chói lọi.
Trong gian đại điện, chẳng có một chiếc bàn, một chiếc ghế. Chỉ có mấy chiếc cẩm đôn, bên trên có trải da thú và một số bục thấp bằng gỗ đàn hương.
Cung Cẩm Bậc ngồi tại trung tâm, Linh Linh đứng sát bên lưng lão.
Thiếu niên áo gấm không mời bọn Phương Tần và Triển Mộng Bạch ngồi, hắn điềm nhiên ngồi xuống.
Ngồi xuống rồi, hắn vỗ hai tay vào nhau, kêu một tiếng bốp, đoạn ra lịnh :
- Mang rượu đến!
Một tiếng vâng vang lên, chấn động cả tòa đạo quán, tiếng vâng rập nhau của tám tên tiểu đồng trong lứa tuổi đôi tám, tất cả đều vận áo gấm mang giày hồng, sau tiếng vâng rập nhau, cùng bước ra.
Chính bọn này sắp bày tiệc rượu.
Thức ăn, thức uống, các vật dụng được dọn lên trên những chiếc bục bằng gỗ đàn hương.
Dĩ nhiên rượu thuộc loại quý, thức ăn gồm hải vị sơn trân, vật dụng bằng ngà, bằng ngọc, cùng gấm lá bằng vàng, chẳng có một món nào bằng bạc, bởi bạc là chất hèn hạ đối với chủ nhân của cuộc tiếp tân.
Thiếu niên áo gấm điểm nhẹ nụ cười, không đứng lên, cứ ngồi tại chỗ, cất tiếng, có lể độ thật, song lại là thứ lể độ kiểu cách của hạng người xem trần thế không ai :
- Tại hạ không quen lối sống ồ ạt tại khách sạn, do đó phải tạm mượn tòa đạo quán này làm nơi dừng chân trong mấy hôm. Tự nhiên ở đây phải thiếu tiện nghi tối thiểu, giả như có gì sơ sót, tại hạ mong Cung lão tiền bối bỏ qua đi cho!
Thiếu tiện nghi?
Đúng là một lối nói của hàng vương giả! Sơn hào hải vị, rượu quý đũa ngà, chén ngọc, kẻ hầu người hạ hằng chục hằng trăm như thế mà gọi là thiếu tiện nghi?
Có lẽ hắn muốn có một nơi như cung trời, mới cho là đầy đủ tiện nghi!
Cung Cẩm Bậc lạnh lùng :
- Tiệc sang, tiệc hèn, đủ tiện nghi, thiếu tiện nghi, điều đó không thành vấn đề đối với kẻ không còn đôi mắt nữa. Lão phu chỉ mong muốn một điều, là các hạ bỏ bớt cái lối ăn nói ngông cuồng, có như vậy, lỗ tai của lão phu mới êm, lỗ tai êm thì miệng mới uống được rượu.
Thiếu niên áo gấm sững sờ.
Mặt hắn biến xanh dờn.
Cung Cẩm Bậc tiếp luôn :
- Lão đến đây đã lâu, sao chẳng thấy chủ nhân xuất hiện?
Thiếu niên áo gấm trầm giọng đáp :
- Chủ nhân đã xuất hiện từ lâu!
Cung Cẩm Bậc điềm nhiên :
- Ở đâu?
Thiếu niên áo gấm buông gọn :
- Ở đây! Tại hạ đây!
Cung Cẩm Bậc nổi giận :
- Ngươi là ai? Ngươi có tư cách gì vời lão phu đến đây?
Lão không còn gọi thiếu niên là các hạ nữa.
Thoạt đầu, lão tưởng hắn là người đại diện, tiếp lão, trong khi chủ nhân còn bận gì đó, chưa ra mặt, nên lão giữ lễ độ. Bây giờ, biết là mình bị hắn lừa, lão bực tức, không màng giữ lễ nữa.
Thiếu niên bình tịnh đáp :
- Tại hạ là Hoa Phi, vâng lệnh gia nhạc, đến Giang Nam một chuyến, gia nhạc từng dặn dò, nếu biết Cung lão tiên sanh ở đâu, lập tức phải tìm đến vấn an...
Cung Cẩm Bậc dịu nét mặt lại phần nào thốt :
- Thì ra, các hạ là hiền tế của... Tiêu tướng công! Ngờ đâu, hơn hai mươi năm xa cách rồi, lão ấy vẫn còn nhớ đến lão phu!
Triển Mộng Bạch lấy làm kỳ, thầm nghĩ :
- Cái lối thay đổi cách xưng hô của lão này, chứng tỏ lão có phần nào kiêng nể vị chúa công họ Tiêu của Phương Cự Mộc! Nhưng, Tiêu tướng công là ai? Một người con rể của lão ta, lại được thiên hạ gọi là phụ mả, đã vậy, trong bước viễn du, còn mang theo nghi vệ và vật dụng quá rườm rà phiền phức, đúng là hạng cầu kỳ. Hắn cao ngạo như vậy, Cung Cẩm Bậc quát tháo khinh thị hắn, hắn chẳng dám nói gì, nghĩ cũng lại thật!
Hoa Phi bật cười sang sảng :
- Gia nhạc quên Cung lão tiên sanh thế nào được? Trong hai mươi năm qua, chắc Cung lão tiên sanh cũng thường tập luyện kiếm pháp chứ? Và, dĩ nhiên là tiên sanh cũng phải tiến bộ quan trọng?
Bỗng hắn đổi giọng :
- Xin mời Cung lão tiên sanh dùng mấy chén rượu nhạt...
Hắn có cái lối bỏ lửng câu nói, chẳng phải hắn cạn ý, hết lời, mà chính là hắn muốn vậy, bởi hắn nghĩ, những người được đời ưu đãi không nên nói chi nhiều, nói dang nói dở như vậy, ai hiểu được thì hiểu, ai không hiểu được cố mà tìm hiểu.
Hắn không rót rượu mời, hắn chỉ rót cho hắn, rồi chẳng chờ ai cùng uống, rót đầu chén, nâng chén uống cạn ngay.
Linh Linh nhìn từng món ăn, nhận thấy món nào cũng trân quý, giương to đôi mắt ngây ngô mà nhìn.
Cung Cẩm Bậc đưa tay vuốt tóc nó, mỉm cười thốt :
- Linh Linh! Từ lâu, ngươi chẳng có dịp ăn ngon, sẵn đây, người ta đãi mình, ngươi cứ ăn đi, mặc tình ăn, ăn cho bỏ những lúc thèm muốn!
