Long kiếm truy hồn - Hồi 04

Long kiếm truy hồn - Hồi 04

Phản quốc bội sư

Ngày đăng
Tổng cộng 25 hồi
Đánh giá 9.7/10 với 257857 lượt xem

loading...

Ngọn núi này cao không quá hai trượng, đương nhiên là chưa hề chạm đến mây, thế nhưng cái tên Vân Hải Phong cũng chẳng phải vô cớ mà có, thì ra vùng gần sông nước nhiều sương mù, từ trên cao nhìn xuống hệt như mây trắng giăng phủ, nên mới có tên là Vân Hải Phong.
Ba người vừa lên đến đỉnh núi, Mạc Hải song kiệt đã đứng lên đón tiếp, lão nhân mặt đen ôm quyền thi lễ nói :
- Lão phu là Toàn Phong Chưởng Dư Thường Thắng còn đây là Lăng Phong Điêu Nhạc Tử Huê bái huynh của lão phu. Chúng lão phu ở đây chờ công tử đã lâu.
Mai Dao Lân hết sức thắc mắc, vội ôm quyền đáp lễ nói :
- Không dám, tại hạ Mai Dao Lân, chẳng hay hai vị cho gọi tại hạ đến đây có điều chi kiến giáo?
Lăng Phong Điêu Nhạc Tử Huê cười thân thiện :
- Thương thế của công tử hẳn là do Cửu Hoàn Kiếm đã chữa khỏi phải không? Xin mời đến kia ngồi, đây không phải là nơi nói chuyện.
Đoạn quay sang Diêu Đài Mục Nữ nói tiếp :
- Quận chúa đã phải vất vả quá.
Diêu Đài Mục Nữ đỏ mặt vùng khỏi tay Mai Dao Lân nói :
- Không hề gì!
Bốn người ngồi xuống quanh một phiến đá tròn, trên đá đã có sẵn hai con gà rừng nướng, một bầu rượu và bốn chiếc ly đá, nhưng không thấy Văn Thiên Phong.
Toàn Phong Chưởng Dư Thường Thắng chỉ tay lên phiến đá nói :
- Mai công tử và Quận chúa đã vất vả cả đêm, hẳn là đói lắm rồi. Nơi sơn dã không có gì cung phụng, chỉ có chút thịt rừng để tỏ tấc lòng của hai chúng tôi.
Đoạn cầm bầu rượu lên rót cho mỗi người một ly, sau đó nâng lên uống cạn rồi nói :
- Mai công tử, xin cạn ly rượu này, lão phu có việc hệ trọng cần nhờ.
Mai Dao Lân mỉm cười, nâng ly lên toan uống, bỗng nghe Diêu Đài Mục Nữ cất tiếng nói :
- Chẳng hay việc gì vậy?
Trong khi nói, thúc nhẹ Mai Dao Lân một cái. Mai Dao Lân hiểu ý, song vẫn uống cạn ly rượu trong tay, chỉ cảm thấy mùi rượu chua ngọt, không có gì khác lạ. Mai Dao Lân đặt ly xuống nói :
- Chẳng hay hai vị có đại sự gì cần bàn vậy?
Lăng Phong Điêu Nhạc Tử Huê nâng ly hướng về Diêu Đài Mục Nữ, đoạn uống cạn một hơi. Diêu Đài Mục Nữ thấy Mai Dao Lân đã uống, nàng cũng chẳng do dự, nâng ly lên uống cạn.
Lăng Phong Điêu Nhạc Tử Huê trầm giọng thở dài nói :
- Ôi, công tử không phải là người nước Quy Phụng, chẳng hay vì lẽ gì lại nhất quyết muốn giải cứu cho Hoàng hậu và Công chúa tệ quốc vậy?
Mai Dao Lân rúng động cõi lòng, lạnh lùng nói :
- Chỉ vì việc ấy thôi ư?
Toàn Phong Chưởng Dư Thường Thắng vội nói :
- Mai công tử chớ hiểu lầm, chúng tôi vì muốn bày tỏ cõi lòng, nên bắt buộc phải biết động cơ của công tử.
- Lúc này tại hạ chỉ có thể nói cho hai vị biết là tại hạ cũng chỉ do bất đắc dĩ thôi.
Lăng Phong Điêu nhẹ gật đầu :
- Chúng tôi tin công tử.
Đoạn đưa tay xé lấy chiếc đùi gà. Mai Dao Lân và Diêu Đài Mục Nữ quả thật cũng cảm thấy đói, bèn mỗi người cũng xé lấy một chiếc đùi gà, vừa ăn vừa nói chuyện. Mai Dao Lân lại hỏi :
- Hai vị muốn bàn về việc gì vậy?
Toàn Phong Chưởng Dư Thường Thắng buông tiếng thở dài nặng nề, vẻ hổ thẹn nói :
- Hai lão phu là con dân nước Quy Phụng, chẳng những không thể phân ưu cho quốc chủ, trái lại còn vì tình thế bắt buộc phải vào Trung Nguyên canh giữ Hoàng hậu và Công chúa khiến chúa công khó có ngày đoàn tụ, nghĩ thật vô cùng hổ thẹn. Nhưng hai lão phu tự biết võ công có hạn, không thể đương cự nổi giới võ lâm Trung Nguyên, nên tuy lòng đau xót mà chẳng làm được gì, từ khi gặp công tử tối qua, hai lão phu cùng nảy sinh một ý định...
Diêu Đài Mục Nữ cũng không nén được hỏi :
- Ý định gì vậy?
Lăng Phong Điêu trầm giọng nói tiếp :
- Chúng tôi định lén bỏ trống mặt canh phong của nước Quy Phụng trên Ma Thiên Lãnh, để cho công tử tiến vào, chỉ cần Hoàng hậu và Công chúa được cứu ra là chúng tôi có thể dốc sức bảo vệ cho họ.
Mai Dao Lân bỗng biến sắc mặt, với giọng sắc lạnh nói :
- Hai vị có nói thật lòng không?
Mạc Hải song kiệt cùng tái mặt, Toàn Phong Chưởng nói :
- Công tử nói vậy nghĩa là sao?
Mai Dao Lân cười khảy :
- Tại hạ quả là có ý cứu Hoàng hậu và Công chúa quí quốc, việc này cả võ lâm đều biết, tại hạ cũng chẳng cần giấu diếm, nhưng tại hạ lo là có kẻ bán đứng hai mẹ con khổ nạn ấy.
Mạc Hải song kiệt tức giận, cùng đứng phắt dậy, cười khảy nói :
- Mai Dao Lân, trên cõi đời này ngươi tin ai hả?
Mai Dao Lân biến sắc mặt, thở dài nói :
- Xin hai vị ngồi xuống, nếu hai vị không trách tại hạ nói thẳng, chúng ta đã bị bán đứng rồi.
Mạc Hải song kiệt và Diêu Đài Mục Nữ đều giật mình kinh hãi, buột miệng nói :
- Căn cứ vào đâu?
Mai Dao Lân không đáp mà lại hỏi :
- Rượu này là của ai?
Toàn Phong Chưởng tái mặt cười khảy :
- Bầu rượu là của lão phu.
- Tại hạ hỏi rượu kìa.
- Rượu là do tiểu đồ Văn Thiên Phong đã mua.
Diêu Đài Mục Nữ thế là đã hiểu, vẻ mặt liền tức trở nên hết sức hồi hộp.
Mai Dao Lân thở dài trĩu nặng nói :
- Lúc ở bên bờ sông Dương Tử, lẽ ra tại hạ không nên vì lòng từ bi mà tha chết cho hắn mới phải.
Nhạc Tử Huê nhướng mày :
- Công tử nói vậy nghĩa là sao?
- Hai vị vận công thử xem.
Mạc Hải song kiệt nghe vậy liền cùng vận công, nhưng chẳng thể nào đưa chân khí lên được, bất giác tái mặt nói :
- Vậy là sao thế này?
Toàn Phong Chưởng Dư Thường Thắng quát to :
- Thiên Phong, đến đây!
Chỉ nghe sau một tảng đá vang lên tiếng cười khảy nói :
- Sư phụ, gọi đồ nhi có điều chi dặn bảo?
Sau đó, Lăng Vân Ngọc Long Văn Thiên Phong vẻ mặt âm trầm đủng đỉnh bước ra, đưa mắt nhìn Mai Dao Lân, cười nham hiểm nói :
- Mai Dao Lân, quả đúng là lẽ ra hôm trước, ngươi không nên tha cho Văn mỗ, bởi vì Văn mỗ không bao giờ buông tha cho ngươi.
Thế là Mạc Hải song kiệt đã hiểu ra cớ sự. Toàn Phong Chưởng Du Thường Thắng đứng phắt dậy quát :
- Nghiệt chướng, đưa thuốc giải đây mau.
Văn Thiên Phong chẳng chút sợ hãi, thản nhiên cười :
- Thuốc giải quả là có, nhưng chỉ có một viên dành cho Quận chúa mà thôi.
Đoạn quả nhiên từ trong lòng lấy ra một hoàn thuốc màu lục. Du Thường Thắng giận dữ quát :
- Ngươi muốn tạo phản hả?
Văn Thiên Phong cười khảy :
- Lão chớ hung hãn, bây giờ lão chẳng khác nào người thường, nói dễ nghe một chút, Văn Thiên Phong này hoặc còn có thể niệm tình sư đồ mà tha cho hai người một con đường sống, bằng không, hừ...
Mạc Hải song kiệt nghe vậy tức giận đến không thốt nên lời. Mai Dao Lân gằn giọng :
- Văn Thiên Phong ngươi thật là đê tiện, lại phản sư bội quốc thế này, Mai mỗ hết sức bội phục nhãn lực của Vạn Tượng công tử.
Nhạc Tử Huê bỗng hét to :
- Ứng Long, ngươi ra đây.
Văn Thiên Phong cười lạnh lùng :
- Sư huynh đã ngủ từ lâu rồi.
Dứt lời cất bước đi về phía Diêu Đài Mục Nữ, đưa hoàn thuốc đến trước mặt nàng, thành khẩn nói :
- Quận chúa biết vì sao Văn mỗ phải làm như vậy, Văn mỗ không bao giờ quên được Quận chúa, đây là thuốc giải độc của Ma Y Dược Tiên Cát Trường Hồng.
Diêu Đài Mục Nữ đưa tay đón lấy, bỗng vung tay ném hoàn thuốc xuống vực, lạnh lùng nói :
- Văn Thiên Phong kể từ nay tình nghĩa chung một nước giữa hai ta đã đứt, ngươi là phản đồ của nước Quy Phụng, nếu bổn Quận chúa hôm nay không chết, một ngày nào đó gặp lại, đó chính là ngày tận số của ngươi.
