Du già đại pháp - Hồi 14

Du già đại pháp - Hồi 14

Thái Sơn sát hổ chiêu Từ lão
Đế Địa thi mưu cứu Cầm Y

Ngày đăng
Tổng cộng 23 hồi
Đánh giá 8.8/10 với 649672 lượt xem

Tống Thu và Yến Bình ra roi đi về Đông bắc. Được vài dặm Tống Thu ngạc nhiên khi thấy Vô Diện Yêu Hồ gỡ mặt nạ cất đi.
Năm trước, Yến Bình đã từng ra mắt Môn chủ bằng mặt thật. Chàng giữ lễ mà không nhìn kỹ. Hôm nay dưới ánh nắng xuân, trông nàng kiều diễm lạ lùng. Yêu cái đẹp là bản chất tự nhiên, Tống Thu bị nhan sắc kia cuốn hút, lòng xao xuyến liền quay đi.
Sau khi giết được Trác Mạc Đình và Triệu Sư Ẩn cùng đám Mai Hoa sát thủ, lửa hận trong lòng Tống Thu vơi đi rất nhiều. Nhờ vậy sắc diện và tính khí chàng đã hòa hoãn hơn trước. Chàng tủm tỉm hỏi :
- Sao hôm nay Địch hiền muội lại cao hứng để lộ chân diện mục?
Yến Bình bẽn lẽn đáp :
- Chỉ có mình đại ca và tiểu muội, hóa trang làm gì?
Câu nói chan chứa tình ý khiến Tống Thu cảm động. Chàng chợt hiểu câu nói bâng quơ của Địch hộ pháp: “Trong thiên hạ, chỉ mình lão phu và Môn chủ biết mặt thực của Bình nhi”. Tống Thu gượng cười :
- Như vậy, ta không còn là người duy nhất biết mặt bình muội nữa rồi.
Yến Bình nũng nịu đáp :
- Nhưng đại ca vẫn là người đầu tiên.
Chàng than thầm, nói lảng sang chuyện khác. Yến Bình vui vẻ cười cợt, trông càng thêm quyến rũ.
Bảy ngày sau, hai người vào đến chân rặng Thái Sơn. Trời đã về chiều, họ vào khách điếm gần đấy nghỉ ngơi. Khổ thay chỉ còn đúng một phòng. Tống Thu nghe lòng bối rối nhưng ngoài mặt vẫn thản nhiên chấp nhận. Tối đến chàng bảo Yến Bình :
- Hiền muội cứ lên giường nằm nghỉ. Ta cần tranh thủ ôn luyện pho Xúc Cốt Du Già đại pháp. Dường như công phu này có tác dụng bảo vệ thân thể trước Ma âm.
Yến Bình dạ rất ngoan, trèo lên giường nằm. Nàng quay mặt ra ngoài, ngắm nhìn gương mặt đẹp tuyệt thế của Tống Thu. Chàng ngồi kiết già trên mặt bàn, mắt nhắm hờ, hồi tưởng lại khẩu quyết pho thần công.
Thân hình chàng nhỏ đi rồi lại lớn lên. Trước giờ chàng chỉ chú trọng đến thủ pháp Xúc Cốt. Nay có dịp nghiền ngẫm đoạn sau, bỗng phát hiện công dụng thứ hai của tuyệt học Phật môn.
Chàng thử hơi chuyển chân khí theo hướng mới, thân hình không rút nhỏ mà da thịt săn chắc lại, nhăng nheo như phủ một lớp da dày. Tống Thu bảo Yến Bình :
- Hiền muội thử điểm vào huyệt Kiên Tĩnh trên vai ta.
Yến Bình bước đến làm theo lời. Trước nhẹ sau nặng mà vẫn không sao đưa chân khí chạm đến dây huyệt. Tống Thu mừng rỡ :
- Lần này hiền muội điểm vào tử huyệt Ngọc Đường.
Yến Bình sợ hãi đáp :
- Lỡ đại ca có mệnh hệ gì thì sao?
Chàng cười bảo :
- Lúc đầu cứ nhẹ tay một chút rồi từ từ tăng dần lực đạo lên.
Yến Bình run rẩy tuân mệnh nên điểm hoài không trúng. Tống Thu bèn cởi áo để nàng dễ nhận định vị trí. Trừ gương mặt, thân trên chàng đều nhăn như vỏ cây khô trông rất quái dị. Yến Bình tuần tự tăng dần lực đạo. Đến mức chót mà vẫn không làm gì được Tống Thu. Chàng cao hứng bảo :
- Bình muội dùng kiếm cứa thử xem.
Nàng lấy kiếm của mình cứa thử da tay Môn chủ. Lạ thay, lưỡi kiếm trượt đi mà chẳng để lại dấu vết gì. Tống Thu xả công, hân hoan nói :
- Không ngờ pho tuyệt học này lại thần diệu như vậy!
Yến Bình vừa lau mồ hôi cho chàng vừa hỏi :
- Thế có chống lại được Cầm Ma hay không?
Tống Thu lắc đầu :
- Tai vẫn còn nghe rõ, đâu thể địch lại tiếng đàn ma! Nếu biến đổi được cả da mặt thì may ra.
Yến Bình rùng mình :
- Lúc ấy dung mạo đại ca rất quái dị, tiểu muội chẳng dám nhìn đâu.
Đã cuối canh ba, nữ nhân che miệng ngáp dài. Tống Thu nghiêm giọng :
- Đừong lên núi rất gian khổ! Bình muội nghỉ đi.
Đôi mắt nhung huyền nhìn chàng ai oán, môi anh đào thì thầm :
- Đại ca cũng nên nghỉ, đừng luyện công nữa.