Linh Linh cầm đũa gắp một miếng, bỏ vào miệng ăn với thẹn thùng, song có phần nào thích thú.
Triển Mộng Bạch trông tình cảnh đó, thầm than :
- Nghĩ ra, với tài nghệ cao siêu của Cung Cẩm Bậc, nếu muốn lập nên sự nghiệp lớn lao kể cũng chẳng khó khăn gì. Vậy mà lúc tuổi đã về chiều, lão vẫn linh đinh trôi nổi khắp bốn phương trời, nhà không có, ăn thiếu, mặc thiếu. Lão đã vậy, đứa bé gái kia cùng chịu luôn một kiếp sống như lão! Thế mới biết, con người có ngạo cốt, thói thường chịu nhiều thử thách hơn những kẻ tùy cơ! Giàu hiệp tâm mà chi, thừa hạo khí mà chi, suốt đời lo việc thế nhân, khi trái chanh vắt hết nước rồi, kẻ hào hiệp cũng không tránh khỏi cái số phế thải!
Người anh hùng nào lúc nằm bên bờ huyệt, chờ về với lòng đất lạnh lại chẳng bị đời quên lãng? Người ta chạy theo những sinh lực mới dồi dào hơn. Nhưng khổ thay, có những kẻ biết rõ mình là trái chanh vẫn tự hiến cho người đời vắt, vui vẻ mà cho người đời vắt! Hỏi họ, họ sẽ đáp là: nhân đạo! Người khác thú, là do người có nhân đạo. Người không nhân đạo, đúng là thú rồi! Cho nên, ai muốn làm người, thì đừng bao giờ sợ người đời quên lãng khi mình trở thành một phế nhân!
Bổng Hoa Phi bật cuời hả hê, cười xong, hắn cất giọng sang sảng gọi Triển Mộng Bạch :
- Sao Triển bằng hữu chẳng ăn gì? Chúng ta cùng là người nhà cả, cứ ăn đi, chẳng sao đâu! chẳng ai nói chi đâu!
Lời nói đó, là lời nói của kẻ thừa thải, bố thí của thừa thải cho ăn mày.
Triển Mộng Bạch sôi giận.
Song chàng cố giữ bình tĩnh, cười lạnh thốt :
- Phải, chẳng sao cả! Các hạ đừng bận tâm lo nghĩ đến tại hạ!
Đoạn, chàng cầm đũa ăn mạnh, ăn tự nhiên, chẳng rõ chàng ăn thực tình hay cố ý ăn.
Dù ăn thực tình hay cố ý ăn, bất quá chàng không chịu nổi thái độ cao ngạo của Hoa Phi.
Hắn tưởng chàng lam lũ rồi chàng có mặt cảm tự ti, chẳng dám ăn, do đó chàng cố ăn, ăn để tỏ cho Hoa Phi biết là tại chàng không muốn ăn nên chẳng sờ đến đũa, chừng nào muốn ăn là chàng ăn, chàng có ngán chi ai mà phải áy náy, sụt sè?
Chàng ngầm bảo, hắn đừng tưởng là chàng khiếp sợ trước cái oai nghi và phong thái của hắn, cho dù hắn thực sự là bậc vương hầu, chàng cũng xem thường.
Chàng đã ăn xong tại khách sạn, dạ dày còn ứ, bây giờ ăn làm sao vô? Vậy mà chàng cố nuốt, cố gắp, hết đũa này đến đũa khác ăn như giông như bão.
Linh Linh thấy thế, gầm đầu, cười nhẹ, rồi nàng cũng hăng hái lên mạnh dạn gắp, mạnh dạn ăn.
Trong lúc đó chẳng ai nói với ai tiếng nào, chừng như tất cả bận ăn, ăn rồi muốn nói gì hãy nói.
Trong đại điện, hiện tại chỉ có những tiếng nhai nhóc nhách, tiếng nuốc ừng ực, tiếng nốc ót ót, hòa lẩn với tiếng đũa tiếng chén bát khua chạm.
Giả như những vị được tôn thờ trong đạo quán này có linh thiêng hẳn cũng phải giận cho một lũ tục tử phàm phu từ đâu đến đây mà xốc tác thô bỉ như vậy.
Tám tên đồng tử vận áo gấm, hầu hạ quanh bàn tiệc, bận rộn tới lui, thêm rượu, thêm thức ăn, chén nào cạn, rót đầy, chén nào đầy, nhắc uống cạn.
Tuy nhiên, chúng len lén lộ vẻ kinh ngạc.
Bình sanh, chúng chưa thấy tân khách nào ăn to uống đậm như đám này.
Chúng len lén kinh ngạc, bởi chúng sợ Hoa Phi quở.
Song, tánh hiếu kỳ bốc mạnh, có tên bạo gan, thì thầm bên tai Hoa Phi :
- Phụ mả tìm đâu được một bọn quỷ đói như thế?
Thức ăn trên chiếc bục trước mặt ông cháu Cung Cẩm Bậc đã sạch như chùi đĩa, chính Cung Cẩm Bậc cũng nốc hết năm sáu bình rượu lâu năm.
Lão đưa tay áo lau qua miệng, đoạn tán :
- Ngon! Rượu ngon! Thức ăn ngon!
Lão tiếp luôn :
- Các hạ với lão phu đến đây, để đãi ăn, đãi uống, lão phu ăn xong, uống xong, bây giờ lão phu xin đi!
Hoa Phi bật cười ha hả :
- Thong thả chứ, Cung lão tiên sanh! Ít nhất tiên sanh cũng để cho tại hạ kính một chén rượu chứ!
Từ lúc đầu, chính bọn đồng tử rót rượu. Bây giờ, tự hắn cầm bình, cầm chén, hắn rời chỗ ngồi, bước đến cạnh Cung Cẩm Bậc, điểm một nụ cười :
- Hoa Phi này xin rót cho Cung lão tiên sanh một chén đầy!
Hắn đưa chén tới trước mặt Cung Cẩm Bậc nhưng lại là chén không.
Cung Cẩm Bậc ngẩng mặt lên không, cười lớn :
- Trăm chén, ngàn chén, cũng chẳng sao, hà huống một chén!
Lão đưa tay tiếp lấy chén rượu, cái chén không.
Triển Mộng Bạch nghĩ rằng, họ sẽ mượn chén rượu làm trung gian để so nội lực với nhau. Động tính hiếu kỳ, chàng giương tròn mắt chăm chú nhìn.