Đoạn nắm tay Mai Dao Lân, đứng lui về phía vực thẳm, dáng vẻ hết sức dịu dàng thân thiết. Văn Thiên Phong tưởng đâu đứng trước cửa ải sống chết, Diêu Đài Mục Nữ ắt sẽ hồi tâm chuyển ý, nào ngờ sự thể lại trái ngược với sự tiên liệu của y, niềm hy vọng tan biến, tình yêu trở thành hận thù, mắt y giăng đầy tia máu, giọng căm hờn nói :
- Nàng không yêu ta, nhưng ta yêu nàng, trước khi nàng chết, ta phải chiêm ngắm thân hình đầy đặn khêu gợi của nàng, rồi sau đó, hắc hắc...
Trong khi cười đã cất bước tiến về Diêu Đài Mục Nữ và Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân mấy lần thử vận đề chân khí, nhưng đều thất bại, lòng bất giác than thầm, đành theo Diêu Đài Mục Nữ thoái lui. Văn Thiên Phong cười nhu điên dại nói :
- Mai Dao Lân, trong vòng một giờ ba khắc, chất độc chưa đến đỗi phát tác, ta phải để ngươi xem cảnh mây mưa của hai người, ha ha...
Hai người cấp tốc thoái lui, Diêu Đài Mục Nữ nép sát vào lòng Mai Dao Lân, như sợ kẻ khác kéo nàng đi vậy. Lúc này vực thẳm chỉ còn cách họ không đầy năm thước, trong khi Văn Thiên Phong cũng cách hai người không đầy năm thước, vậy là Diêu Đài Mục Nữ khó mà giữ được tấm thân trong trắng nữa, bởi vì tốc độ tiến tới của Văn Thiên Phong nhanh hơn họ ít ra cũng mười lần. Ngay trong khoảnh khắc gay go ấy, bỗng nghe có hai tiếng quát vang :
- Nghiệt chướng, ngươi muốn chết!
Mạc Hải song kiệt với thân hình nặng trịch đã lao bổ vào Văn Thiên Phong. Có lẽ sự uy nghiêm của Mạc Hải song kiệt đã ăn sâu vào lòng Văn Thiên Phong, nên đã biết hai người lúc này đã mất hết võ công, song cũng không tự chủ được lách người tránh sang trái hơn một trượng, đồng thời trở tay vung chưởng bổ vào hai người, chỉ nghe “ầm” một tiếng, Mạc Hải song kiệt bị đánh văng xa hơn trượng ngã lăn ra đất, hồi lâu không bò dậy được.
Văn Thiên Phong cười khảy nói :
- Rõ là không biết sống chết.
Dứt lời nhợt nhớ ra, vội quay phắt lại nhìn, thì Diêu Đài Mục Nữ với Mai Dao Lân đã lùi sát đến bờ vực, bất giác cả kinh, tung mình lên quát :
- Chạy đâu cho thoát.
Với thế Thương Ưng Bác Thổ lao nhanh về phía hai người. Mai Dao Lân than thầm :
- Thôi rồi, thế là hết.
Đồng thời hai chân chõi mạnh, trong khi Văn Thiên Phong chưa lao đến, chàng với Diêu Đài Mục Nữ đã rơi xuống vực thẳm. Văn Thiên Phong thất thểu đứng trên bờ vực, ngẫm nghĩ hồi lâu, bỗng hậm hực nói :
- Hừ, dù nàng đã chết, ta cũng chẳng để cho thân nàng trong trắng.
Đoạn quay người toan đi xuống vực, ngay khi ấy thấy Mạc Hải song kiệt vừa lồm cồm bò dậy, đang đi về phía mình. Vừa trông thấy hai người, Văn Thiên Phong liền phừng lửa giận, lạnh lùng quát :
- Nếu không phải vì hai lão già chó các ngươi thì tiểu gia đã đạt được mục đích rồi.
Toàn Phong Chưởng Dư Thường Thắng phẫn nộ cười vang :
- Ha ha, hay lắm, lão phu tuy mù quáng truyền dạy võ công cho tên tặc tử ngươi, nhưng nhờ ơn trời, ngươi không thực hiện được ý đồ bẩn thỉu độc ác của ngươi, Quận chúa vẫn giữ được tấm thân trong trắng. Tặc tử, lão phu chết xuống cửu tuyền cũng chẳng buông tha cho ngươi.
Văn Thiên Phong lúc này gần như điên cuồng nghe vậy cười vang nói :
- Thiếu gia bình sanh không sợ ma quỷ, có giỏi hai người sau khi chết hãy đến tìm thiếu gia, ha ha...
Dứt lời đã tung mình lao tới, vung chưởng bổ vào Mạc Hải song kiệt. Tội nghiệp cho hai người lúc này chẳng đủ sức trói gà, cùng rú lên thảm thiết, vỡ sọ chết ngay tức khắc. Ngay sau đó Ma Y Dược Tiên từ sau một tảng đá bước ra, cười đắc ý nói :
- Khá lắm, mai kia đại công cáo thành, tiểu ca sẽ là người có công to hơn hết, công tử quyết không bạc đãi tiểu ca đâu, đi nào chúng ta hãy xuống dưới xem thử họ đã chết thật chưa.
Đoạn nắm tay Văn Thiên Phong phi thân xuống núi.
* * * * *
Hãy nói Mai Dao Lân và Diêu Đài Mục Nữ khi vừa phóng xuống vực, hai người đều biết khả năng chết nhiều hơn sống, nhất thời đầu óc trở nên trống rỗng, chẳng suy nghĩ được gì cả. Chỉ nghe tiếng gió rít hai bên tai mỗi lúc càng mạnh, không khí bốc lên khiến người ngạt thở, độ cao hơn trăm trượng đâu có bao lâu, bỗng nghe trên vách núi vang lên tiếng quen thuộc nói :
- Bà lão, xuống đến rồi kìa.
Liền thì, hai người chỉ cảm thấy đà rơi chững lại, và rồi có người kéo tách họ ra, Diêu Đài Mục Nữ kinh hãi thét lên :
- Trả Lân ca lại đây.
Lúc này người đã xuống đến mặt đất, chỉ nghe một giọng ồ ề nói :
- Gì mà hoảng lên thế này, chả lẽ mụ già này muốn lấy hắn hay sao?
Một giọng già nua khác tiếp lời :
- Dù mụ muốn lấy hắn, lão phu cũng chẳng cho.
- Lão bất tử chớ có thừa nước đục thả câu.
Mai Dao Lân ngước lên nhìn, sửng sốt kêu lên :
- Ồ! Thì ra là tôn giá.
Thì ra người đang bồng chàng chính là Cửu Hoàn Kiếm, đồng thời Diêu Đài Mục Nữ cũng đã nhìn rõ người bồng nàng là một bà lão tóc bạc da mồi.
Cửu Hoàn Kiếm cười nói :
- Sao? Ngươi muốn tặng cho lão phu một hoàn thuốc phải không?
Mai Dao Lân đỏ mặt, giẫy giụa định lộn người xuống đất, nhưng đã bất thành. Cửu Hoàn Kiếm cười khanh khách nói :
- Sao? Lực bất tòng tâm phải không?
Mai Dao Lân càng đỏ mặt hơn, lạnh lùng nói :
- Tôn giá làm nhục Mai mỗ trong lúc này không thấy xấu hổ sao?
Cửu Hoàn Kiếm vẻ cười bỡn cợt trên mặt liền tắt lịm, cười khảy nói :
- Mai Dao Lân, võ công của ngươi quả có thể ngạo thị võ lâm, nhưng ngươi có bình tâm tịnh khí suy nghĩ, vừa qua những kẻ đã đánh bại ngươi, có ai võ công cao hơn ngươi hay không?
Bà lão tóc bạc bỗng nói :
- Lão bất tử, bọn xem xét thi thể sắp xuống đến rồi, hãy hành động mau. Bằng không lỡ đại sự lão phải chịu trách nhiệm đấy.
Cửu Hoàn Kiếm thầm nhủ :
- Hay nhỉ, bảo mụ đến đây thì mụ trách ta đa sự, bây giờ lại sợ lỡ việc, mụ tưởng là lão phu không biết ý đồ của mụ hay sao?
Tuy lòng nghĩ vậy nhưng không dám nói ra, vội nói :
- Phải rồi, nhanh lên, nhanh lên!
Dứt lời vung chỉ điểm vào huyệt ngủ của Mai Dao Lân và bà lão cũng điểm huyệt ngủ của Diêu Đài Mục Nữ, sau đó hai người phi thân lên một hang động trên vách núi cao chừng ba mươi trượng.
Lát sau, trong động bay ra hai người ôm chặt lấy nhau, y phục hệt nhu Mai Dao Lân và Diêu Đài Mục Nữ, nhưng cứng đờ như chết. Hai người đầu dưới chân trên, “bình” một tiếng va vào đất đá, lập tức sọ vỡ óc phún, đầu mặt nhầy nhụa.
Ngay sau đó Ma Y Dược Tiên Cát Trường Hồng với Lăng Vân Ngọc Long Văn Thiên Phong từ sau tảng đá phía Đông đi ra, hai người xem xét một hồi, Ma Y Dược Tiên tỏ vẻ luyến tiếc :
- Chúng ta đã đến chậm một bước, Bạch Long kiếm chẳng rõ đã bị ai lấy đi mất rồi.
Văn Thiên Phong lặng thinh, bồng thi thể Diêu Đài Mục Nữ lên thất thểu bỏ đi. Trong hang động lúc này Cửu Hoàn Kiếm với lão bà tóc bạc đang mỗi người một bên mặc y phục cho Mai Dao Lân và Diêu Đài Mục Nữ.
Chỉ nghe Cửu Hoàn Kiếm nói :
- Này, mụ già, mụ muốn thu nhận một đồ đệ phải không?
- Chả lẽ lão không muốn hay sao?
Cửu Hoàn Kiếm cười ảo não :
- Thiếu niên này công lực cơ hồ còn cao hơn lão phu, làm sao mà thu làm đồ đệ được? Vả lại tính y rất là cao ngạo, lão phu không thể nào chịu được.
Lúc này hai người đã mặc xong y phục cho Mai Dao Lân và Diêu Đài Mục Nữ, sau đó lại bỏ thuốc giải vào miệng hai người, lão bà tóc bạc ra chiều không tin nói :
- Lão bất tử chớ phỉnh gạt người ta.