Nàng trèo lên giường, nằm sát vách như muốn dành nửa còn lại cho Tống Thu. Chàng lặng lẽ nhớ đến hai người vợ sắp lâm bồn, lát sau, tìm ra cách đối phó. Tống Thu thản nhiên đặt mình xuống cạnh Yến Bình. Thân hình chàng biến dạng, da dẻ nhăn lại, hơi thở mong manh như tư nhện. Tống Thu chìm vào trạng thái qui tức, chẳng còn giác quan nào hoạt động. Yến Bình hiểu ý, sa lệ, quay mặt vào vách.
Tiếng gà gáy sớm đánh thức hai người. Dùng điểm tâm xong, Tống Thu bảo Yến Bình chuẩn bị nước uống và lương khô rồi cùng nàng đi sâu vào rặng Thái Sơn. Hai canh giờ sau họ mới đến được chân ngọn núi cao nhất. Nghỉ ngơi một lát, hai người theo đường sơn đạo đầy gai góc tiến lên. Tống Thu phải dùng bảo kiếm mở đường, lòng thầm nghĩ nơi này đã lâu không bóng người qua lại. Nếu Tiên Cô Phi đã tọa hóa thì quả là tai hại.
Đến trưa họ mới trèo được hơn trăm trượng, dừng chân trên một nghềnh đá để ăn lót dạ. Yến Bình mệt mỏi nói :
- Tiểu muội nghe hai chân rã rời, chắc không còn đi được nữa. Hay là muội ở đây đợi đại ca?
Tống Thu an ủi :
- Bình muội ráng lên. Núi cao thường có nhiều độc xà, mãnh hổ, ta không yên tâm để nàng lại.
Ăn uống xong, chàng nắm tay Yến Bình kéo đi. Nhưng chỉ được vài chục trượng nàng đã kiệt lực. Tống Thu cúi xuống ẵm nàng trên đôi cánh tay mạnh mẽ. Yến Bình sung sướng lắng nghe trái tim rộn rã. Nàng úp mặt vào vai chàng, hít lấy mùi nam nhân nồng nàn.
Khi hoàng hôn buông xuống thì Tống Thu mới đến được tòa đạo xá ở lưng chừng núi. Cửa nẻo mục nát, bụi phủ, nhện giăng trông rất điêu tàm. Tống Thu thở dài thất vọng. Nếu xuống thì cũng không kịp. Chàng quyết định ở lại một đêm.
Tuyết trên đỉnh đang tan, chảy xuống thành thành giòng suối nhỏ. Mé tả tòa đạo xá cũng có một giòng nước trong vắt. Hai người bẻ nhánh cây quét dọn sơ bên trong rồi chẻ củi nhóm lửa. Yến Bình nướng lại đùi dê luộc và bầy biện chén bát, trong lúc Tống Thu xuống suối tắm gội. Chàng lên thì đến lượt Yến Bình. Lát sau, hai người quây quần ăn uống bên đống lửa, và trò chuyện vui vẻ. Đêm dần buông, khí hậu trên núi cao ngày càng lạnh giá. Tống Thu cười bảo :
- Bình muội uống vài chung cho đỡ rét.
Yến Bình ngoan ngoãn vâng lời. Mặt nàng hồng lên, đôi mắt phượng long lanh tình tứ. Xong bữa, Tống Thu hành công cho đến cuối canh hai mới ngủ. Yến Bình đã thiếp đi cạnh đống lửa tàn. Chàng bỏ thêm vài khúc gỗ rồi nằm xuống. Dưới ánh lửa bập bùng, gương mặt diễm lệ kia gợi nhớ đến Hồng Lăng Phượng, người đàn bà bạc mệnh ấy đã yêu chàng bằng cả trái tim.
Mờ sáng thanh Huyết Hãn thần kiếm cạnh Tống Thu bỗng run lên báo hiện tai họa. Chàng bật dậy, nhận ra trước cửa miếu lù lù một con cọp vằn. Nó đang chụm chân, định nhảy vào chụp lấy hai người. Tống Thu kinh hãi xạ liền một đạo chỉ kình vào mặt mãnh thú. Trong lúc cấp bách, chàng đã vận toàn lực chỉ phong đỏ rực, bay đi như ánh chớp.
Thần chỉ nóng bỏng như chiếc dùi đỏ, khoan vào mắt trái con hổ. Nó gầm lên khủng khiếp, dãy dụa một lúc rồi gục chết. Yến Bình hoàn hồn, nhoẻn miệng cười :
- Đại ca chỉ phát hiện chậm một chút là chúng ta nguy rồi.
Tống Thu đứng lên, bước ra xem xét. Thấy trên cổ ác thú có một vòng da, chàng sửng sốt bảo :
- Bình muội lại đây. Con mãnh hổ này có chủ nhân.
Chàng thọc mũi kiếm, cắt đứt vòng da đưa cho nàng xem. Tấm ngân bài nhỏ, trên vòng ghi số: thập nhị tứ. Yến Bình kinh hãi nói :
- Con vật này mang số hai mươi bốn như vậy đàn hổ phải đến vài chục con, không hiểu chủ nhân của chúng là ai?
Chàng nhíu mày suy nghĩ :
- Ta nghe mẫu thân kể rằng trong võ lâm có một kỳ nhân thiện nghề huấn luyện ác thú. Lão tên gọi Từ Kiên Hành, tự xưng Bách Thú Chi Vương. Hơn hai mươi năm trước, lão tung hoành ở vùng rừng núi Vân Nam. Đàn ác thú của lão xổng chuồng, đã ăn thịt mấy chục người Miêu. Gia mẫu là Công chúa đất Miêu tìm đến tần Hoành Đoạn Sơn tàn sát bầy dã thú và đánh trọng thương họ Từ. Lão nhanh chân đào tẩu được, có lẽ tìm đến Sơn Đông ẩn cư?