Hoa Phi thong thả đưa bình rượu tới, Cung Cẩm Bậc cũng từ từ đưa chén ra. chén đưa đúng vào miệng bình không hề quờ quạng, không sai lệch, như ngươi còn đủ đôi mắt, thấy rõ sự vật.
Đưa bình rượu tới, Hoa Phi hết sức nhẹ tay, tợ hồ không làm nhít động không khí, hắn sợ nếu đưa nhanh quá chiếc bình sẽ quét gió, dù chỉ quét phớt, cũng đủ làm cho Cung Cẩm Bậc phát hiện được chiều hướng của chiếc bình.
Dù hắn tinh tế như vậy, Cung Cẩm Bậc vẩn đưa chén đúng miệng bình, sẵn sàng hứng rượu.
Hoa Phi nhướng cao đôi mày, đột nhiên dời chiếc bình ra ngoài xa đột thước.
Cung Cẩm Bậc vẩn không thay đổi thần sắc, lập tức đưa chiếc chén theo, như thấy rõ đối tượng dời chiếc bình.
Hoa Phi vụt đưa cao bình rượu.
Cung Cẩm Bậc cũng đưa chén lên theo.
Hoa Phi lại hạ bình xuống thấp, rồi nhít sang tả, trả qua hữu, dĩ nhiên hắn thi triển một thủ phát nhanh vô cùng.
Dù hắn làm bất cứ hoa dạng nào, Cung Cẩm Bậc cũng đưa chén theo kịp lúc, chén vẩn dí đúng miệng bình, sẵn sàng hứng rượu.
Một già, một trẻ, chơi cái trò cút bắt đó, chén bắt bình, bình cút chén, nếu không ai biết là họ đang thi tài với nhau, tất phải cười là họ đùa cợt trẻ con quá!
Những người hiện diện đều sững sờ.
Đột nhiên, Cung Cẩm Bậc hét to :
- Trẻ con dám khinh thường lão phu mù phải không?
Lão chẳng cần giữ lễ độ nữa, bởi Tiêu tướng công nào đó vắng mặt, thì nơi đây còn ai đủ tư cách tiếp đãi lão?
Huống chi, đối tượng là một thiếu niên tài chưa biết được bao nhiêu mà lại tỏ thái độ ngạo mạn đối với hàng tiền bối.
Lão có quyền xử sự cứng rắn với hắn, chẳng cần phải ôn hòa như lúc đầu.
Lão nổi giận cũng phải, bởi thiếu chi cách thử tài lại thử tài như vậy? Lão có phải là kẻ tham rượu đâu? Lão có phải là trẻ nít đâu, mà đùa cợt?
Bàn tay lão chong thẳng lên, lần này thì lão không đưa chén theo bình nữa.
Hoa Phi còn đưa miệnh bình sát chén, hắn muốn nhít chiếc bình mặc dù Cung Cẩm Bậc giữ cánh tay bất động.
Song, hắn không làm sao xê dịch miệng bình rời xa chiếc chén được.
Dần dần, hắn ngưng trọng thần sắc, bàn tay cầm chiếc bình bắt đầu nổi gân xanh, những đường gân vồng lên, càng phút càng lộ liễu.
Gân xanh càng nổi vồng, mấy ngón tay của hắn càng biến sắc trắng, trắng không phải vì làn da quý phái trắng, mà vì mất máu.
Đôi chân của hắn như chôn cứng tại nền, hắn đang ấn mạnh đôi chân như sợ ngã như cây trốc gốc, như để lấy đà...
Đôi giày của hắn, có đế dày, lớp đế đó bị sức ép của hắn dồn xuống làm bẹp.
Không, chẳng phải đế giày bẹp rí, mà chính là nó lún xuống nền, càng phút càng lún sâu, trông như nó bẹp rí lại.
Triển Mộng Bạch thở dài, thầm nghĩ :
- Ấn chân đế giày lún xuống nền nhà như vậy, kể ra nội lực của hắn cũng khá lắm!
Thảo nào mà hắn chẳng cao ngạo, xem dưới mắt không người!
Gian đại điện có hơn mười người, kể cả tám tên tiểu đồng, chẳng một ai thở mạnh.
Bổng một tiếng rắc vang lên.
Miệnh bình vỡ làm hai mảnh, một mảnh rơi xuống nền, kêu một tiếng cách.
Hoa Phi chập choạng lùi lại, rồi một tiếng soảng tiếp theo, chiếc bình rượu xuôi tay hắn rơi luôn xuống vỡ tan.
Chẳng rõ lão làm cách nào, Hoa Phi không rót rượu, chỉ nghe miệng bình vỡ. Hoa Phi lùi, bình rơi, mà trong chén lại có rượu. Cung Cẩm Bậc thản nhiên đưa chén rượu lên miệng nốc cạn.
Nốc cạn, giục quăng chén, lão bật cười ha hả :
- Cung Cẩm Bậc này, tuy già tuy mù, song có phải là mỗi ai cũng có thể khinh thường được, nhất là trẻ nít?
Hoa Phi chớp đôi mắt sắc lạnh.
Trong ánh mắt, sát cơ chợt hiện. Hắn cười mỉa, hỏi :
- Thật vậy à?
Cung Cẩm Bậc điềm nhiên :
- Ngươi không tin, cứ thực nghiệm!
Hoa Phi từ từ trở về chỗ cũ. Hắn đã lấy lại bình tĩnh, bước chân của hắn vẩn có vẻ cao ngạo như trước.
Gương mặt của hắn ngời lên niềm tự tin mãnh liệt.
Ngồi xuống rồi, hắn thong thả thốt :
- Hai mươi năm trước, tại vùng Quan Ngoại, gia nhạc có mong ơn tiên sanh giáo huấn một đường kiếm, từ đó gia nhạc thường nói, trong tất cả số kiếm khách dưới gầm trời này, chỉ có mỗi một tiên sanh là người xứng đáng mang kiếm đi khắp bốn phương. Tại hạ tuy còn ít tuổi lại không thường xuôi ngược đó đây, song từng nghe hào kiệt giang hồ ca ngợi kiếm pháp của tiên sanh, cho rằng nhít một mũi kiếm ra là gây thương tích ngàn chỗ cho địch, mũi kiếm của tiên sanh chớp lên, còn nhanh hơn sét đánh. Do đó, tại hạ nghĩ rằng, kiếm pháp của tiên sanh hẳn đã luyện đến mức nhập hóa, siêu thần, kiếm pháp đó cao minh vô tưởng!