Cửu Hoàn Kiếm nghiêm mặt :
- Qua việc Vạn Tượng công tử quyết lòng trừ khử y, chả lẽ mụ còn chưa nhận thấy hay sao? Thử nghĩ trong đương kim võ lâm, ngay cả hai ta hiệu xưng Nhị kỳ mà y còn chẳng xem ra gì, vậy cũng đủ biết võ công của thiếu niên này ra sao rồi.
- Vậy lão tìm y để làm gì?
Cửu Hoàn Kiếm rút lấy trường kiếm trên lưng xuống :
- Mụ có biết chín cái vòng trên thanh trường kiếm này vốn không phải đã có từ trước không?
Bà lão liền hiểu ra, buột miệng nói :
- Vậy vốn là của thanh Bạch Long kiếm phải không?
Cửu Hoàn Kiếm rút lấy thanh trường kiếm của Mai Dao Lân, chỉ thấy trên hộ thủ quả nhiên có chín lỗ tròn, lần lượt móc vào hết sức vừa vặn. Bà lão nhìn một hồi, bỗng như nảy ý nói;
- Vật qui nguyên chủ cũng tốt, nhưng mặc cho lão thu nhận y hay không, cô gái này lão nương nhất quyết giữ lấy rồi.
Đoạn vung tay giải huyệt cho Diêu Đài Mục Nữ. Diêu Đài Mục Nữ vừa mở mắt, liền tức tung mình lao về phía Mai Dao Lân, nhanh đến mức bà lão không kịp ngăn cản. Cửu Hoàn Kiếm cũng khai giải huyệt đạo cho Mai Dao Lân, chàng ngồi bật dậy, vừa thấy Diêu Đài Mục Nữ trong lòng, sửng sốt nói :
- Hiền muội đã thay đổi y phục ư?
Vừa dứt lời phát giác mình cũng đã thay đổi y phục khác, bất giác ngây người ra nhìn Cửu Hoàn Kiếm.
Cửu Hoàn Kiếm hiểu ý cười, đoạn nghiêm mặt nói :
- Nếu Vạn Tượng công tử mà biết ngươi chưa chết, chắc chắn trên giang hồ vẫn còn nhiều người tìm kiếm ngươi.
- Mai mỗ không hề sợ họ.
- Điều đáng sợ là một ngày ngươi chưa chết sẽ thúc đẩy Vạn Tượng công tử cưới Công chúa.
Mai Dao Lân cả kinh :
- Y cưới Công chúa ư?
Cửu Hoàn Kiếm trầm giọng nói :
- Vạn Tượng công tử sở dĩ chờ đợi lâu thế này chính là vì có mưu đồ riêng, nếu y mà biết trong võ lâm hiện nay đã có người đủ sức đối kháng với y, lẽ nào y chịu để cho nỗi nguy hiểm đánh mất mỹ nhân đe dọa?
Diêu Đài Mục Nữ buột miệng :
- Mỹ nhân ư?
Bà lão cười tiếp lời :
- Chưa ai được trông thấy nàng ta, nhưng lời đồn đại trên giang hồ là vậy.
Mai Dao Lân ngẫm nghĩ một hồi, bỗng đứng lên vòng tay xá dài nói :
- Do đó tiền bối đã sắp bày kế kim thiền thoát xác cho tại hạ phải không? Mai Dao Lân trong đời chưa từng nói lời cảm kích với ai, nhưng giờ đây tại hạ thật lòng cảm kích hai vị, nếu Mai Dao Lân mà không chết trên Ma Thiên Lãnh, dù chân trời góc bể, chúng ta cũng sẽ có ngày gặp lại nhau.
Cửu Hoàn Kiếm nhìn vào gương mặt đầy kích động của Mai Dao Lân, chợt phát hiện trong đáy mắt chàng ẩn chứa một nỗi buồn sâu sắc, giọng nặng nề nói :
- Ngươi có thể không đến Ma Thiên Lãnh.
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Tại hạ cần phải đến đó, phận làm con thì phải xả thân giải nguy cho cha mẹ.
- Bà ấy đâu phải là mẹ của ngươi.
- Vâng, bà ấy không phải là mẹ của tại hạ, nhưng sự khổ nạn của song thân tại hạ là do bà ấy mà ra.
Lão bà tóc bạc xen lời :
- Ngươi có phải thành tâm cứu họ không?
Mai Dao Lân nghiêm giọng :
- Tại hạ rất thành tâm, bởi vì song thân tại hạ rất kính trọng bà ấy.
Đoạn nhặt thanh Bạch Long kiếm lên, phát hiện chín chiếc vòng treo trên hộ thủ, kinh ngạc đưa mắt nhìn Cửu Hoàn Kiếm hỏi :
- Đây là của tiền bối mà.
Cửu Hoàn Kiếm mỉm cười :
- Chúng nguyên là của thanh Bạch Long kiếm.
Mai Dao Lân tra kiếm vào bao :
- Hiện tại hạ đang cần sử dụng thanh kiếm này, nhưng nếu nó không rời khỏi tay Mai mỗ, một ngày nào đó nó sẽ trở về tay tiền bối.
Cửu Hoàn Kiếm mắt ánh lên vẻ kỳ lạ, trầm giọng nói :
- Giang hồ đồn đại Mai Dao Lân chẳng dễ hứa hẹn với ai, nên lão phu không mong được nghe câu nói ấy.
Mai Dao Lân cười cười :
- Nhưng tại hạ đã nói ra rồi.
Đoạn ngước mắt nhìn lão bà tóc bạc, ôm quyền nói :
- Nếu tại hạ đoán không lầm, tiền bối hẳn là Huyết Phụng phu nhân.
- Ngươi nhận ra được lão thân này thật đáng vui, như vậy cũng tốt, lão thân đang có một đại sự định bàn bạc với ngươi và vị cô nương này.
Mai Dao Lân trố mắt :
- Việc gì vậy?
Huyết Phụng phu nhân tuy tính rất hào phóng, song lúc này cũng khó thể mở lời, bởi nếu Diêu Đài Mục Nữ từ chối, bà thật hết sức xấu hổ.
Cửu Hoàn Kiếm thấy vậy cười ha ha nói :
- Bà ta định truyền cho vị cô nương này mấy miếng võ mèo quào của bà ta đó mà.
Mai Dao Lân vội cười nói :
- Tại hạ tin chắc Quận chúa rất là vui mừng.
Đoạn xô nhẹ Diêu Đài Mục Nữ nói :
- Hiền muội, vị tiền bối này chính là một trong giang hồ Nhị kỳ lừng danh võ lâm Trung Nguyên hãy kiến lễ mau.
Diêu Đài Mục Nữ chẳng lộ vẻ vui mừng, trái lại còn buồn rầu nói :
- Vậy Lân ca có đi cùng với tiểu muội không?
Mai Dao Lân thoáng do dự :
- Ngu ca phải đến Ma Thiên Lãnh ngay, đằng nào hiền muội học xong võ công rồi chúng ta cũng có ngày gặp lại nhau, hà tất bận tâm đến diều ấy.
Diêu Đài Mục Nữ kiên quyết lắc đầu :
- Vậy thì tiểu muội không học.
Huyết Phụng phu nhân nghe vậy vội nói :
- Thế này vậy, lão thân cùng lên Ma Thiên Lãnh, vừa đi vừa truyền dạy được chứ?
Diêu Đài Mục Nữ nghe vậy mới vui mừng quỳ xuống vái lạy, hành lễ bái sư và nói :
- Tiểu nữ Vân Phụng Linh bái kiến ân sư.
Huyết Phụng phu nhân hớn hở toét miệng cười :
- Linh nhi ngoan lắm. Đứng lên mau, đứng lên mau!
Mai Dao Lân giờ mới biết danh tánh của Diêu Đài Mục Nữ, chàng vẻ yên tâm nhìn Nhị kỳ nói :
- Tại hạ xin cáo từ.
Diêu Đài Mục Nữ cả kinh :
- Lân ca không đi cùng sao?
Cửu Hoàn Kiếm trịnh trọng nói :
- Vạn Tượng công tử rất là hiểm độc, kế này có đánh lừa được hắn hay không cũng chưa biết chừng, nếu hai người tiếp tục đi chung với nhau, lão phu tin chắc dù giả trang khéo cách mấy cũng khó mà qua được tai mắt của hắn. Vì vậy chia nhau mà đi là hơn.
Mai Dao Lân gật đầu :
- Quả đúng như vậy, đằng nào thì mấy hôm nữa chúng ta sẽ gặp lại nhau trên Ma Thiên Lãnh rồi.
Vân Phụng Linh biết không thay đổi tình thế được nữa đành rơi lệ nói :
- Khi nào Lân ca đến trước, nhất định phải chờ tiểu muội đó. Trên đường gặp việc gì cũng nên nhẫn nhịn chứ đừng hơn thua với họ, Lân ca đi một mình, tiểu muội thật khó thể yên tâm.
Mai Dao Lân cười ảo não, bỗng ngửng lên kiên quyết nói :
- Linh muội, ngu ca đi đây. Ngu ca sẽ khắc ghi những lời căn dặn của Linh muội, hãy bảo trọng.
Mai Dao Lân phi thân xuống chân núi, quét mắt nhìn tử thi mặc y phục mình, lòng thầm cười khảy, nhận định phương hướng rồi giở khinh công phóng đi.
* * * * *
Hôm ấy Mai Dao Lân đã đến Nhạn Môn quan nơi đây đã gần Trại Bắc, lúc này tuy mới tháng tám nhưng thời tiết đã khá lạnh, cư dân đa số đều có thói quen ngủ sớm dậy muộn, lúc này tuy mặt trời đã lên cao mà trên đường phố vẫn rất ít người qua lại. Mai Dao Lân rẽ qua mấy con đường, bỗng phát hiện phía sau có hai lão nhân khác lạ bám theo, chàng thầm cười khảy tự nhủ :
- Các ngươi đã bám theo thiếu gia này bảy hôm rồi, đừng tưởng là Mai Dao Lân này sợ các ngươi, vùng này hẻo lánh ít người, các ngươi táng mạng tại đây đi thôi.
Nghĩ đoạn chàng liền rẽ vào một con hẻm nhỏ, phi thân lên mái nhà, phóng đi về phía ngoài quan ải. Hai lão nhân quái dị vừa rẽ vào hẻm đã thấy Mai Dao Lân biến mất, vội phi thân lên mái nhà, quét mắt nhìn quanh, thấy Mai Dao Lân đang phóng đi về phía quan ải, liền tức phi thân đuổi theo ngay.
Mai Dao Lân phóng xuống tường thành, ngoảnh lại thấy hai lão nhân chưa đuổi đến, liền phóng nhanh vào rừng, ẩn nấp sau một cây to.