Yến Bình lo lắng nói :
- Đại ca! Chúng ta hạ sơn thôi. Tiếng gầm giẫy chết của con hổ này chắc đã đánh động chủ nhân. Nếu lão kéo cả đàn đến thì rất đáng ngại.
Tống Thu cười mát :
- Vô Diện Yêu Hồ mà cũng sợ cọp sao?
Yến Bình nũng nịu đáp :
- Tiểu muội chỉ lo cho đại ca thôi.
Hai người ra suối rửa mặt rồi xuống núi. Nhưng vừa xuống đến lưng chừng núi thì chạm toán cường địch. Một lão già áo đen gầy như que củi, râu tóc bù xù, che kín nửa mặt cùng đàn hổ, báo đứng chật bình đài nơi sườn núi.
Lão nhân cười ghê rợn hỏi :
- Phải chăng bọn ngươi đã giết mãnh hổ của lão phu?
Tống Thu lạnh lùng đáp:
- Đúng vậy! Các hạ nuôi ác thú mà thả rong, xém chút nữa đã hại mạng bọn ta, không giết thì sẽ làm gì?
Lão nhân thấy dung mạo hai người đều xinh đẹp phi phàm, cốt cách thanh kỳ, sinh lòng luyến tiếc nên nói :
- Lão phu sắp dương danh thiên hạ nên cần có người để sai khiến. Nếu hai người lạy ta làm sư phụ thì ta sẽ bỏ qua cho.
Yến Bình ranh mãnh hỏi :
- Tiền bối dựa vào lực lượng nào mà dám nuôi mộng tranh bá đồ vương? Hiện nay Cầm Ma Tổ Hồng Lâu đã luyện thành Thiên Âm ma công, thiên hạ vô địch. Liệu tiền bối có chống lại được tiếng đàn ma quái kia không?
Lão nhân cười đắc ý :
- Lão phu là người duy nhất trong võ lâm không sợ tiếng đàn ma. Hai ngươi yên tâm.
Yến Bình vui vẻ nói :
- Tiền bối quả là bậc kỳ nhân tuyệt thế. Xin người nói rõ xem sao?
Nàng thản nhiên rút da đựng rượu và đùi dê, bày lên tảng đá bằng phẳng gần đấy, mùi rượu Trúc Diệp Thanh lâu năm bốc lên ngào ngạt. Yến Bình tươi cười :
- Không ngờ chốn thâm sơn lại được hạnh ngộ cao nhân. Mời tiền bối an tọa rồi đàm đạo.
Lão quái sống cô độc giữa bầy ác thú, không khỏi cảm thấy tịnh mịch.
Nay gặp một cô gái xinh đẹp, lanh lợi lại hết lời tán dương, lửa giận nguôi đi.
Lão nhân giả vờ hầm hừ :
- Tiểu nha đầu định dùng rượu thịt hầu xí xóa tội giết thú cưng của ta đấy ư!
Nàng nguýt lão :
- Tiểu nữ còn chưa bắt đền tiền bối là mau rồi. Sáng nay chỉ chậm một chút là anh em tiểu nữ chết dưới móng vuốt của mãnh hổ. Tự cứu lấy mình là lý do rất chính đáng. Tiền bối tài năng xuất chúng, muốn nuôi dạy bao nhiêu hổ báo mà chẳng được. Sá gì một con hổ mà bắt lỗi bọn hậu sinh?
Miệng nàng trơng nhu bôi mỡ khiến lão chẳng cách nào bắt bẻ được, đành gượng cười ngồi xuống bên mâm rượu. Bầy ác thú vẫn phủ phục gần đấy, trông rất hiền lành.
Chỉ có một chiếc chung sứ. Yến Bình mời lão cạn rồi rót cho Tống Thu.
Lão quái đã lâu không được uống rượu ngon. Khoan khoái chép miệng khen :
- Hảo tửu!
Tống Thu bất giác sinh lòng thương hại con người cô độc này. Tuổi lão đã hơn bảy mươi mà nào có được hưởng lạc thú nhân sinh? Chàng từ tốn nói :
- Vãn bối là Bách Lý Tống Thu và đây là nghĩa muội Địch Yến Bình.
Lão quái cạn chung thứ hai, khề khà đáp :
- Lão phu là Từ Kiên Hành.
Yến Bình dùng kiếm cắt thịt đưa cho lão. Tống Thu trở lại ý ban đầu :
- Xin tiền bối nói rõ người đã luyện được thần công gì mà chống lại được Ma âm?
Từ lão cười đáp :
- Mười bốn năm trước, lão phu đến Thái Sơn để gây dựng lại đàn ác thú.
Nào ngờ tình cờ gặp người quen là Phật Diện Hoa Đà. Lão ta đang hành công trong đạo xá thì bị đàn hổ đến quấy nhiễu, sắp lâm vào tình trạng tẩu hỏa nhập ma. Lão phu ra tay đánh đuổi bọn mãnh hổ, cứu lão thoát nạn. Hoa Đà bèn cùng lão kết tình huynh đệ. Trước khi rời núi, lão đã dạy cho ta pho Càn Khôn tâm pháp và khẩu quyết Tùy Tâm đạo khí. Với công phu này, ta có thể dồn chân khí vào bất cứ bộ phận nào trong cơ thể, kể cả đầu.
Yến Bình hỏi lại :
- Vì sao Phật Diệu Hoa Đà lại rời núi Thái Sơn?
Kiên Hành thở dài đáp :
- Tiêu Cô Phi thông minh tuyệt thế nên sinh ảo vọng cưỡng lại số trời. Lão ẩn cư ở đây hơn hai mươi năm để tìm cây Thiên Niên Linh Chi quả. Lúc tìm được lại ra Đông Hải câu Hỏa Giáp kình ngư. Lão bảo rằng nếu có được cả hai sẽ trở thành trường sinh bất tử.