Hắn đang cao ngạo, bổng đổi ngay thái độ, trở thành kẻ nhún nhường, cung cung kính kính.
Cung Cẩm Bậc vuốt chòm râu dài, cười nhẹ :
- Ngươi vừa hống hách đó, sao bổng nhiên lại khiêm tốn?
Hoa Phi lạnh lùng :
- Tuy nhiên, kiếm pháp đó có cao minh, bất quá là trước cái lúc đôi mắt của Cung lão tiên sanh mang tật. Chứ như ngày nay thì... từ cái lúc đôi mắt đó hỏng rồi... tại hạ chỉ sợ...
bản lảnh của tiên sanh không còn... tuyệt diệu như thuở nào...
Cung Cẩm Bậc tắt ngay nụ cười, gương mặt đang nở tươi, bổng hầm hầm trở lại.
Lão nói như hét :
- Kiếm đạo, cũng như lẽ chánh tà, cái tâm chánh, thì hành động chánh, tâm tà thì hành động tà. Tất cả đều do tâm, kiếm đạo cũng do tâm, ta dù mất đôi mắt, song cái tâm chưa mất, cái tâm còn thì kiếm pháp vẫn như ngày nào, không hề bị ảnh hưởng vì đôi mắt hỏng.
Hoa Phi lại cười, nụ cười lạnh lùng như lời nói :
- Tiên sanh nói thế, chứ mắt là cái ngõ của tâm, ngõ đã bít rồi, tâm còn sáng suốt làm sao được? Cái tâm mất sáng suốt, thì kiếm pháp còn nguyên vẹn như thế nào được?
Hắn cười hắc hắc tiếp :
- Dù tiên sanh nói thế nào, tại hạ cũng chẳng đủ tin!
Cung Cẩm Bậc nổi giận, quát to :
- Ngươi chưa thành nhơn thì còn biết gì mà lập luận, mà phán đoán? Ta chẳng dư công đâu bàn chuyện phiếm với ngươi...
Hoa Phi chận lại :
- Miệng nói suông mà không chứng cứ, bảo ai tin tiên sanh? Chỉ khi nào tại hạ chính mắt trông thấy, lúc đó tại hạ mới bái phục! Giả như tiên sanh muốn tại hạ tin, ít nhất cũng phải chứng minh lời nói của tiên sanh chứ?
Triển Mộng Bạch biết ngay Hoa Phi không có hảo ý đối với Cung Cẩm Bậc rồi.
Có điều, chàng chẳng hiểu tại sao hắn nuôi dưỡng ác ý đối với lão nhân mù như vậy.
Chàng cũng chẳng hiểu hắn sẽ bức khó Cung Cẩm Bậc bằng cách nào.
Chính chàng cũng muốn thấy tài nghệ của Cung Cẩm Bậc.
Hiển nhiên, nếu lão còn đủ đôi mắt, thì chẳng nói làm chi, bởi lão là một nhân vật trong số Thất đại cao Nhân đương thời, thì bản lãnh lão cao siêu là cái chắc.
Song, con người đã mù đôi mắt, thì tài có cao cũng chẳng thi thố đúng cái cao. Như vậy, lão làm sao dám tự hào là ngày nay, lão chẳng kém ngày nào?
Và kiếm pháp lại chỉ bằng vào tâm chứ không bằng vào mắt?
Chàng cũng thắc mắc như Hoa Phi, song thắc mắc với niềm tôn kính, chứ không cao ngạo, khinh miệt như Hoa Phi.
Cung Cẩm Bậc áng tay xuống cẩm đôn lập tức đứng lên, lướt chân nhanh đến trung ương đại điện quát gọn :
- Kiếm!
Hoa Phi cả mừng!
Thế là trước sau gì lão cũng xuất thủ! Thế là cái mưu đồ của hắn quả đả thực hiện đúng mức! Hắn tiêu phí bao nhiêu công lao, bao nhiêu tiền bạc, dàn nên cái cảnh này, chung quy hắn vẩn thu hoạch được kết quả.
Nhưng đó là một phần kết quả, hay trọn vẹn kết quả?
Triển Mộng Bạch nghĩ rằng mưu đồ của hắn không thể kết thúc ở đây, và chắc chắn là còn nhiều giai đoạn nữa!
Bất quá, đây là giai đoạn mở màn thôi.
Và chàng hồi hộp chờ. Chàng hồi hộp vì biết rõ kể từ phút giây này, sự việc mới bắt đầu diễn tiến quan trọng.
Hoa Phi cười lớn, vỗ tay ra lịnh :
- Mang kiếm ra đây!
Một gã đồng tử áo gấm, vâng một tiếng lớn, dâng lên một thanh kiếm báu, vỏ kiếm ngời xanh, thép kiếm chớp vàng.
Nhìn thoáng qua thanh kiếm, ai ai cũng biết đó là vật hi hữu.
Một vật, tự nó đã hi hữu rồi, lại được hạng người sang quý trân trọng, đương nhiên nó càng quý hơn qua lối trang sức thêm cho nó huy hoàng.
Kiếm trao ra, vỏ kiếm do người cầm, Cung Cẩm Bậc đưa tay chụp chuôi kiếm rút ra.
Thép kiếm chạm vào vỏ, bật kêu một tiếng soạt. Thân kiếm chớp lên, làm hoa mắt mọi người.
Lão dùng ngón cái và ngón giữa kẹp thân kiếm, lấy ngón trỏ gõ vào xống kiếm.
Thân kiếm ngân lên, coong coong, tiếng ngân dài và lạnh.
Cung Cẩm Bậc ngưng thần, lắng tai nghe tiếng kiếm ngân.
Hoa Phi hỏi :
- Thanh kiếm như thế nào, tiên sanh?
Triển Mộng Bạch là người thích kiếm, quý kiếm, không kềm hãm được cái hứng, buột miệng kêu lên :
- Tuyệt hảo! Vô song!
Mắt chàng sáng lên, mày chàng nhướng cao, tưởng chừng như có thể, chàng bước ra chụp thanh kiếm, múa lên một lúc cho hả.
Nhưng, chàng là cái bóng mờ giữa cuộc tiếp tân này, người ta miễn cưỡng chấp nhận chàng ngồi đó, người ta rộng rãi bố thí cho chàng cái ăn, cái uống, chứ ai cho phép chàng sính tài?
Chàng đành dằn cái hứng xuống, để giữ đúng cương vị của một cái bóng mờ.