Lát sau hai lão nhân quái dị đã đến bên ngoài bìa rừng, họ đưa mắt nhìn nhau, đoạn người bên trái cất tiếng nói :
- Tên tiểu tử ấy chắc chắn chính là Mai Dao Lân mà công tử đã hoài nghi chưa chết.
Người bên phải lắc đầu :
- Có lẽ không phải đâu, nghe nói Mai Dao Lân không bao giờ trốn tránh kẻ địch.
Người bên trái cười khảy :
- Nếu không phải, tại sao hắn lại vội vã đi về hướng Ma Thiên Lãnh thế này?
Người bên phải vẻ lo lắng nói :
- Không hiểu tại sao ngu huynh bỗng dưng cảm thấy bồn chồn không yên. Thôi, chúng ta không nên đa sự, mau đến Ma Thiên Lãnh lo việc nghiêm túc là hơn.
Người bên trái cười :
- Có lẽ đại ca đã bị Mai Dao Lân làm cho vỡ mật, nếu chúng ta bỏ đi thế này, há chẳng hoài công còn gì.
- Đằng nào cũng là thuận đường, chúng ta chẳng việc gì phải lo chuyện bao đồng, đi thôi.
- Thôi được, đi thì đi...
Ngay khi hai người vừa định bỏ đi, bỗng nghe một giọng sắc lạnh nói :
- Chẳng hay hai vị định làm gì vậy?
Hai lão nhân quay phắt lại, phản ứng quả là nhanh chóng, chỉ thấy một thiếu niên áo gấm đang đứng cách chừng ba trượng, trên gương mặt anh tuấn là nụ cười lạnh lùng và bỡn cợt, ánh mắt tuy không sắc lạnh rợn người, song hai lão nhân vừa tiếp xúc với ánh mắt ấy, vẫn không tự chủ được thoái lui hai bước, bởi ánh mắt ấy ngập đầy sát cơ khiến người ngạt thở.
Gió Tây Bắc vẫn thổi mạnh, song hai lão nhân như đã quên bẵng sự giá lạnh, bởi họ lúc này đang đứng bên bờ sinh tử.
Hồi lâu, thiếu niên áo gấm bỗng tiến tới hai bước, khẽ cười nói :
- Theo hai vị thì tại hạ có đúng là kẻ mà hai vị đang cần truy tìm không?
Hai lão nhân đưa mắt nhìn nhau, người bên phải cố trấn tĩnh, cười khảy nói :
- Lão phu là Chấn Thiên Chưởng Hà Bố Thanh, còn đây là Cầm Long Thủ Tống Tử Hào bái huynh của lão phu.
Thiếu niên áo gấm cười giòn ngắt lời :
- Thì ra là hai vị tiền bối võ lâm đại danh lừng lẫy, tại hạ đã phiền hai vị hột tống suốt chặng đường không dưới ngàn dặm, thật là hân hạnh quá, ha ha...
Tiếng cười đầy khinh miệt lẫn cuồng ngạo, bỗng nghiêm mặt nói tiếp :
- Tuy nhiên, tại hạ muốn hỏi điều này, tại hạ có phải là kẻ mà hai vị cần truy tìm hay không?
Cầm Long Thủ Tống Tử Hào là người thâm trầm đa mưu, nghe vậy liền nghĩ nhanh :
- Hắn quả đúng là Mai Dao Lân mà công tử đã hoài nghi chưa chết, Võ Đang tứ lão còn chưa phải là đối thủ của hắn, võ công của huynh đệ mình còn kém họ nửa bậc, hiện lại ở nơi hoang vắng, vạn nhất xảy ra xung đột, ắt chỉ có một con đường chết, chi bằng...
Cầm Long Thủ Tống Tử Hào chưa nghĩ dứt, Chấn Thiên Chưởng Hà Bố Thanh đã cất tiếng nói :
- Nếu theo ngoại mạo thì, các hạ quả là...
Cầm Long Thủ Tống Tử Hào cả kinh vội tiếp lời :
- Theo ngoại mạo thì các hạ quả là không giống, nhưng sau lưng thì quá giống kẻ mà bọn này mấy mươi người đang cần tìm, cho nên mới xảy ra chuyện hiểu lầm thế này.
Thiếu niên áo gấm chính là Mai Dao Lân cười lạnh lùng nói :
- Phải hiểu lầm không? Chẳng hay kẻ mà hai vị cần truy tìm là ai vậy?
Cầm Long Thủ Tống Tử Hào lòng thầm toan tính :
- Hắn định đến Ma Thiên Lãnh, trong võ lâm hiện nay có rất nhiều người muốn vây đánh hắn, nếu mình nói thẳng ra kẻ mình cần tìm là Mai Dao Lân, tất nhiên hắn sẽ không dám nhìn nhận như vậy là mình thoát nạn.
Nghĩ đoạn, bèn vờ sầm mặt nói :
- Kẻ mà mấy mươi người bọn này đang truy tìm chính là Mai Dao Lân đại danh lừng lẫy trên chốn giang hồ, phải chẳng các hạ cũng vì y mà đến đây.
Lão nhắc đi nhắc lại câu mấy mươi người chẳng ngoài ý định đe dọa tinh thần đối phương. Song Mai Dao Lân vẫn thản nhiên cười nói :
- Hai vị với mấy mươi năm kinh nghiệm giang hồ, nay đã bám theo tại hạ suốt mười mấy ngày trời, nếu đồn đại ra, không sợ đồng đạo võ lâm chê cười sao?
Chấn Thiên Chưởng Hà Bố Thanh sầm mặt :
- Các hạ quả là quá giống Mai Dao Lân.
- Vậy sao bảo là không giống?
Cầm Long Thủ Tống Tử Hào hoảng kinh vội nói :
- Có lẽ các hạ rất ít khi đi lại trên chốn giang hồ...
(Thiếu một đoạn)
Chấn Thiên Chưởng Hà Bố Thanh tiếp lời :
- Chúng lão phu tưởng là các hạ ngụy trang đấy.
Cầm Long Thủ Tống Tử Hào nghe vậy cả kinh thầm nhủ :
- Hỏng bét, hỏng bét.
Mai Dao Lân, vẻ mặt mỗi lúc càng thêm lạnh lùng, lại tiến tới hai bước nữa, trầm giọng nói :
- Sao hai vị biết tại hạ không phải là ngụy trang?
Cầm Long Thủ Tống Tử Hào quả là tinh khôn, chỉ thoáng chốc đã nảy ý, cười to nói :
- Các hạ thật là khéo đùa, làm gì có ngụy trang mà lại cho người khác biết mặt thật bao giờ.
Mai Dao Lân từ từ cởi khuy áo, mặt âm trầm nói :
- Thật hư hư thật vốn là binh gia thường sự, hai vị từng trải giang hồ mà lại không nghĩ đến điều ấy, lạ thật.
Trong khi nói, chàng đã cởi hết khuy áo, hai tay kéo vạt áo ra sau, gằn giọng nói :
- Hai vị nhìn kỹ xem có giống Mai Dao Lân không?
Đồng thời ánh mắt ngập đầy sát khí nhìn chằm chặm vào mặt hai người.
Có lẽ dáng vẻ chàng quá uy nghi, khiến Chấn Thiên Chưởng Hà Bố Thanh mặc dù vốn có ý thử sức với chàng, lúc này cũng khiếp hãi, đến bật lên thành tiếng, luống cuống khôn tả.
Cầm Long Thủ Tống Tử Hào tuy kinh khiếp chẳng kém gì Chấn Thiên Chưởng Hà Bố Thanh, song lão là người thâm trầm kín đáo, vẻ mặt không biến đổi mấy, cắn răng bấm bụng nói :
- Không, các hạ không phải là Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân cười to :
- Vậy thì lạ thật. À, tại hạ nhớ ra rồi.
Đoạn thò tay vào lòng lấy ra hai đóa Lục bình xanh, đưa tay ra nói :
- Hai vị hãy xem đây là gì?
Dứt lời hai đóa Lục bình xanh đã bay ra nhanh như chớp.
Hai người này cũng chẳng phải hạng tầm thường, vừa thấy ánh xanh lóe lên, theo phản ứng tự nhiên vung tay chộp ngay, nào ngờ vừa chộp trúng, lập tức đau đến mặt mày tái xanh, vội thả tay ra như chộp vào rắn rết.
Thế nhưng, mặc cho hai người vùng vẫy cách nào, đóa Lục bình xanh vẫn dính chặt trong lòng bàn tay. Mai Dao Lân cười khảy nói :
- Giờ thì hai vị đã biết tại hạ có đúng là Mai Dao Lân hay không rồi chứ?
Chấn Thiên Chưởng Hà Bố Thanh nhướng mày quát :
- Mai Dao Lân, lão phu thí mạng với ngươi...
Cầm Long Thủ Tống Tử Hào vội nắm tay kéo lại nói :
- Hãy khoan!
Đoạn nhìn Mai Dao Lân trầm giọng nói :
- Mai Dao Lân ngươi biết Vạn Tượng công tử không bao giờ làm điều gì không chắc chắn, lão phu hai người tuy tự biết không phải là đối thủ của ngươi, nhưng ngươi không thể nào ngăn cản được bọn lão phu kêu la.
Mai Dao Lân ngửa mặt cười dài nói :
- Tống lão nhi, lão rất biết lợi dụng nhược điểm sợ mạnh hiếp yếu của loài người. Nhưng hôm nay lão đã lầm đối tượng, Mai mỗ trong đời chỉ có một niềm tin, hai vị hãy nghe cho rõ, phàm là kẻ Mai mỗ muốn giết, mặc cho y có bao nhiêu người bảo vệ, Mai mỗ cũng quyết phải đạt đến mục đích.
Thế là hai người biết tình thế không thể nào giải quyết êm thắm được nữa, chỉ còn cách bằng vào sở học mà quyết định sống chết thôi. Cầm Long Thủ Tống Tử Hào ngầm vận tụ công lực vào song chưởng, giọng sắc lạnh nói :
- Mai Dao Lân, nếu ngươi tưởng huynh đệ lão phu sợ ngươi, đó là ngươi lầm rồi.
Mai Dao Lân cười vang :
- Hai vị đâu có sợ Mai mỗ, khi nãy hai vị rõ ràng biết tại hạ chính là Mai Dao Lân, vậy mà vẫn giả vờ không biết, định tha cho Mai mỗ một con đường sống, nội điều ấy thôi, ha ha... Hai vị bảo Mai mỗ nói thế nào đây? Ha ha...
Giọng nói đầy khinh khi và mỉa mai, dứt lời chàng cười ngặt nghẽo.