Tống Thu nghiêm nghị bảo :
- Vãn bối nghe giang hồ truyền tụng rằng tiền bối đã bị Thiên Địa song tà đả thương, phải bỏ Vân Nam mà đi. Sao tiền bối lại cứu sư thúc của họ?
Từ lão cười xòa :
- Năm ấy, lão phu sơ ý để bầy hổ dữ xổng chuồng. Chúng ăn thịt hết mười mấy người Miêu. Họ đến gặp Địa tà kêu khóc, bà nổi giận kéo Bách Lý Hạc đến Vân Nam. Miêu Cương công chúa tính tình nóng nảy, hiếu sát nhưng Thiên Tà lại rất nhân hậu chính lão đã giả vờ đánh hụt để ta có cơ hội thoát thân. Nghĩ lại cũng do lỗi của lão phu hại chết đám lương dân vô tội, còn trách ai được nữa!
Bỗng lão giật mình :
- Chẳng lẽ tiểu tử ngươi có quan hệ với Song tà?
Tống Thu gật đầu, vòng tay đáp:
- Vãn bối là nam tử của Thiên Địa song tà, xin bái kiến tiền bối.
Bách Thú Chi Vương lắc đầu :
- Lẽ nào Địa Tà bảy mươi mới sinh con?
Tống Thu bèn kể sơ lai lịch của mình. Cuối cùng chàng nói :
- Mong tiền bối vì mấy vạn đồng đạo giang hồ, mang thần công tuyệt thế diệt trừ Cầm Ma, tạo phúc cho võ lâm. Vãn bối nguyện phụng dưỡng người cho đến ngày trăm tuổi.
Yến Bình nói thêm :
- Tiền bối mà giết được Tổ Hồng Lão thì thanh danh vang lừng bốn biển, thỏa nguyện bình sanh.
Lão quái xiêu lòng nhưng lại băn khoăn :
- Nhưng còn ba mươi con mãnh thú thì sao? Tiếng rống của chúng chính là khắc tinh của tiếng đàn ma.
Tống Thu trấn an :
- Nếu quả là chúng rất cần trong cuộc chiến cới Thiên Âm giáo, vãn bối sẽ có cách đưa chúng về Hán Dương. Sau lưng Tổng đàn Kim Hoàn môn là mấy trăm mẫu vườn rộng, chạy dài đến bờ sông. Chúng sẽ được thảnh thơi.
Từ lão quái nhìn bầy thú với cặp mắt trìu mến :
- Mười cặp thần hổ và năm cặp cầm báo này được lão phu nuôi từ nhỏ. Chúng rất thông minh và ngoan ngoãn. Chỉ có con mới chết là khó dạy, thường bỏ đi chơi.
Tống Thu tính toán rồi dặn dò :
- Bọn vãn bối còn phải đi Bắc Kinh giải thoát Bang chủ Cái bang. Lúc về sẽ ghé Tế Nam điều xe đến đây rước tiến tiền bối và đàn thú. Trong thời gian ấy, tiền bối nhờ đám thợ mộc đóng giùm mười lăm chiếc cũi chắc chắn. Phải tập cho chúng quen với cảnh tù túng trước để đảm bảo an toàn trên đường về Hán Dương.
Yến Bình mở túi hành lý, trao cho lão ba chục nén vàng mười lượng và một tờ ngân phiếu ngàn lượng. Nàng cười bảo :
- Tiền bối cũng phải mua sắm y phục mới cho xứng đáng với thân phận của mình.
Bách Thú Chi Vương vô cùng cảm động. Lão gượng cười :
- Bách Lý hiền điệt đến đây chắc cũng vì muốn học khẩu quyết Tùy Tâm đạo khí của Phật Diện Hoa Đà? Lão phu xin truyền lại để hiền điệt nghiên cứu.
Lão bèn đọc đoạn khẩu quyết kỳ lạ kia. Tống Thu luyện Càn Khôn tâm pháp từ nhỏ nên chỉ nghe qua đã hiểu mối tương quan. Từ lão định đọc lại lần nữa, chàng xua tay, cười bảo :
- Vãn bối đã thuộc, chẳng dám phiền tiền bối nữa.
Kiên Hành tấm tắc khen :
- Xem ra trí tuệ của hiền điệt chẳng thua gì Tiên Cô Phi.
Mười ngày sau, Tống Thu và Yến Bình có mặt ở Bắc Kinh. Độc Thủ Linh Hồ đã hẹn gặp nhau ở Yên Kinh đại lữ điếm. Thấy Môn chủ xuất hiện, hai gã mừng rỡ bảo chưởng quầy dọn thêm phòng. Tắm gội xong, bốn người quây quần bên bàn tiệc trên lầu bốn. Đường Thái Bạch cười hỏi :
- Đại ca có tìm được Tiêu tiền bối không?
Tống Thu không đáp nhưng quanh đầu chàng hiện ra một màn sương mỏng lúc hồng lúc xanh, trông như hào quang của Phật tổ. Kim Cừu buột miệng tán dương :
- Tuyệt diệu thật! Chẳng trách người đời xưng tụng Tiêu tiền bối là Phật Diện.
Yến Bình luyến thoắng kể lại cuộc tạo ngộ với Bách Thú Chi Vương. Hai gã tròn mắt lắng nghe. Chờ nàng nói dứt, Tống Thu hỏi về địa thế thiên lao.
Độc Thủ Linh Hồ nhăn mặt đáp :
- Tiểu đệ đã làm quen với gã áp ty của Thiên lao, tên gọi là Vương Lai Giang. Gã cho biết những trọng phạm như Cẩm Y được gian dưới hầm ngầm, phải qua bảy lần cửa mới đến được. Xem ra nếu muốn cứu Tư Mã Thùy, bắt buộc phải giết bọn cấm quân và gây náo động kinh thành.