Chàng buột miệng khen thanh kiếm, Hoa Phi nhìn thoáng sang chàng.
Hắn nhếch môi, điểm nụ cười mỉa :
- Ngươi cũng biết xem kiếm nữa à?
Nụ cười của hắn, cao hãnh quá, giọng nói của hắn càng cao hãnh hơn.
Hắn cao hãnh cũng phải!
Bởi, hắn còn khinh thường Cung Cẩm Bậc, thì một gã lam lũ như Triển Mộng Bạch, có đặc điểm gì khiến hắn phải quý trọng, nể vì?
Triển Mộng Bạch nổi giận, nhưng rồi vẫn phải cố nén như mọi lần không tiêu hóa nổi thái độ của Hoa Phi.
Chàng thầm phát nguyện :
- Nếu sau này, ta luyện kiếm pháp, không thắng nổi ngươi, nhất định ta không làm người!
Một tiếng coong vang lên.
Đúng hơn, một tràng tiếng coong tiếp nối ngân dài trong không gian.
Cánh tay của Cung Cẩm Bậc vung nhanh, thanh kiếm quét những vòng tròn, rít gió bật kêu như tiếng chuông nhỏ.
Rồi thanh kiếm, biến thành chục, thành trăm, thành ngàn.
Gian đại điện lợp những bóng kiếm.
Kiếm quang chớp, kiếm phong rít, kiếm khí gieo lạnh, những người hiện diện ngây xác ra nhìn.
Cung Cẩm Bậc hòa mình vào kiếm ảnh, người và kiếm hợp nhất xoáy lông lốc, vun vút.
Người và kiếm đã hợp thành một khối vàng vàng, sáng chói, quay tròn như quả cầu. Từ quả cầu, những điểm sáng tỏa ra, những điểm sáng đó là mũi kiếm chốc chốc vượt ra ngoài.
Rồi những điểm sáng lại nhập vào khối vàng vàng.
Cảnh tượng đó diễn đi diễn lại nhiều lần lắm. Bên ngoài nhìn vào, ai có nhãn quang vững đến đâu, cũng thấy hoa mắt.
Chẳng rõ Hoa Phi nhận xét như thế nào, lại cười lạnh thốt :
- Khá thật. Chẳng hổ với cái danh Thiên Phong Kiếm mà người đời tặng tiên sanh!
Nhưng, múa kiếm một mình dù sao cũng kém phần ngoạn mục! Nếu như có hai người cùng múa, hắn phải thích thú hơn! Tiên sanh có nghĩ như vậy chăng?
Hắn vừa dứt câu nói, vầng kiếm quang vụt tắt.
Cung Cẩm Bậc hoành ngang ngọn kiếm, khí định, thần nhàn, đã múa len như vậy một lúc lâu, lão chẳng lộ vẻ gì mệt nhọc cả.
Lão lạnh lùng hỏi :
- Ngươi nói thế, song ngươi có dám cùng lão phu tỷ thí một lúc chăng?
Dưới ánh đèn, lão hiện thân tiều tụy, xác xơ, như cây trúc cằn cổi, trụi cành, cây trúc lung lay qua mỗi cơn gió nhẹ, có thể ngã bất cứ lúc nào.
Một con người với hình thể đó, lại dám thánh thức một chàng trai đang lúc huyết khí phương cương?
Chàng trai đó lại là rể quý của một bá chủ hùng cứ một phương trời?
Trông lão cầm thanh kiếm đứng giữa đại điện, ai ai cũng nghĩ rằng, một kẻ vừa học võ cũng quét lão ngã gục dễ dàng!
Vậy mà lão dám thách thức Hoa Phi!
Lão thách thức Hoa Phi, đáng lẽ Hoa Phi khinh khinh, song trái lại, hắn kinh ngạc.
Lão bằng vào đâu, dám thách thức hắn? Đành rằng lão là tay kiếm vô song của thuở nào, song hiện tại, đôi mắt của lão đã mù, mà dù sao thì hắn cũng là tay hữu hạng.
Lão làm sao đối phó kịp với tay hữu hạng, còn đủ đôi mắt sáng?
Lão có âm mưu gì chăng?
Hắn kinh ngạc một thoáng thôi, đoạn hắn bật cười ha hả, hỏi :
- So kiếm với Cung lão tiên sanh? Tại hạ nào dám có cái ý vô lễ như thế? Có điều, tại hạ cũng muốn thấy rõ ngày nay, lão tiên sanh còn giữ được phong độ của thuở nào vậy thôi.
Nếu lão tiên sanh cho phép, thì tại hạ xin hầu tiên sanh một vài đường kiếm, để học hỏi thêm?
Cung Cẩm Bậc nhướng cao đôi mày, trong đôi mày đó, ẩn ước có sát khí thoáng hiện.
Lão gằn từng tiếng :
- Ngươi có nghe giang hồ truyền thuyết chứ, từ xưa tới nay những người từng so kiếm với lão phu, chẳng một ai sống sót?
Hoa Phi cười lớn :
- Đó là lúc lão tiên sanh còn mắt sáng! Chớ hiện tại, tiên sanh là người nhắm mắt đi đêm mà. Giả như có người đánh tiên sanh trọng thương thì sao?
Cung Cẩm Bậc bĩu môi :
- Không ai làm khó dễ chi ngươi đâu! Trên giang hồ, kẻ có tài thắng kẻ vô tài, đương nhiên là vậy, ngươi đừng cao ngạo, vô ích! Lão phu chấp các ngươi, cứ dùng đủ mọi vũ khí, lão phu sẵn sàng tiếp mấy chiêu của các ngươi.
Thay vì hoành ngang kiếm, lão nhít bàn tay, dựng thanh kiếm thẳng lên không, cánh tay đưa ra ngang ngực.
Lão bất động trong tư thế đó, vững như trồng!
Gió bên ngoài nhẹ lướt vào, phất qua chòm râu dài của lão, lung linh.
Phấn Hầu Hoa Phi chớp mắt, môi nhếch một nụ cười bí hiểm từ từ đứng lên, vừa vẩy nhẹ một bàn tay, vừa bước đến trung tâm đại điện.
Tám tên đồng tử áo gấm và Phương Cự Mộc theo sau.
Phương Cự Mộc vẩn mặc nguyên chiếc áo dài, còn tám tên đồng tử đã thay áo gấm, mặc y phục chẹt.
Mỗi đồng tử cầm một thanh trường kiếm bằng loại thanh cang.