Đó là một cơ hội quá tốt, Cầm Long Thủ nhẹ đẩy Chấn Thiên Chưởng, rồi thì cùng buông tiếng thét vang tung mình lao tới, chia nhau tả hữu, song chưởng toàn lực công ra, uy thế như bài sơn đảo hải.
Hai người đinh ninh một chiêu bất ngờ này ắt sẽ đắc thủ, nào ngờ Chấn Thiên Chưởng Hà Bố Thanh vừa xuất chiêu đến giữa chừng chợt cảm thấy bụng dưới lạnh buốt, công lực toàn thân liền tức tan đi, lão theo bản năng cúi xuống nhìn, bất giác rú lên thảm khốc, hai chân chõi mạnh tung mình ra sau hơn ba trượng, hạ xuống đất lảo đảo liên hồi, và rồi “phịch” một tiếng, ngã lăn ra đất, hai chân duỗi mạnh, hồn lìa khỏi xác.
Máu tươi chảy dài lênh láng trên đất tuyết, thì ra Chấn Thiên Chưởng Hà Bố Thanh đã bị trường kiếm của Mai Dao Lân đâm trúng đan điền.
Cầm Long Thủ nghe tiếng rú thảm thiết, biết ngay không ổn, phản ứng nhanh khôn tả, chẳng cần biết bái huynh đã bị chết cách nào, tung mình phóng chạy ngay.
Mai Dao Lân cười dài nói :
- Tống lão nhi, Mai mỗ để cho lão chạy thêm hai trượng nữa, nhưng trước khi vào thành, Mai mỗ chắc chắn sẽ lấy chiếc đầu trên cổ lão xuống, ha ha...
Ngay khi ấy, bỗng nghe một giọng trong trẻo nói :
- Buông tha cho người được thì nên buông tha, lão ta thoát khỏi đây chỉ có lợi cho tôn giá thôi.
Tiếng nói rất gần và đột ngột, khiến Mai Dao Lân không khỏi giật mình kinh hãi, quay phắt nhìn, bất giác lùi sau hai bước, thì ra đối phương đứng cách chàng không đầy năm bước.
Mai Dao Lân lặng người thầm nhủ :
- Thật không ngờ trong võ lâm lại có người võ công cao siêu đến vậy, nếu người này mà đứng về phía Vạn Tượng công tử, e rằng niềm hy vọng của mình sẽ trở thành bào ảnh mất.
- Ủa tôn giá nghĩ gì vậy? Nghĩ võ công của tại hạ cao đến kinh người phải không?
Mai Dao Lân lại giật mình bởi bị đối phương nói đúng ý nghĩ trong lòng, đưa mắt nhìn kỹ, bất giác sững người, trân trối nhìn vào mặt đối phương.
Mai Dao Lân định thần, thành thật nói :
- Nếu huynh đài mà là con gái, chắc chắn là đẹp nhất thiên hạ.
Thật vậy, người ấy quả là đẹp tuyệt trần, chỉ thấy y mặc áo nho sinh trắng, đầu chít khăn vuông, trên tóc cắm một chiếc lông vũ ngũ sắc, đôi mày dài cong cong, lông mi rậm dài, đôi mắt trong sáng phối hợp với chiếc mũi thẳng và chiếc miệng nhỏ nhắn, quả là đẹp mê hồn.
Người ấy nghe vậy liền đỏ mặt, phụng phịu :
- Tôn giá nói năng sàm sỡ quá đi.
Mai Dao Lân ngớ người :
- Sàm sỡ ư? Huynh đài không phải là con gái sao lại bảo tại hạ sàm sỡ?
Người ấy như phát giác mình lỡ lời, vội nói :
- Tôn giá bảo nếu tại hạ là con gái thì chắc chắn đẹp nhất thiên hạ, nhưng tại hạ vốn là đàn ông, vậy thì tôn giá nói sao?
- Thì là thiên hạ đệ nhất mỹ nam tử, nhưng...
Mỹ thiếu niên trố mắt :
- Nhưng sao?
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Không sao cả.
Mỹ thiếu niên tiến tới hai bước, gằn giọng :
- Tôn giá dám không nói hả?
Mai Dao Lân như sực nhớ ra, trường kiếm trong tay nhẹ đưa lên nói :
- Huynh đài đến đây vì Mai Dao Lân này phải không?
Mỹ thiếu niên ngẩn người, vẻ như cười như không nói :
- Nếu tại hạ nói là phải, tôn giá sẽ đánh nhau với tại hạ chứ gì?
Mai Dao Lân lạnh lùng :
- Không sai, nếu huynh đài đúng là đến đây vì Mai mỗ, thì hôm nay hai ta phải có một người nằm xuống đây.
- Giết chết tại hạ thì tôn giá sẽ là thiên hạ đệ nhất mỹ nam tử chứ gì? Rồi sau đó tôn giá có thể thành hôn với Công chúa nước Quy Phụng ở Phong Lôi động phải không?
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Tại hạ chỉ muốn cứu nàng, ngoài ra chẳng nghĩ gì cả?
Mỹ thiếu niên ngạc nhiên :
- Tôn giá nói dối, ai mà tin? Nếu không thì...
Bỗng đôi mắt to chằm chằm nhìn Mai Dao Lân nói :
- Tôn giá có người yêu rồi phải không?
Mai Dao Lân lắc đầu, bỗng nảy ý nói :
- Huynh đài chúng ta có thể hợp tác cùng giải cứu Công chúa chăng?
Mỹ thiếu niên chợt động tâm, giả vờ lắc đầu nói :
- Tôn giá thấy tại hạ võ công khá nên mượn tay tại hạ cứu thoát Công chúa xinh đẹp kia, để rồi sau đó tôn giá chiếm hữu nàng ta, vậy thì tại hạ sẽ trơ mắt nhìn còn gì? Thôi đi, chẳng hợp tác gì cả.
Mai Dao Lân nghe vậy cười to :
- Huynh đài lầm rồi, luận về nhân phẩm, huynh đài hơn xa Mai Dao Lân này, luận về võ công và tài trí, nghĩ cũng chẳng kém tại hạ, tại hạ làm sao mà dành được trái tim Công chúa kia chứ?
Mỹ thiếu niên ngơ ngẩn nhìn Mai Dao Lân, thầm nhủ :
- Lạ thật, nghe đồn Mai Dao Lân rất là cuồng ngạo, đối với bất kỳ ai nói chưa đầy ba câu là đã giết, sao đối với mình lại nhã nhặn thế này? Để xem ngươi nhẫn nhịn được bao lâu cho biết.
Đoạn lạnh lùng nói :
- Lòng người cách da bụng, tại hạ khó thể tin được.
Mai Dao Lân mắt ánh sắc lạnh :
- Vậy là các hạ cự tuyệt phải không?
- Phải thì sao?
- Ha ha... vậy thì hai ta phải có một người nằm lại đây.
Mỹ thiếu niên không chút tức giận, nhạt giọng nói :
- Quả như tại hạ nghĩ, tôn giá muốn độc chiếm.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Mặc cho huynh đài nói sao cũng được, nếu Mai Dao Lân này còn một hơi thở, quyết không để một ai giải cứu Công chúa.
Mỹ thiếu niên nụ cười trên môi chợt tắt, mặt hiện sát cơ, lạnh lùng nói :
- Tôn giá muốn nàng ta bị giam giữ suốt đời?
- Khi tại hạ chết rồi thì khác.
- Nếu không chết thì tôn giá nhất định cưới nàng chứ gì?
Mỹ thiếu niên dứt lời, mặt bỗng đỏ ửng lên. Mai Dao Lân buột miệng :
- Huynh đài hãy yên tâm, Mai mỗ xin thề với trời đất, nếu kiếp này Mai mỗ mà cưới Công chúa nước Quy Phụng thì...
Mỹ thiếu niên tái mặt la lên :
- Không được thề, không được thề.
Mai Dao Lân đưa mắt nhìn, thấy mặt y đầy ai oán, hết sức lấy làm lạ, ngẫm nghĩ một hồi, nói :
- Huynh đài không tin tại hạ...
- Ai bảo không tin bao giờ? Người ta chỉ đùa thôi mà. Bằng lòng hợp tác rồi đó.
Mai Dao Lân cảm kích :
- Đa tạ huynh đài, một ngày nào đó huynh đài mà nghe Công chúa nước Quy Phụng đã được Mai mỗ cứu thoát, xin huynh đài trong vòng một tháng hãy đến nước Quy Phụng một chuyến, Mai mỗ ở đó chờ huynh đài.
Mỹ thiếu niên đăm đăm mắt nhìn Mai Dao Lân hồi lâu, quả quyết thầm nhủ :
- Y nhất định là con của Mai thúc thúc rồi.
Nghĩ đoạn nói :
- Tuy nhiên, mặc dù tại hạ bằng lòng hợp tác với tôn giá, nhưng e rằng người khác chưa chắc bằng lòng.
Mai Dao Lân trầm giọng nói :
- Toàn thể võ lâm Trung Nguyên đã bị Vạn Tượng công tử khống chế, không ai đủ can đảm lên Ma Thiên Lãnh đâu?
- Chỉ duy có tôn giá phải không?
Mai Dao Lân chua chát :
- Cứ cho là vậy đi.
- Cứ cho là vậy? Dường như tôn giá có rất nhiều đau buồn, tại hạ có thể nghe được chăng?
- Huynh đài thông minh hơn người, mai kia đến nước Quy Phụng sẽ rõ ngay.
Mỹ thiếu niên cười :
- Cũng được, đến đó biết cũng được. Nhưng người mà tại hạ nói không phải của Trung Nguyên.
Mai Dao Lân kinh ngạc :
- Không phải người Trung Nguyên ư?
- Đúng vậy, tôn giá có nghe nói đến Quỳnh Hải Tử Ngọc quốc bao giờ chưa?
Mai Dao Lân cả kinh :
- Các hạ bảo là Thần Đao Vương Tử nước Tử Ngọc sẽ đến đây ư?
Mỹ thiếu niên gật đầu :
- Đúng vậy, y là người thừa kế ngôi Hoàng đế trong tương lai gần đây, nhưng đến nay vẫn chưa có vương phi, nghe đâu y rất kén chọn, vừa nghe nói có một Công chúa đẹp như thiên tiên bị giam tại Phong Lôi động, liền quyết định đến xem thử vừa ý hay không. Vì vậy tại hạ mới bảo buông tha cho Cầm Long Thủ Tống Tử Hào là có lợi cho tôn giá, chính là muốn để giới võ lâm Trung Nguyên đối chọi với Thần Đao Vương Tử, sau đó tôn giá đứng giữa thủ lợi. Này, ngươi có sợ Thần Đao Vương Tử không vậy?
Mai Dao Lân thản nhiên lắc đầu :
- Sự sống chết đâu có gì đáng sợ, đúng chăng?