Tống Thu suy nghĩ một lúc, mỉm cười bảo :
- Chúng ta không cần vào ngục cướp tù. Chính bọn cấm quân sẽ đưa Cẩm Y Cái ra ngoài trao lại.
Ba người trợn mắt dọ hỏi, chàng hỏi họ Đường :
- Trong phủ Hà Bắc này có cao thủ Độc môn hay thần y nào nổi tiếng hay không?
- Bẩm có! Nhưng xin đại ca cho biết người cần loại thuốc gì?
- Ta cần thứ thuốc có thể khiến Cẩm Y Cái đoạn khí trong vài canh giờ. Ngươi sẽ hối lộ tên Áp ty, bảo gã bỏ thuốc ấy vào cơm canh của Tư Mã Thùy, mượn cớ là giết lão để trả thù. Triều đình đang mong Bang chủ Cái bang chết đi, vì vậy Vương áp ty sẽ chẳng e ngại gì. Cấm quân ở thiên lao tất phải đem xác ra ngoài chôn. Chúng tả chỉ việc đào lên.
Yến Bình reo lên :
- Đại ca! Tiểu muội có người cậu ruột là một thần y nổi tiếng đất Bắc Kinh có lẽ sẽ giúp được chúng ta.
Điêu Kim Cừu tán thành :
- Đúng rồi! Lão Tam Nhật Đại Phu Địch Thanh Phương cũng là cao thủ độc môn.
Tống Thu cười bảo :
- Sao lão lại có danh hiệu kỳ quặc như vậy?
Yến Bình cướp lời họ Điêu :
- Gia thúc có cố tật là trị bệnh nào cũng chỉ cho thuốc có ba ngày. Nếu không hết thì coi như tật số.
Tống Thu hài lòng bảo :
- Vậy hiền muội đến gặp lệnh thúc hỏi thử xem người có thứ mê dược ấy không?
Chiều hôm sau Đường Thái Bạch đứng chờ trước cửa cấm thành. Thấy gã áp ty Vương Lai Giang ra đến, họ Đường vui vẻ gọi và mời đi uống rượu.
Hơn nửa tháng qua, mối giao tình giữa hai người đã rất sâu đậm. Tính hào phóng của họ Đường đã chinh phục được Vương áp ty. Gã cũng là người Tứ Xuyên nên rất mừng được gặp đồng hương. Linh Hồ bảo gã mình là Bách Tam lên kinh du ngoạn lạ nước lạ cái nên muốn nhờ họ Vương dẫn đi thăm thú khắp nơi. Sau mấy lần vui say ở chốn yên hoa, Vương Lại Giang coi Linh Hồ như bằng hữu. Hai người ra quán thưởng thức món vịt quay Tứ Xuyên để tưởng nhớ cố hương. Cạn vò rượu năm cân, Linh Hồ giả đò bùi ngùi nói :
- Sáng mai tiểu đệ về lại Tứ Xuyên, chẳng biết khi nào mới được trùng phùng với Vương huynh. Lương bổng Áp ty chắc chẳng được bao nhiêu tiểu đệ xin tẳng ngàn lượng bạc để kỷ niệm mối duyên tương ngộ.
Vương áp ty dù phẩm hàm chức vụ nhỏ bé nhưng cũng là người của quan trường. Gã biết ngay họ Quách có việc muốn nhờ cậy.
- Phải chẳng Quách hiền đệ có người thân bị giam trong thiên lao nên muốn gửi gắm ta?
Đường Thái Bạch lắc đầu nói với giọng căm phẫn :
- Không phải là gửi gắm mà là muốn nhờ Vương huynh giết dùm lão Bang chủ Cái bang Tư Mã Thùy. Mười lăm năm trước lão đã giết đại ca của tiểu đệ. Nếu được vậy thì Quách mỗ quyết không quên ơn sâu của Vương huynh.
Vương áp ty ngẫm nghĩ rồi đáp :
- Lão ta có chết cũng chẳng ai truy cứu. Nhưng võ công lão rất cao cường, sao ta có thể làm gì được?
Linh Hồ lấy ra một gói thuốc bột :
- Đây là loại kỳ độc không mùi vị hay màu sắc, uống vào là chết ngay không để lại dấu hiệu gì. Sắc diện sẽ y như người đang ngủ. Vương huynh chỉ cần rắc vào cơm canh của lão là xong. Nếu thù này trả được, tiểu đệ xin dâng thêm ngàn lượng nữa.
Vương áp ty bỏ tờ ngân phiếu và gói bột vào túi, cười bảo :
- Đã là bằng hữu, ngàn lượng này cũng là quá đủ. Ba ngày nữa Quách hiền đệ ra khu nghĩa trang ở ngoài thành, ta sẽ giao xác lão cho hiền đệ chút giận.
Linh Hồ thấy họ Vương không vòi thêm, lòng cũng mến mộ, cùng gã uống đến say khướt.
Quả nhiên, Vương áp ty rất đúng hẹn. Gã cùng bốn tên quân cấm vệ đánh xe chở hòm đến. Thấy Quách tam đang cầm bó nhang, giả như người đa thăm mộ, gã nháy mắt rồi bảo bọn cấm quân hạ huyệt, vùi lấp sơ sài. Tống Thu cùng hai người kia xuất hiện, nhanh tay đào bới. Chiếc hòm gỗ xấu, mỏnh manh và nứt nẻ nên rất dễ phá. Kim Cừu vác xác Cẩm Y Cái chạy vào khu rừng cạnh đấy. Yến Bình đổ thuốc giải vào miệng tử thi. Gần khắc sau, Tư Mã Thùy mở mắt, ngạc nhiên nhận ra mình không còn ở trong ngục thất chung quanh lại có bọn người lạ mặt. Lão ngỡ ngàng hỏi :
- Chư vị là ai mà lại cứu được lão phu ra khỏi thiên lao?