Chủ và tớ tạo thành một vòng tròn, bao quanh Cung Cẩm Bậc.
Triển Mộng Bạch lấy làm lạ, tự hỏi, chúng làm thế, sao gọi được là một cuộc so tài?
Cái tư thế đông người bao vây một người, chứng tỏ rõ rệt một sự thanh toán giữa cừu nhơn với cừu nhơn, nhất định lấy số đông, đàn áp số ít.
Một cuộc so tài, mà nhân số song phương quá chênh lệch như vậy, thì còn tài gì mà so!
Đúng là một dàn cảnh, mượn cái cớ so tài để diệt trừ một cừu nhân, cuộc dàn cảnh đó sẽ là bình phong che khuất dã tâm của kẻ cậy số đông, loại trừ một cừu nhơn!
Giang hồ sẽ không trách cứ bọn Hoa Phi được, bởi nếu Cung Cẩm Bậc có táng mạng, thì cũng chỉ vì lão kém tài, khi so tài với Hoa Phi, lão phải mất mạng là lẽ đương nhiên!
Bất giác, chàng vừa bất bình, vừa lo sợ cho Cung Cẩm Bậc.
Trước khi đến cục trường, để hỗ trợ Hoa Phi, Phương Cự Mộc bước đến sau lưng Triển Mộng Bạch, cười nhẹ thốt :
- Đắc tội với Triển công tử nhé!
Hắn đưa tay điểm nhanh vào mấy huyệt đạo của chàng.
Triển Mộng Bạch giật mình, đồng thời sôi giận, song chẳng nói được tiếng nào.
Tuy nhiên, chàng còn nhìn rõ sự việc diễn tiến, chứ chưa hôn mê.
Một đạo ngân quang chớp lên, Hoa Phi đã vọt đến trung tâm đại điện, còn cách Cung Cẩm Bậc độ năm thước.
Chính hắn cũng đã cởi bỏ chiếc áo gấm bên ngoài, hiện tại hắn vận y phục chẹt, con nhà võ thường mặc để tập luyện, hoặc để hành sự.
Hắn hiện lộ thân hình lực lưỡng trong bộ y phục chẹt đó, trông cũng oai nghi lắm lắm.
Hắn thủ hai món vũ khí, một tay cầm trường kiếm, tay kia cầm một thanh chủy thủ.
Trường kiếm nơi tay hữu, theo đà tay nhít động, chớp lên ngời ngời.
Thoáng nhìn qua, Triển Mộng Bạch biết ngay thanh trường kiếm của hắn còn sắc bén hơn thanh kiếm của Cung Cẩm Bậc gấp mười, gấp trăm lần.
Thanh chủy thủ cũng chiếu sáng quắc, ai nhìn vào hắn phải hoa mắt ngay.
Hoa Phi hoành ngang ngọn kiếm trước ngực, tay tả cầm thanh chủy thủ, xếp xuôi theo cánh trỏ, như giấu khuất đi, mặc dù đối phương chẳng trông thấy gì.
Hắn nhìn chăm chăm Cung Cẩm Bậc, trầm giọng hỏi :
- Cung lão tiên sanh đã sẵn sàng chưa?
Cung Cẩm Bậc hừ lạnh một tiếng, nhưng rồi bất động.
Hoa Phi lại chớp mắt, đảo nhìn quanh bọn đồng tử một lượt, đoạn khoát thanh kiếm thành một vòng tròn, song đôi chân còn nguyên tại chỗ, không hề di động nửa bước.
Kiếm khoa lên, gió rít vù vù, kiếm khí bốc ra, gieo lạnh nơi mọi người hiện diện.
Ai ai cũng đứng lặng như những pho tượng.
Triển Mộng Bạch biết ngay, hắn khoa kiếm, tạo gió để đánh lạc hướng tâm thần Cung Cẩm Bậc, mà cũng gây hoang mang cho lão.
Chàng không khỏi lo sợ thầm cho Cung Cẩm Bậc nếu lão hấp tấp nghe tiếng gió rồi phản ứng liền khi Hoa Phi còn bất động, thì đúng là lão lầm cái kế của hắn ngay.
Lão nhít động thủ pháp, hay thân pháp, Hoa Phi sẽ bằng vào sự chuyển biến tư thế của lão mà xuất chiêu tấn công, lão làm sao đối phó kịp thời?
Chàng, cũng như mọi người, đều biết rõ nhãn quang mất rồi, thì hiện tại, Cung Cẩm Bậc chỉ còn bằng vào thính giác mà ứng chiến.
Thính giác đó lệch lạc đi thì cầm chắc là lão thất bại.
Mà bại ở đây là khó thoát chết, vì cuộc đấu này mất hẳn tách cách thượng võ, nó chỉ nằm trong khuôn khổ mọi tính toán, một sự trả vay, không hơn không kém.
Nó phải đưa một người vào cái chết!
Khoa kiếm tạo gió lên, Hoa Phi ngưng trọng thần sắc, dán mắt nhìn Cung Cẩm Bậc một giây, đoạn bất thình lình đảo bộ lách mình nhẹ nhàng sang một bên, cách vị trí cũ độ ba tấc thôi.
Hắn không cần phải xê dịch xa hơn, bởi cao thủ đấu kiếm, chỉ cần một ly, một tấc, cũng đủ phân định thắng tại rồi. Tránh, chẳng phải nhảy ra xa mà tránh khỏi thế công của địch, tránh gần chẳng phải nguy hại hơn tránh xa.
Tránh xa, có hy vọng khỏi tầm tấn công của địch, song lại kém cái thuận tiện phản chiêu.
Tránh gần, có nguy hại hơn, song lại được cái thuận lợi là trả miếng kịp thời.
Cho nên, võ học càng cao, người ta càng thích nhập nội hơn, có nhập nội mới kết thúc nhanh trận chiến.
Hoa Phi đinh ninh Cung Cẩm Bậc sẽ lắng nghe tiếng gió, xuất chiêu công tới, và đương nhiên là công vào vị trí cũ của hắn. Hắn nhích ra ngoài ba tấc, cũng đủ tránh rồi, và hắn sẽ phản công trong phạm vi gần mà chẳng sợ hụt.
Nhưng, trái với dự tính của hắn, Cung Cẩm Bậc vẫn đứng yên tại chỗ.
Nên biết, lúc bọn đồng tử theo lệnh của Hoa Phi áp tới bao vây bên ngoài, thì Cung Cẩm Bậc ngồi tại trung tâm đại điện chớ không đứng.