Đoạn vòng tay xá dài nói :
- Tại hạ xin cáo từ.
Mỹ thiếu niên sửng sốt :
- Chúng ta chẳng đã thỏa thuận hợp tác rồi hay sao?
- Huynh đài không đến Ma Thiên Lãnh là đã hợp tác với Mai mỗ rồi.
- Không được, hợp tác là phải đồng hành, bằng không lỡ tôn giá đến sơn trang của Thác Thiên Thần Tẩu Thường Thái Chân, bị lão ta giết chết thì tại hạ biết đợi đến bao giờ?
Mai Dao Lân nghe vậy như chạm điện, nắm tay mỹ thiếu niên hỏi :
- Thác Thiên Thần Tẩu Thường Thái Chân ư? Lão ta ở đâu?
Mỹ thiếu niên đỏ mặt, vội rụt tay về, cúi đầu nói :
- Tôn giá như có thâm thù đại hận với lão ta vậy, phải biết là võ công của lão ta cao thâm khôn lường, ngay cả tại hạ cũng chỉ tương đương với lão ta thôi.
Mai Dao Lân đanh giọng :
- Các hạ tin chắc là thắng Mai mỗ ư?
- Không tin chúng ta thử xem.
Mai Dao Lân mắt lóe hàn quang, bỗng lùi sau hai bước, lạnh lùng nói :
- Các hạ không nên khinh người quá đáng, Mai Dao Lân này nhẫn nhịn có giới hạn.
Mỹ thiếu niên mặt thoáng qua vẻ tinh nghịch, khúc khích cười nói :
- Ô, tôn giá thiếu kiên nhẫn thế kia, Công chúa làm sao dám làm vợ tôn giá, vạn nhất tôn giá nổi giận, đánh luôn cả Công chúa còn gì?
Dứt lời, bỗng lại nghiêm mặt nói :
- Tại hạ nói thật cho tôn giá biết, nếu tôn giá muốn đến Thác Thiên Nhai tìm Thác Thiên Thần Tẩu Thường Thái Chân thì phải thắng nổi tại hạ mới được.
Mai Dao Lân bỗng nói :
- Sao các hạ biết Mai mỗ phải tìm Thường Thái Chân?
Mỹ thiếu niên cười khảy :
- Vẻ mặt tôn giá đã cho biết.
Mai Dao Lân ngớ người, theo phản ứng tự nhiên đưa tay sờ mặt, nhu muốn biết trên mặt mình thật có gì khác lạ mà lại bị người khác nhận thấy được. Mỹ thiếu niên thấy vậy, không nén được bụm miệng cười khúc khích, trông càng tươi duyên quyến rũ.
Mai Dao Lân ngượng ngùng thầm nhủ :
- Người này thật vui giận bất thường, mình không nên trêu vào là hơn.
Nghĩ đoạn vòng tay nói :
- Chúng ta vốn chẳng quen biết nhau, hợp tác cũng chỉ là sự ngẫu nhiên, những gì ngoài phạm vi hợp tác, các hạ không có quyền xen vào, đi hay không là việc của Mai mỗ, xin cáo từ.
Dứt lời liền quay người sãi bước bỏ đi. Mỹ thiếu niên tức giận quát :
- Ai dám cưỡng lệnh của bổn công... thiếu gia, đứng lại.
Mai Dao Lân trời sinh cuồng ngạo, hôm nay chàng đã nhẫn nhịn quá nhiều, nghe vậy buông tiếng cười khảy, ngầm vận công lực vào song chưởng, không quay lại, vẫn tiếp tục đi. Mỹ thiếu niên cười sắc lạnh :
- Tôn giá nghe chưa hả?
Mai Dao Lân đang đi bỗng nghe tiếng gió rít qua đầu, chàng thầm cười khảy thầm nhủ :
- Ngươi đã đánh giá quá thấp vào sức nhẫn nhịn của Mai Dao Lân này rồi.
Đồng thời buông tiếng quát vang :
- Lui về ngay.
Trong tiếng quát chàng đã vận hết mười thành công lực, uy thế như bài sơn đảo hải, tỏa rộng ra mấy trượng, chàng tin chắc đối phương dù khinh công cao đến mức nào cũng khó mà tránh được. Nào ngờ thực tế lại khác hẳn, chưởng lực của chàng hoàn toàn rơi vào khoảng không.
Mai Dao Lân giật mình kinh hãi, vừa định quay người lại, bỗng một mùi hương thoang thoảng xộc vào mũi, rồi thì mạch môn đã bị người nắm, công lực toàn thân liền bị tiêu tan. Chỉ nghe mỹ thiếu niên lạnh lùng nói :
- Võ công của tôn giá chưa đủ không đi được đâu.
Đoạn liền buông tay, không hề có ý hãm hại. Mai Dao Lân đỏ mặt, quay phắt lại, suýt chút đã va chạm với đối phương, hương thơm càng nồng, thì ra đối phương đang đứng trước mặt.
Mai Dao Lân chầm chậm đặt tay lên chuôi kiếm lạnh lùng nói :
- Các hạ khinh công cái thế vô song, nhưng khi chế ngự được Mai mỗ, lẽ ra không nên buông tha, các hạ có biết là khi Mai Dao Lân này một khi đã quyết định làm điều gì, không bao giờ đổi ý không.
Mỹ thiếu niên ngước mặt lên, ánh mắt thoáng như vẻ oán trách và đau xót nói :
- Tôn giá không thể vì tại hạ mà đổi ý một lần sao?
Mai Dao Lân đanh giọng :
- Trừ phi các hạ giết chết Mai mỗ.
Mỹ thiếu niên xót xa thầm nhủ :
- Ngươi tài giỏi đến mấy thì cũng chỉ một thân một mình. Thác Thiên Nhai cao thủ như mây, hơn nữa Thác Thiên Thần Tẩu vô cùng hiểm trá, y đã liệu là ngươi sẽ đến, nếu ngươi đến là tự chui vào bẫy rập rồi còn gì? Ôi sao mà ngươi ương ngạnh đến thế? Chẳng giống cha mẹ ngươi chút nào cả.
Mai Dao Lân thấy đối phương trầm ngâm lặng lẽ mãi, sốt ruột nói :
- Các hạ có cần tái đấu không?
- Tôn giá nhất định muốn đấu ư?
- Chỉ có cách ấy duy nhất thôi.
- Nếu tại hạ thắng, tôn giá phải ở bên tại hạ không được đi, chịu không?
Mai Dao Lân cười :
- Được, còn nếu như tại hạ thắng thì các hạ không được can thiệp vào quyền tự do của Mai mỗ nữa.
Mỹ thiếu niên gật đầu :
- Đồng ý.
Đoạn từ trong tay áo lấy ra một chiếc quạt xếp tròn của nữ giới thường dùng, trầm giọng nói :
- Tôn giá ra tay đi.
Mai Dao Lân qua lần thất thủ vừa rồi, biết võ công của đối phương chẳng kém hơn mình, đâu dám khinh địch, ngưng thần đề khí, bảo nguyên thủ nhất, trường kiếm từ từ đưa thẳng ra, bỗng quát to :
- Mai mỗ xin mạn phép.
Trường kiếm với chiêu Trường Hồng Quán Nhật, hệt như tia chớp công tới. Mỹ thiếu niên dường như rất rành về võ công Mai Dao Lân, chàng vừa xuất chiêu, chiếc quạt tròn trong tay đã vung lên, chớp nhoáng quét vào thân kiếm, đồng thời tay trái năm ngón vươn ra, năm luồng gió lạnh rít gió phóng thẳng vào ngực Mai Dao Lân, tả hữu giáp kích quả là lợi hại.
Mai Dao Lân lòng dạ quang minh, chiêu Trường Hồng Quán Nhật vốn chỉ là dẫn dụ đối phương chứ không hề có ý công địch, giờ thấy đối phương xuất chiêu, bèn không khách sáo nữa, vụt thu trường kiếm về, tới tấp ra mười hai chiêu, chiêu sau nhanh hơn chiêu trước, thảy đều nhắm vào yếu huyệt khắp người Mỹ thiếu niên. Mỹ thiếu niên thấy vậy tức giận thầm nhủ :
- Rõ là vô lương tâm, sao lại ra tay hiểm độc thế này?
Trong khi ấy, quạt xếp trong tay vung sang hai bên, đột nhiên hóa thành vô số bóng quạt, quét vào những nơi khớp xương có thể hoạt động của Mai Dao Lân.
Với nhanh công nhanh, không ai phòng thủ, giống như là một cuộc đấu thí mạng. Mai Dao Lân vốn nghĩ mười hai chiêu kiếm của mình cho dù không đã thương được mỹ thiếu niên này thì ít ra cũng có thể bức lui đối phương bốn năm bước, để cho y biết mình lợi hại. Nào ngờ sự thật lại khác hẳn, mỹ thiếu niên chẳng những không lui mà còn chẳng thèm phòng thủ, lại lấy công trả công khiến chàng không sao tiến triển được.
Giờ thì Mai Dao Lân đã khẳng định mình gặp phải kình địch, thắng bại chưa biết sẽ về tay ai, chiêu thức dần tăng nhanh, quyết giành lấy tiên co trước.
Mỹ thiếu niên cũng cùng một ý nghĩ, xuất chiêu cũng chẳng nương tay.
Thế là cuộc chiến trở nên hết sức ác liệt, chỉ thấy gió quạt quét tung tuyết trắng, bóng kiếm như hàng ngàn tia chớp, trông thật kinh người.
Đôi bên đều dốc hết tài năng, giở hết sở học với mục đích hoàn toàn nhu nhau, đó là muốn khiến đối phương chịu thua. Hai người không ai nhường ai, cuộc chiến hết sức quyết liệt, thoáng chốc đã gần năm mươi chiêu, song vẫn chưa có dấu hiệu thắng bại. Mỹ thiếu niên thầm nhủ :
- Đánh như vậy biết đến bao giờ mới kết thúc, chi bằng sử dụng tuyệt chiêu kia để dọa lại y cho biết.
Trong khi ấy Mai Dao Lân vừa triệt chiêu đổi thức toan xông tới. Bỗng mỹ thiếu niên lanh lảnh quát :
- Bồ Đề Thiền Phật.
Đồng thời quạt xếp trong tay quét nhanh ra ngoài, liền thấy bóng quạt rợp trời phủ đất, hệt như lá bồ đề rơi, phủ trùm tứ phía với tốc độ nhanh khủng khiếp, vừa xuất chiêu đã ập lên người Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân rợn người, kinh hoàng thầm nhủ :
- Không còn đường rút lui nữa rồi, đành liều mạng thôi.