Tống Thu chậm rãi kể lại cục diện võ lâm và kế hoạch giải thoát lão. Cẩm Y Cái nghiêm giọng :
- Lão phu nguyện thống lãnh Cái bang phò tá công tử giáng ma vệ đạo. Nhưng có điều, lão phu phải lấy danh nghĩa Cẩm Y Cái mới có thể triệu tập đệ tử bổn bang. Lúc ấy triều đình mà biết được thì rất phiền phức. Công tử là người cơ trí, xin nghĩ dùm một kế sách vẹn toàn.
Chàng trầm ngâm một lúc rồi bảo rằng :
- Bang chủ yên tâm. Tại hạ đã có lương sách. Chỉ vài ngày nữa là sẽ thấy kết quả. Giờ chúng ta về khách điếm uống mừng hội ngộ.
Yến Bình lấy y phục và mặt nạ cho Cẩm Y Cái mang vào. Linh Hồ và Lãnh Diện thì bỏ hòm rỗng vào huyệt rồi lấp lại đàng hoàng. Ngay tối hôm ấy, Tư Mã Thùy cùng Linh Hồ đến Phân đà Cái bang Bắc Kinh điều động đệ tử.
Bọn khất cái mừng khôn siết, lập tức theo kế hoạch thi hành. Chỉ đến chiều thứ ba, Linh Hồ về báo :
- Bẩm đại ca. Anh em Cái bang đã điều tra ra sự có mặt của Dương hoàng hậu ở phủ Quốc trượng. Tiểu đệ đã đến do thám, năm đường đi nước bước, đêm nay đại ca có thể ra tay.
Giữa canh ba, Tống Thu theo độc thủ Linh Hồ đột nhập thủ đệ của Dương quốc trượng. Hoàng hậu nương nương về thăm quốc mẫu đang lâmbệnh. Người đang ngồi bên giường trò chuyện với mẫu thân. Tống Thu núp ngoài cửa sổ niệm trú đưa Bảo Mệnh Cổ Trùng ra. Linh trùng bay vào mũi Hoàng hậu, chui thẳng lên huyệt Mi Tâm. Nàng hắt hơi cả mấy chục cái mà không làm văng được cổ trùng. Hai người nhìn nhau cười, trở lại khách điếm.
Họ đi rồi phủ Quốc trượng rối loạn như ong vỡ tổ. Dương hoàng hậu lăn lộn ôm đầu trên giường. Quan thái y từ Hoàng cung lập tức được triệu đến.
Lão điên đầu khi thấy nương nương hắt hơi liên tục và nhức đầu như búa bổ.
Nàng kể rằng dường như có con vật nhỏ bé nào đó cứ chạy lên chạy xuống và cắn óc nàng. Tần thái y dùng khói thuốc xông lên mũi để giết con vật nhưng càng làm Hoàng hậu thêm khó chịu.
Sáng hôm sau lúc vào chầu, Tần thái y khải tấu :
- Muôn tâu Thánh thượng. Hạ thần bất tài không trị được quái chứng xin tiến cử Tam Nhật Thần Y Địch Thanh Phương ở Yên Kinh dược phòng.
Long nhan chuẩn tấu :
- Ai cũng được, quí hồ chữa khỏi cho nương nương.
Toán ngự tiền thị về vội hộ tống kiệu Tần thái y đến dược phòng của Địch lão. Tần thái y là bằng hữu của họ Địch nên đi thẳng vào trong. Thanh Phương đang ngồi với một đạo sẽ râu ba chòm, mặt sáng như trăng rằm. Tấm đạo bào mới toanh, thêu hình thái cực đồ trước ngực.
Địch thần y mời khách ngồi. Tần thái y đi ngay vào vẫn đề, lão kể lại bệnh tình của Hoàng hậu. Địch Thanh Phương vuốt râu suy nghĩ, cuối cùng cười bảo :
- Trình độ y thuật của lão phu và Tần huynh cũng chỉ ngang nhau. Lão phu là người võ lâm nên có nhiều kinh nghiệm trong việc trị chưởng thương và kiếm thương. Ngoài ra, chẳng hơn được Tần huynh điều gì cả. Nay nghe lời mô tả triệu chứng và tình hình kinh mạch, lão phu cũng đành bó tay. Có lẽ quái bệnh này do tà quỷ gây nên.
Lão quay sang giới thiệu đạo nhân với Thái y :
- Đây là Thông Thiên đạo trưởng, tu luyện ở núi Đại Ba sơn, vốn là chỗ thân giao. Tuy tuổi mới ngũ, tuân nhưng pháp lực cao siêu, có thể giúp được Hoàng hậu nương nương.
Tần thái y biết Địch Thanh Phương không kết giao với kẻ bất tài, lão hoan hỷ nói :
- Nếu vậy, lão phu xin thỉnh cả tiên trưởng vào phủ Quốc trượng. Quả như đúng là tà bệnh, mong tiên trưởng ra tay tế độ.
Thông Thiên đạo trưởng mỉm cười đáp :
- Bần đạo cũng là thần dân đại Minh, xin tận lực giúp nương nương.
Hai người theo quan thái y về phủ Quốc trượng. Tam Nhật Thần Y xem mạch trước, lão lắc đầu chịu thua, giao lại đạo trưởng. Thông Thiên xin ba nén nhang thơm đứng trước giường Dương hoàng hậu nhắm mắt lâm râm khấn vái. Mỹ nhân đang đau đớn rên xiết, bỗng nghe con vật trong đầu nằm yên, nàng mừng rỡ ngồi dậy. Thấy trước mặt mình là một đạo sĩ anh tuấn phi phàm, Dương hoàng hậu hỏi Tần thái y :
- Tần khanh! Vị tiên trưởng này là ai mà pháp thuật thông thần, chữa khỏi quái bệnh cho bổn Thánh cung?