Lão ngồi xếp bằng tròn, như người tham thiền.
Và, hiện tại, lão vẫn ngồi nguyên như vậy, ngồi trơ trơ như pho tượng phật ngồi trên tòa sen, hay một nhà tu ngồi trên bồ đoàn.
Hoa Phi dịch sang một bên, cách vị trí ba tấc thôi, rồi cũng bất động, chú mục nhìn lão.
Một lúc lâu hắn vụt nhít bước.
Hắn bước đúng bảy bước, qua mỗi bước chân, không gian như xao dợn với sát khí bốc bừng.
Qua mỗi bước của hắn, sát khí như dày hơn, nặng hơn một chút.
Sát khí quá dày, quá nặng, dồn ép lồng ngực của những người hiện diện, ai ai cũng cảm thấy khó thở vô cùng.
Triển Mộng Bạch, là người ngoài, còn lo sợ cho Cung Cẩm Bậc, huống hồ Cung Linh Linh là tôn nữ của lão?
Máu trong người nó như ngưng chuyển, mặt nó xám dần dần...
Hoa Phi từ từ nhích động trường kiếm.
Nó hoảng quá buột miệng kêu lên một tiếng hãi hùng.
Thanh trường kiếm đang nhít động chậm chậm, đột nhiên chuyển mình, nhanh hơn, kiếm chuyển nhanh là có sanh gió, gió rít vu vu, kiếm sanh gió, là kiếm đã thành chiêu rồi.
Cung Linh Linh thét lên :
- Nội ơi...
Nó còn nhỏ quá, nó có biết gì? Cứ thấy một hăm dọa nào trên sanh mạng của nội tổ nó, nó phải sợ là lẽ đương nhiên.
Nó vừa thét, vừa biến sắc mặt thê thảm vô lương.
Nhưng, chẳng biết tại sao, Hoa Phi thay vì cho thanh kiếm đi trọn đà, lại bỏ dở chiêu công rồi dùng tay tả khoa khoa trong không gian, hừ một tiếng, buông gọn :
- Khỏi cần tỷ thí!
Lúc hắn bước tới, bọn đồng tử cũng bước tới, vòng dây khép chặt hơn.
Hắn vung kiếm, các đồng tử cũng vung kiếm.
Hắn dừng tay, các đồng tử cũng dừng tay.
Kiếm khí đang tỏa rộng, làm rợn người, kiếm khí đột nhiên tắt lịm.
Gió kiếm cũng tắt luôn.
Cung Cẩm Bậc thoáng biến sắc :
- Tại sao?
Hoa Phi cười lạnh :
- Cung lão tiên sanh tự mình đã mất đôi mắt, song đôi mắt đó mất đi, còn có đôi mắt khác bên ngoài quan sát thế cho tiên sanh, nếu có chiêu độc nào, đôi mắt bên ngoài phải thấy, và thấy được là người có đôi mắt đó lại kêu lên, như cảnh cáo...
Cung Cẩm Bậc sôi giận, gọi to :
- Linh Linh! Ngươi bước lại đây!
Cung Linh Linh vâng một tiếng.
Nó biết thế nào nội tổ của nó cũng trách mắng, song nó vẫn bước tới.
Nó sợ hãi, nhưng nó cương quyết bước tới.
Cung Cẩm Bậc trầm giọng hỏi :
- Ngươi có phải là con của Cung Nhất Liên, cháu của Cung Cẩm Bậc chăng?
Cung Linh Linh cúi đầu :
- Phải! Nội ơi!
Cung Cẩm Bậc từ từ tiếp :
- Ngươi có biết gia gia ngươi chết bằng cách nào chăng?
Cung Linh Linh gật đầu.
Đáng lẽ nó phải nói lên thành tiếng cho nội tổ nó nghe, chứ nó gật đầu thì lão làm sao thấy?
Nó vẫn gật đầu theo thói quen, và thói quen đó, ông cháu nó cũng hiểu nhau như thường.
Đôi mắt nó đỏ lên, nghe nhắc đến cha, tự nhiên nó phải xúc động.
Cung Cẩm Bậc cao giọng, trong giọng nói có ẩn ước niềm căm phẫn :
- Gia gia ngươi vì danh dự của giòng họ Cung, chiến đấu đến điểm khí cuối cùng mà chết, tuy nó chết trong những đường kiếm loạn của thù nhân, nhưng nó không vì áp lực của thù nhân mà đổi sắc, mà kêu gào, cho nên, đến ngày nay, trong giang hồ, ai nhắc đến nó, cũng đều tỏ lộ sự kính trọng...
Thốt đến đó, lão trầm gương mặt lộ vẻ u buồn.
Nhưng chẳng phải lúc để lộ niềm xúc động, lão cất cao giọng, cốt át tâm tư lắng dịu với kỹ niệm xa xưa, lão tiếp :
- Ngươi là giọt máu của giòng họ Cung, tại sao ngươi xem thường cái chí khí của giòng họ Cung? Đừng bao giờ tỏ lộ sự nhu nhược, hèn khiếp. Kêu lên hãi hùng như vậy là nhu nhược, là hèn khiếp, ngươi có biết không? Ta muốn ngươi nên câm lặng mà nhìn cuộc đấu, nếu ngươi muốn nhìn, không muốn nhìn thì bước ra ngoài kia, mà xem trời, xem trăng sao.
Trước khi ta chưa thắng hoặc chưa bại tuyệt đối ngươi hãy giữ yên lặng hoàn toàn. Nghe chưa?
Thốt đến những tiếng cuối cùng, lão nhấn mạnh, khí hùng bốc lên, dựng đứng râu và tóc lão...
Cung Linh Linh buồn thảm gầm đầu lầm lũi bước đi...
Hoa Phi nhướng cao đôi mày, buông gọn :
- Tốt!
Mũi kiếm của hắn nhít động.
Tám thanh trường kiếm chớp lên.
Hoa Phi còn đứng trong vòng vây, đối diện với Cung Cẩm Bậc. Kiếm phong vừa dấy, hắn nhún chân nhảy vọt ra ngoài, nhưng hắn không vọt đi luôn, hắn nhảy ra ngoài để nhường lối cho tám đồng tử khép chặc vòng vây hơn, chừa một lối như vọng cửa, rồi hắn quay nhanh người lại, do vọng cửa đó nhảy trở vào, đồng thời vươn tay đâm thẳng mũi kiếm ngay yết hầu Cung Cẩm Bậc.
Cung Cẩm Bậc, sau khi Cung Linh Linh bước đi rồi, vẫn ngồi bất động.