Liền tức dồn hết công lực vào thân kiếm, chỉ nghe chín chiếc vòng va vào nhau khua vang, âm thanh kinh hồn động phách, và một luồng sáng bạc bay thẳng vào cổ tay mỹ thiếu niên, thật nhanh đến mức không tưởng tượng được. Chỉ nghe thấy mỹ thiếu niên quát to :
- Tôn giá thật là tàn ác.
Bóng quạt tạt sang bên, chỉ nghe “soạt” một tiếng, tiếp theo là một tiếng rên khẽ, bóng quạt biến mất, tiếng vòng khua ngưng bặt, tất cả lại trở nên yên lặng. Mai Dao Lân đứng ngoài hai trượng, nơi ngực trái máu tuôn xối xả, mỹ thiếu niên đứng thừ ra tại chỗ, tay áo phải rách toạc một đường dài hơn nữa thước, tung bay theo gió, song vẻ kinh hoàng và lo lắng trên mặt hơn xa Mai Dao Lân. Mai Dao Lân cúi xuống quét mắt nhìn vết thương nơi ngực nói :
- Chiêu Bồ Đề Thiền Phật của các hạ quả là lợi hại, nếu mà...
Chàng vốn định nói :
- Nếu mà các hạ không nương tay, thì Mai mỗ đã táng mạng rồi.
Nhưng chàng chẳng thể nói như vậy, vì nếu nói vậy, khác nào là mình đã nhận thua. Chàng không phải sợ thua bại, mà là chàng cần đi tìm Thác Thiên Thần Tẩu Thường Thái Chân, nhận thua có nghĩa là sẽ mất tự do.
Mỹ thiếu niên não nùng nói :
- Tại hạ không hề có ý đã thương huynh đài, nhưng... ai bảo huynh đài hung dữ, ra tay liều mạng thế kia?
Đoạn chậm bước đi đến gần, giọng quan tâm nói :
- Để tại hạ xem thử vết thương có sâu không?
Mai Dao Lân vội lùi một bước :
- Đôi bên giao đấu, sự thương vong khó thể tránh khỏi, nhưng các hạ cũng chẳng giành được ưu thế bao nhiêu.
Mỹ thiếu niên thầm nhủ :
- Nếu mình mà nói mình thắng, chắc chắn y sẽ liều mạng với mình. Ôi, đành chịu thôi.
Đoạn mỉm cười nói :
- Chúng ta vậy là bất phân thắng bại mà.
- Có cần tái đấu không?
Mỹ thiếu niên lắc đầu :
- Không cần, thế này vậy. Chúng ta mỗi người nhường nhau một chút, huynh đài không cần nghe theo lời tại hạ, tại hạ cũng không để cho huynh đài đi một mình, chúng ta cùng đi được chăng?
Mai Dao Lân thầm nhủ :
- Nếu đánh nhau, chắc chắn mình không phải địch thủ, chi bằng đi cùng với y rồi thừa lúc nửa đêm rời khỏi, một mình đi tìm Thác Thiên Thần Tẩu Thường Thái Chân.
Nghĩ vậy bèn giả vờ giọng ơ hờ nói :
- Cũng được, Mai mỗ biết là các hạ không yên tâm Mai mỗ một mình đến Phong Lôi động, mặc dù Mai mỗ đã cam đoan là không bao giờ cưới...
Mỹ thiếu niên vội ngắt lời :
- Đừng nhắc đến vấn đề ấy nữa.
Nhưng lòng lại thầm nhủ :
- Hừ, chớ có mà giở trò, ta đã biết tỏng ý của ngươi rồi.
Đoạn đi đến trước mặt Mai Dao Lân, đưa tay phải lên thăm xét vết thương trên ngực chàng. Mai Dao Lân vừa định thoái lui, chợt trông thấy trong tay áo phải của đối phương có một chiếc khăn lụa vàng, trên viết “Quy Phụng công chúa...” liền động tâm, chớp nhoáng chộp lấy cổ tay mỹ thiếu niên.
Mỹ thiếu niên chẳng ngờ có vậy, tái mặt quát :
- Mai Dao Lân, ngươi làm gì vậy?
Thần sắc vô cùng uy nghiêm, khiến người không dám mạo phạm. Mai Dao Lân bất giác rợn người, suýt nữa đã buông tay, song chàng liền tức trấn tĩnh, đưa tay trái vào trong ống tay áo mỹ thiếu niên rút chiếc khăn lụa vàng ra, chỉ thấy trên ấy viết :
- “Thánh chỉ: đây là Quy Phụng công chúa, tất cả dân chúng nước Quy Phụng không được mạo phạm.”
Bên dưới là dấu ấn to của quốc vương nước Quy Phụng. Mai Dao Lân vội buông tay, đăm mắt nhìn vào mặt mỹ thiếu niên hồi lâu mới nói:
- Các hạ là Công chúa giả trang ư?
Mỹ thiếu niên tim đập rộ, cố trấn tĩnh nói :
- Công chúa nước Quy Phụng hiện đang bị giam trong Phong Lôi động, huynh đài đâu phải không biết, sao lại hỏi ngớ ngẩn thế này?
Mai Dao Lân ngơ ngẩn gật đầu :
- Tại hạ biết, nhưng trên thánh chỉ rõ ràng viết đây là Công chúa Quy Phụng sao lại lọt vào tay các hạ.
Mỹ thiếu niên nực cười thầm nhủ :
- Về các mặt khác thì ngươi mưu trí hơn người, nhưng lại hết sức tối dạ về mặt phân biệt nam nữ, trên cõi đời này dễ gì có nam nhân nào anh tuấn hơn ngươi nữa chứ.
Nghĩ đoạn cười nói :
- Đây là do quốc vương Quy Phụng bảo tại hạ khi nào cứu được Công chúa hãy trao lại cho nàng, để tiện việc ra lệnh cho người của nước Quy Phụng toàn lực bảo vệ.
Mai Dao Lân nghe cũng có lý nên không chút hoài nghi, cất bước bỏ đi và nói :
- Thì ra huynh đài đã đến nước Quy Phụng rồi.
Mỹ thiếu niên đi bên cạnh nói :
- Mỗi người đều có bí mật riêng, chẳng lẽ việc gì tại hạ cũng phải bày tỏ với huynh đài hay sao?
Mai Dao Lân cười :
- Đương nhiên không cần phải vậy, chúng ta chỉ mới quen biết nhau kia mà.
Chàng nói xong quay người đi vào rừng, không màng đến đối phương nữa. Mỹ thiếu niên thấy vậy vội nói :
- Thật ra khi nãy huynh đài cũng đâu có hỏi tại hạ là đã có đến nước Quy Phụng hay không.
Đoạn cũng quay người đi theo Mai Dao Lân.
- Các hạ không vào thành hay sao?
- Huynh đài đã không vào thành thì tại hạ vào làm gì? Chúng ta đã thỏa thuận là đi cùng rồi mà.
Mai Dao Lân chợt động tâm cười nói :
- Đêm nay tại hạ sẽ ngủ trong rừng núi, nếu các hạ muốn đi theo thì phải sống như người hoang dã đấy.
Chàng dứt lời thì đã bỏ vào rừng, ngồi xuống bên cạnh một gốc cây to.
Mỹ thiếu niên thầm cười nhủ :
- Huynh đài đừng hòng hù dọa tại hạ, cuộc sống huynh đài đối với tại hạ cũng chẳng có gì là lạ.
Nghĩ đoạn ngồi xuống bên cạnh Mai Dao Lân. Đưa đôi tay trắng nuột ra xem xét vết thương nơi ngực chàng. Mai Dao Lân vội nghiêng người sang bên nói :
- Tại hạ tự lo liệu được rồi.
Mỹ thiếu niên bất chấp sự từ chối của chàng, hay tay đã chớp nhoáng nắm lấy cổ áo chàng dịu dàng nói :
- Tại hạ bó thuốc cho, tuyệt đối không đau đâu, ngoan nào.
Mai Dao Lân vốn đang bực tức, song nghe đối phương bảo mình ngoan, thật cười dở khóc dở, muốn phát tác cũng chẳng thể được, ra chiều hết sức ngượng ngùng. Mỹ thiếu niên thản nhiên, cởi khuy áo ra, la lên :
- Ô, thương thế cũng nhẹ thôi.
Đoạn nhẹ nhàng và thận trọng băng bó cho chàng. Mai Dao Lân nghe hương thơm thoang thoảng lên mũi, lấy làm lạ, thầm nhủ :
- Sao trên mình y lại có mùi giống như Diêu Đài Mục Nữ thế nhỉ?
Lát sau mỹ thiếu niên đã băng bó xong, ngước mặt hỏi :
- Có đau không?
- Không, chính tay các hạ gây ra thương tích rồi lại chính tay các hạ băng bó, nhưng tại hạ thì lại không biết vá áo.
Mỹ thiếu niên cúi nhìn tay áo, nhoẻn cười dịu ngọt, bỗng kêu lên :
- Ô, đã quá trưa rồi, tại hạ đói quá, huynh đài đói chưa vậy?
Mai Dao Lân lắc đầu :
- Tại hạ chỉ buồn ngủ thôi, chưa thấy đói.
Đoạn dựa vào gốc cây nhắm mắt lại thầm nhủ :
- Ta chẳng sợ ngươi không bỏ đi.
Trong khi ấy mỹ thiếu niên lại thầm nhủ :
- Hừ, ta quyết không bỏ đi đâu hết.
Thế là không ai lên tiếng nữa, Mai Dao Lân cả ngày vất vả, quả là đã quá mỏi mệt, chỉ chốc lát đã ngủ thiếp đi. Mỹ thiếu niên thấy vậy, hết sức thương hại, đưa tay nhè nhẹ vuốt má chàng, lẩm bẩm nói :
- Nếu ta cho huynh đài biết việc song thân huynh đài đã định cư ở nước Quy Phụng, liệu huynh đài chịu về cùng ta chăng? Ôi, lẽ ra ta đâu cần trở lại Trung Nguyên, nhưng sau khi trông thấy bức họa chân dung của huynh đài, lòng ta không sao tự chủ được nữa.
Bỗng nhè nhẹ hôn lên mặt Mai Dao Lân một cái, đoạn đứng lên đi sâu vào rừng, động tác hết sức khẽ khàng.
Lát sau mỹ thiếu niên đã mang về một chú nai con, nhặt lấy cành khô chất thành đống, đốt lửa lên nướng, trong khi ấy Mai Dao Lân vẫn còn đang ngủ say.