Tần lão vội đáp :
- Khải tấu nương nương. Tiên trưởng đây pháp hiệu Thông Thiên, tu luyện trên đỉnh Đại Ba sơn. Người tình cờ đến Đế đô thăm Địch thần y nghe nói nương nương lâm tà bệnh nên đến chữa trị.
Lúc này Thông Thiên đạo trưởng mới chịu mở mắt ông nghiêng mình vái Hoàng hậu :
- Kẻ sơn nhân bái kiến Thánh cung.
Dương quốc trượng mới tan chầu về đến. Nghe nói thánh thể đã an khang, lão mừng rỡ chạy vào. Bọn thần y vội vái chào. Quốc trượng xua tay cười ha hả :
- Bất tất đa lễ, Hoàng hậu thoát khỏi quái bệnh là lão phu vui lắm rồi. Mời an tọa dùng trà.
Quốc trượng dẫn ba người đến chiếc bàn bát tiên gần đấy. Dương hoàng hậu vẫn ngồi cạnh mép giường long phụng. Nàng đưa mắt ngắm nhìn ân nhân, tự nhủ người này lúc trẻ phải là một bậc đệ nhất mỹ nam tử. Tỳ nữ rót trà. Quốc trượng chờ khách nhấp xong mới hỏi :
- Tiên trưởng có thể cho lão phu biết nguyên nhân của chứng bệnh kỳ lạ này không?
- Khải bẩm quốc lão! Nương nương vốn là bậc tôn nghiêm, được chư thần che chở, nhưng không hiểu sao lại bị oan hồn báo oán? Để bần đạo tìm hiểu thử xem sao.
Nói xong, đạo trưởng nhắm mắt nhập định, tay bắt Phật ấn đắt trước ngực. Xung quanh đầu tỏa một làm sương mỏng có màu xanh và hồng nhạt.
Toàn trường rung động trước hiện tượng kỳ lạ kia, hết lòng khâm phục pháp lực của Thông Thiên.
Nửa khắc sau, màn sương biến mất, đạo nhân mở mắt thở dài nói :
- Bần đạo đã thỉnh ý thổ thần. Ông ta nói rằng vì Hoàng hậu nương nương mà một người mang họ Tư Mã phải chịu giam cầm suốt mười năm. Lão ta vừa mới từ trần được bốn ngày. Không những vậy, từ lúc lão bị giam vào thiên lao, hàng ngàn đệ tử của lão không được ai che trở nên đã chết vì đói lạnh. Oán khí quá nặng nên bách thần không thể ngăn họ trả thù.
Dương hoàng hậu kinh hãi hỏi :
- Nhưng tiên trưởng đã trấn áp được rồi mà? Hiện nay ta nghe cơ thể thư thái, chẳng còn chút khó chịu nào cả.
Thông Thiên đạo trưởng kính cẩn thưa :
- Khải tấu Thánh cung! Oan hồn bị pháp lực của bần đạo trấn áp. Nhưng khi bần đạo đi khỏi, bọn chúng lại hoành hành. Có đến cả ngàn hồn ma, bần đạo đâu thể đối phó cho hết được!
Dương hoàng hậu nghe nói có cả ngàn oan hồn bám theo minh, nàng rùng mình nói như sắp khóc :
- Vậy theo ý tiên trưởng thì phải làm thế nào để giải mối oan nghiệt này?
Đạo trưởng nghiêm giọng :
- Thánh cung chỉ cần khải tấu với Thánh thượng xóa bỏ án oan ngày trước cho phép bang hội kia hoạt động trở lại. Họ là những kẻ cùng khổ, nếu không có tổ chức để đùm bọc lẫn nhau thì chẳng thể sống sót nổi. Chính Thổ thần đã nói cho hạ thần nghe yêu cầu của các oan hồn.
Dương chánh cung mừng rỡ phán :
- Nếu chỉ có vậy thì bổn Thánh cung sẽ vào triều khải tấu ngay. Sáng mai là có chiếu chỉ xá tội.
Đạo trưởng đứng lên nói :
- Bần đạo sẽ thông báo lại thánh ý cho các âm hồn, họ sẽ rút lui ngay.
Thông Thiên đến trước mặt nươn nương lâm râm trong miệng. Lát sau mỉm cười bảo :
- Thánh cung có thể yên lòng bọn họ đã về Âm cảnh cả rồi.
Nụ cười quyến rũ khiến Hoàng hậu rung động. Nàng dịu giọng :
- Công lao của Tiên trưởng ta biết đền đáp sao đây?
- Bần đạo là người tu đạo tam thanh, coi danh lợi như phù vân. Xin Thánh cung chớ bận tâm.
Dương hoàng hậu quay sang hỏi Quốc trượng :
- Phụ thân! Nhà ta có chiếc chuông bằng ngọc tía. Xin người tặng cho tiên trưởng.
Dương quốc lão khen phải, sai người thị tỳ vào phòng lấy ra. Thông Thiên đạo trưởng kính cẩn nhận lấy rồi cáo từ.
Vừa đến Yên Kinh dược phòng, Tam Nhật Thần Y nhảy xuống kiệu chạy vụt vào hậu sảnh. Lão lăn ra trường kỷ, ôm bụng cười ngất. Thông Thiên vào đến cũng mỉm cười. Địch lão gượng ngội dậy bảo:
- Bách Lý môn chủ khiến lão phu nín cười đến mức đau cả bụng. Chỉ chút nữa là đã không kềm được rồi.
Địch Yến Bình chạy ra hỏi :
- Đại ca! Hoàng hậu đẹp lắm phải không?
Tống Thu tủm tỉm cười và gật đầu.