Kiếm phong rít lên quanh mình, lão vẫn bất động.
Hoa Phi biến tư thế tiến công, lão vẫn bất động.
Đến lúc mũi kiếm của Hoa Phi quá gần, lão mới nhít động bàn tay, một đạo thanh quang chớp lên, một tiếng coong tiếp theo liền.
Hai mũi kiếm chạm nhau, Cung Cẩm Bậc rà mũi kiếm của lão dọc theo lưng kiếm của Hoa Phi, vừa rà vừa ấn xuống, vừa bấm xuống lại vừa ra dài dài vào tận chuôi thanh trường kiếm của Hoa Phi.
Nói ra rà, bất quá để tượng trưng một động tác chứ cái rà rà đó rất nhanh, chẳng khác nào người ta dùng mác bén, huốt một nang trúc, ngọt nhát như thường.
Chỉ một phút giây thôi, nếu Hoa Phi không có một phản ứng cấp thời và thích đáng, thì mấy ngón tay của hắn phải bị mũi kiếm của Cung Cẩm Bậc rọc đức lìa.
Nhưng Hoa Phi không nghĩ vội đến cái nguy đó, mũi kiếm đâm vào yết hầu của Cung Cẩm Bậc rồi, hắn chừng như chẳng lưu ý đến việc mũi kiếm đó có hiệu quả hay không.
Tay hữu đâm mũi kiếm tới, đồng thời gian, tay tả ngoặc thanh chủy thủ từ cánh chỏ, chong thẳng mũi ra phía trước, cánh tay tả của hắn nhít tới, mũi chủy thủ nhắm đúng ngực của Cung Cẩm Bậc lao vào.
Không cử động được như ý muốn, ngồi nhìn cảnh đó, Triển Mộng Bạch tưởng chừng như tim mình đứng lại, hơi thở ngừng, lồng ngực phồng lên, đôi mắt lồi ra, suýt lọt tròng.
Cung Linh Linh đứng ngoài xa xa, cùng nhìn như chàng, đôi mắt nàng gương to hơn, thay vì há hốc mồm kinh hãi, thì nàng lại cắn môi căm hờn.
Nàng cắn mạnh đến độ môi rướm máu tươi rỉ ra, kết thành giọt, từng giọt một, rơi xuống ngực áo.
Nàng cắn môi, để khỏi buộc miệng kêu lên, niềm tức uất dâng tràn mãnh liệt, nàng cắn mạnh môi hơn nữa để giữ niềm tức uất khỏi trào qua miệng, biến thành lời.
Cung Cẩm Bậc đã khuyến cáo nàng rồi, khi nào nàng dám kêu la như trước?
Trong khi đó, hai tên đồng tử cấp tốc lướt tới, vung kiếm lên. Một gã đâm kiếm vào vai Cung Cẩm Bậc, một gã nhắm lưng lão làm đích.
Thân pháp, thủ pháp của chúng, rất nhẹ nhàng, động tác của chúng không gây một tiếng gió khẽ.
Trong trường hợp này, bọn Hoa Phi tránh mọi tiếng động, càng tránh được nhiều, càng có lợi hơn, bởi Cung Cẩm Bậc chỉ bằng vào thính giác mà phản ứng.
Bổng, Cung Cẩm Bậc hét lên một tiếng lớn.
Lão gặc mạnh tay kiếm, đồng thời hất vẹt qua một bên, trường kiếm của Hoa Phi lệch ra ngoài.
Liền theo đó, lão trầm chuôi kiếm xuống, nhấc mũi lên, dựng đứng thanh kiếm, nhanh như chớp, lão quật thanh kiếm qua, đánh bạt luôn thanh chủy thủ của Hoa Phi.
Lão dùng sức quá mạnh, Hoa Phi bị chấn động toàn thân, hai tay tét hổ khẩu, máu tươi rơi ròng ròng.
Bàn tay hữu cầm kiếm, hóa giải chiêu kiếm và chủy thủ của Hoa Phi, tay tả cũng cử động luôn.
Bàn tay tả lòn dưới nách, ngoặc ra sau lưng, sè ba ngón trỏ, cái và giữa chụp mũi kiếm của đồng tử đâm sau lưng.
Chụp như vậy rồi, lão không giữ lại đó, lão búng luôn ngón tay, thanh kiếm bị dội trở lại, mũi làm chuôi, bay ngược về đồng tử.
Chuôi kiếm bắn trúng ngực của đồng tử đó.
Chưa hết.
Trường kiếm của lão đánh bạt chủy thủ của Hoa Phi xong tiện đà, lão nhếch nó lên một chút.
Thanh kiếm của đồng tử, nhắm đầu vai lão đâm tới, chạm phải kiếm của lão, làm chấn động toàn thân hắn, thanh kiếm vuột tay hắn bay đi.
Đồng tử không kịp lùi, mà đà kiếm của Cung Cẩm Bậc đi chưa hết, thanh kiếm vút qua, theo chiều hướng chênh lệch xuống, chạm trúng hông bên hữu của đồng tử.
Tấu xảo lạ lùng, báng kiếm lại lệch nghiêng, mũi kiếm chạm vào hông đồng tử, còn mạnh trớn, xớt qua luôn.
Thanh kiếm được huy động quá mạnh, báng kiếm lệch ngang, tiện đứt thân hình đồng tử làm hai đoạn.
Hắn chỉ kịp rú lên một tiếng, khi mũi kiếm chạm hông, đến lúc kiếm tiện ngang mình, thì hắn chẳng kêu được nửa lời.
Đồng thời gian, đồng tử kia hứng một chuôi kiếm vút đi quá mạnh nơi ngực, chuôi kiếm cắm phập vào ngực, hắn cũng còn rú lên được một tiếng, thân hình bị bắn dội trở lại mấy thước xa, rồi ngã xuống.
Hai thanh trường kiếm của đồng tử, một còn cắm nơi ngực một tên, một kia cắm nơi trần nhà.
Trong phút giây, nền đại điện chan hòa máu đổ.
Một diễn tiến ngoài tưởng tượng của mọi người!
Trong khi ai ai cũng lo sợ cho Cung Cẩm Bậc, cầm chắc là lão phải chết, thì nạn nhân lại chính là những kẻ tấn công, chứ chẳng phải người bị uy hiếp.
Hoa Phi tét hổ khẩu tay, hai đồng tử tán mạng hết sức oan uổng!

loading...
Hồi trước Hồi sau