* * * * *
Cuối tháng tư bọn Tống Thu dẫn mười lăm chiếc xe song mã từ Tế Nam đến chân núi Thái Sơn. Bách Thú Chi Vương bảnh bao trong áo mới, râu tóc gọn gàng, vui vẻ đón mừng. Từng cặp mãnh thú nằm im trong cũi gỗ. Lúc bị chuyển lên xe cũng chẳng hề phản ứng, thùng xe có phủ bạt nên không sợ làm náo động dân tình.
Hai mươi ngày sau, đoàn xe về đến Hán Dương. Chạy thẳng vào Tổng đàn Kim Hoàn môn. Song tà bất ngờ khi nhận ra Bách Thú Chi Vương. Địa Tà lạnh lùng hỏi :
- Té ra lão chưa chịu bỏ nghề nuôi ác thú hay sao?
Từ Kiên Hành ngượng ngùng đáp :
- Công chúa hãy dừng cơn thịnh nộ. Lão phu nghe lời Thu nhi, hồi đầu hướng thiện, đem đàn thú đến đối phó với Cầm Ma.
Tống Thu vội kể lại việc Từ lão cứu mạng Phật Diện Hoa Đà ở Sơn Đông.
Thiên Tà cười ha hả :
- Hay lắm! Lão phu xin cảm tạ Từ lão đệ. Giờ đây chúng ta có thể coi nhau như người nhà rồi.
Địa Tà cũng mỉm cười :
- Chuyện cũ mong Từ lão đệ bỏ qua cho. Năm xưa quả là lão thân hơi nóng tính.
Tống Thu vội hỏi :
- Mẫu thân! Sương nhi và San nhi đã lâm bồn chưa?
Địa Tà sực nhớ ra, hớn hở bảo :
- Ta quên không nói cho Thu nhi biết, cả hai đều hạ sanh nam tử đêm rằm tháng tư. Thu nhi mau vào thăm họ.
Chàng vui mừng không siết, rảo bước vào hậu viện. Nhị vị phu nhân thấy phu tướng về đến hoan hỉ chào đón. Tống Thu cười hỏi:
- Song thân đã đặt tên cho chúng chưa?
San nhi nũng nịu đáp :
- Lão gia bảo để chờ tướng công về.
Y phục, đầu tóc chàng bám đầy bụi đường nên không dám ẵm con, lui ra tắm rửa. Chiều hôm ấy trong bữa tiệc tẩy trần, Thiên Tà nghiêm nghị nói :
- Con của Sương nhi ra đời trước một canh giờ, được xem là trưởng tử, đứa bé ấy sẽ mang họ Trác. Còn con của San nhi sẽ kế thừa hương hỏa giòng họ Bách Lý, ta định đặt tên cho nó là Bách Lý Tùng. Còn đứa kia tùy Thu nhi định đoạt.
Tống Thu kính cẩn đáp :
- Hài nhi đã là con của họ Bách Lý, xin đem tên Trác Nam Thu trao lại cho ái tử.
Thiên Tà cảm động bảo :
- Như thế cũng được.
Địa Tà nhắc nhở :
- Thu nhi còn bổn phận với Hiên Viên hồ chủ nữa. Đứa con trai kế tiếp sẽ là của lão ta.
Thiên Tà cạn chén khề khà nói :
- Nghĩ cũng lạ thực! Chẳng lẽ thuyết luân hồi của Phật giáo lại linh ứng như vậy? Lão phu thật khó nghĩ.
Tống Thu cười đáp :
- Hài nhi cho rằng chỉ là sự trùng hợp ngẫu nhiên mà thôi.
Chàng quay sang hỏi Tứ hộ pháp Ma Ảnh Đồ Phu :
- Tạ hộ pháp! Tình hình Lô Tử quan thế nào rồi?
- Bẩm Môn chủ! Đường xa ba bốn ngàn dặm, trinh sát bổn môn chưa có tin về. Xin hỏi việc giải cứu Bang chủ Cái bang có mã đáo thành công hay không?
Tống Thu chậm rãi kể lại những việc xảy ra ở Bắc Kinh. Mọi người bật cười nắc nẻ. Chàng kết luận :
- Ta đã trao cho Cẩm Y Cái ba ngàn lượng vàng để khôi phục hoạt động Cái bang. Chỉ vài ngày nữa sẽ là hệ thống Phi Cáp Truyền Thư sẽ mang tin về đến.
Tống Thư tư lự nói về cuộc tấn công Thiếu Lâm của Thiên Âm giáo.
Địa Tà kinh hãi bảo:
- Chỉ là một Hộ pháp mà Giác Lâm thần tăng còn không địch nổi. Ma âm quả là đáng sợ!
Bách Thú Chi Vương góp lời :
- Phật Diện Hòa Đà tinh thông độn giác, đã tiên đoán tiếng đàn ma sẽ tạo sát kiếp trên giang hồ. Lão bảo rằng tiếng gầm của mãnh thú có thể khắc chế được Ma Cầm với điều kiện là Tổ Hồng Lâu có dưới một hoa giáp công lực. Năm nay họ Tổ đã hơn bảy mươi, nếu lão luyện võ từ nhỏ thì đã có hơn số tu vi cần thiết. Lúc ấy, chẳng co cách nào địch nổi lão ta.
Tống Thu cười nhạt :
- Trừ khi họ Tổ có võ công quá siêu phàm, nếu không hài nhi sẽ dùng phép Tùy Tâm đạo khí, phong tỏa thính giác rồi tiêu diệt lão.
Thiên Tà nghiêm giọng :
- Tu vi của người luyện võ có được là do thường xuyên khổ luyện giữ đúng thời gian biểu hành công mỗi ngày. Đâu phải tuổi bao nhiêu thì công lực bấy nhiêu? Chưa chắc Cầm Ma đã đủ sáu mươi năm tu vi.

Hồi trước Hồi sau