Mùa đông ngày ngắn đêm dài, khi mỹ thiếu niên nướng chín thịt nai thì trời đã xế chiều. Mỹ thiếu niên bỏ thêm cành cây khô vào lửa, vừa định lột da nai, bỗng nghe Mai Dao Lân hét to :
- Không được làm hại Công chúa của ta.
Đoạn đứng phắt dậy, ra chiều hết sức hốt hoảng. Mỹ thiếu niên giật nẩy mình, nhưng lại nghe lòng ngọt lịm, quay nhìn Mai Dao Lân hỏi :
- Huynh đài nằm mơ thấy gì vậy?
Mai Dao Lân đã tỉnh táo, lão đệ buông tiếng thở dài nặng nề nói :
- Đâu có gì?
Mỹ thiếu niên chợt nghe lòng trĩu xuống, lo lắng nói :
- Có, nhất định là có, sắc mặt huynh đài rất khó coi, thật đó.
Dứt lời đã đứng lên. Mai Dao Lân hít sâu một hơi không khí, mỉm cười đánh trống lảng :
- Tại hạ có thể ăn một chút được không?
Dứt lời đã bước tới, ngồi xổm xuống đưa tay toan xé lấy thịt nai. Mỹ thiếu niên càng thêm lo lắng, y nhận thấy cử chỉ của Mai Dao Lân rất khác thường, nhất định là chàng nằm mơ thấy điều kinh khiếp, dịu giọng nói :
- Để tại hạ lấy cho.
Đoạn dùng cành cây cạo sạch lớp khét trên mình nai, xé một chiếc đùi cho Mai Dao Lân, sau đó lại xé cho mình một chiếc đùi khác. Mai Dao Lân thờ thẫn cắn một miếng, mỹ thiếu niên hỏi :
- Ngon không?
Mai Dao Lân ngớ người :
- À, mềm lắm.
Mỹ thiếu niên buông tiếng thở dài trĩu nặng :
- Trong mơ chỉ là ảo tưởng, không nên bận tâm.
Mai Dao Lân cười cười :
- À này, các hạ có biết Liệp Lân Ba ở đâu không?
- Liệp Lân Ba ư? Sao huynh đài lại biết nơi nhỏ bé ấy?
Mai Dao Lân mỉm cười :
- Tại hạ nghe nói Trại Ngoại có một nơi tên là Liệp Lân Ba (đồi săn bắn), cảnh sắc rất đẹp, nên định đến đó xem thử.
Mỹ thiếu niên không hiểu tâm ý chàng, bèn nói :
- Trên Thác Thiên Nhai có một ngọn đồi nhỏ tên là Liệp Lân Ba nghe đâu khi xưa Trung Nguyên có một đôi Kỳ Lân, trong vùng đất Lỗ săn được một con, và Khổng Phu Tử sinh được một con tại đó, nhưng không ai biết, thật ra cũng chẳng có cảnh sắc gì kỳ lạ.
Mai Dao Lân thoáng biến sắc mặt :
- Vậy là lời đồn thất thiệt rồi.
- Phải chẳng hay huynh đài đã nằm mơ thấy đến đó? Mai Dao Lân, Liệp Lân Ba...
Mỹ thiếu niên nói đến đó, bỗng ra chiều kinh hãi nói tiếp :
- Xưa nay tướng quân phạm đại danh, huynh đài...
Mai Dao Lân cười:
- Cũng may tại hạ không phải là tướng quân, mai này cứu được Công chúa, tuyệt đối cũng không được đi qua đó, kể ra cũng thật nực cười, Công chúa trong mơ chính là các hạ.
Mỹ thiếu niên cười ảo não :
- Có lẽ chính là tại hạ thật.
Mai Dao Lân trước đây không hề biết đến Liệp Lân Ba vậy mà trong mơ lại có thật tuy chàng trong lòng không mê tín, song cũng không khỏi hoang mang, ăn uống khó vô. Chàng đặt chiếc đùi nai chỉ ăn được vài miếng xuống, lại ngồi dựa vào gốc cây mà ngủ, nhưng không phải ngủ thật. Mỹ thiếu niên cũng không ăn nổi nữa, y khẽ khàng đi đến ngồi xuống bên cạnh Mai Dao Lân, hai tay ôm lấy tay trái Mai Dao Lân, tựa đầu vào vai chàng nhắm mắt lại.
Vào lúc canh một, Mai Dao Lân thức giấc, đưa mắt nhìn mỹ thiếu niên, lẩm bẩm :
- Ngươi quen sống trong giàu sang sung sướng, làm sao chịu được cực khổ thế này.
Đoạn nhè nhẹ gỡ tay y ra, bợ đầu y đặt dựa vào thân cây, sau đó đứng lên, đi được hai bước, bỗng đứng lại cởi áo choàng ra, đắp lên mình mỹ thiếu niên rồi mới phi thân bỏ đi.

Bầu trời đầy sao đêm, trăng thượng tuần không đủ soi sáng, gió Tây Bắc lạnh thấu xương tuỷ. Trong đêm tối, loáng thoáng có thể thấy một ngọn núi ngổn ngang những tảng đá hình thù quái dị, rừng cây trùng trùng lớp lớp từ dưới lên trên như nối liền với chân trời.
Lối đi lên núi chỉ có một con đường quanh co khúc khuỷu, chốn hoang sơn thú nhiều hơn người này mà lại có lối đi cho người, quả là điều kỳ lạ. Nơi tận cùng lối đi ấy chính là Thác Thiên Nhai.
Chừng canh hai, trên con đường nhỏ ấy xuất hiện một bóng người lờ mờ, qua khoảng cách mỗi lần tung mình, chứng tỏ bóng người ấy không phải đi trên con đường nhỏ, mà là phóng đi trên mỏm đá, đành rằng như vậy cũng lên được Thác Thiên Nhai, song phải mất nhiều thời gian hơn, vì sao vậy?
Chừng sau một bữa ăn, bóng người ấy đã lên đến độ cao khoảng ba trăm trượng, nơi đây con đường nhỏ xuyên qua một sơn cốc hẹp chỉ đủ một người lưu thông, bên phải phất phới một ngọn cờ vàng, trên cờ không có chữ, chỉ thêu một bàn tay máu bợ lấy vài áng mây trắng. Bóng người đến cửa lối vào, đứng lại quét mắt nhìn, buông tiếng cười khảy, cao giọng nói;
- Các vị bằng hữu canh phòng hẳn là sớm biết sự có mặt của tại hạ, xin mời một vị ra đây được chăng?
Bên trong khẽ vang lên một tiếng kinh ngạc, rồi thì một giọng ngang tàng quát :
- Tiểu tử, ngươi định vào đấy ư? Ta thấy ngươi đâu như một tên điên khùng.
Đoạn từ trong sơn cốc bước ra một hán tử trung niên mặt đen xám, mày rậm mắt lồi, tay cầm một ngọn thiết trượng. Bóng người kia lạnh lùng nói :
- Chẳng hay đây còn cách Thác Thiên Nhai bao xa nữa?
Hán tử trung niên lạnh lùng nói :
- Tiểu tử ngươi là ai? Người nào sai ngươi đến đây hả?
Bóng người ấy chính là Mai Dao Lân, vẻ sắc lạnh vút qua trong mắt chàng, đanh giọng nói :
- Bằng hữu, thời gian có hạn, khôn hồn thì hãy thẳng thắn trả lời câu hỏi của tại hạ là hơn.
- Hả? Ha ha... Ngươi dám nói năng với Khôi Diện Hồ Lục Bằng này nhu vậy ư? Ha ha... tiểu tạp chủng, hẳn là ngươi ít đi lại trên giang hồ, chưa từng nghe nói về thủ đoạn của người giữ cửa ải thứ nhất trên Thác Thiên Nhai này phải không? Ha ha...
Mai Dao Lân mắt lóe sát cơ :
- Bằng hữu đã nói hết chưa?
Khôi Diện Hồ Lục Bằng vung thiết trượng quát :
- Lục đại gia đã nói hết rồi, ngươi còn chưa chịu cút đi thì chớ trách đại gia thủ đoạn hung tàn.
Mai Dao Lân cười sắc lạnh :
- Vậy thì tại hạ đưa tôn giá lên đường được rồi.
Đoạn cất bước tiến tới gần đối phương. Khôi Diện Hồ Lục Bằng bởi thấy Mai Dao Lân chỉ là một thiếu niên, đâu xem ra gì, hơn nữa y vốn tính hung tàn, giết người như rạ, liền vung thiết trượng đâm thẳng vào ngực Mai Dao Lân và quát :
- Tiểu tử muốn...
Tiếng “chết” chưa kịp thốt ra khỏi miệng, bỗng mắt hoa lên, thiếu niên trước mặt đã biến mất. Song nhờ từng trải chiến đấu, đã luyện thành phản ứng nhanh nhẹn, vừa thấy đối phương mất dạng, ngọn thiết trượng trong tay liền thuận thế quét ngược ra sau.
Thế nhưng ngọn thiết trượng của y vừa quét đến giữa chừng, y cảm thấy...
(Thiếu một đoạn)
Ngay khi ấy, Khôi Diện Hồ Lục Bằng chợt cảm thấy huyệt Kiên Tĩnh tê dại, toàn thân công lực liền tiêu tan và rồi đã bị xách bổng lên. Chỉ nghe một giọng sắc lạnh nói :
- Lục Bằng, ngươi đã đến ngày tận số rồi.
Khôi Diện Hồ Lục Bằng biết mình đã bị đối phương chế ngự, lòng tham sinh khiến y bất chấp sỉ nhục, vội van vỉ :
- Chẳng hay thiếu gia là cao nhân ở đâu? Tại hạ vừa rồi đã đắc tội, xin hãy tha cho một lần, từ nay về sau sẽ không bao giờ dám mạo phạm đến thiếu gia nữa.
Mai Dao Lân cười khảy :
- Kẻ này chẳng phải cao nhân gì, chính là Mai Dao Lân đây.
- Mai... Dao... Lân... ư?
Tiếng nói của Khôi Diện Hồ Lục Bằng đầy kinh hoàng và tuyệt vọng, người cũng bắt đầu run rẩy, y biết tính mạng mình hôm nay không còn được bảo toàn nữa rồi.
Mai Dao Lân cười sắc lạnh nói :
- Cho nên ngươi khỏi phải phí lời nữa, hãy dành thời gian mà sám hối là hơn. Ha ha... đi đi thôi.
Dứt lời hai tay đẩy mạnh tới trước, thân người Khôi Diện Hồ liền bay vút đi, đầu đâm thẳng vào một tảng đá to.
Khôi Diện Hồ Lục Bằng hãi hùng hét to :
- Ô... chết...
Chỉ nghe “bộp” một tiếng, vỡ sọ chết ngay tức khắc. Mai Dao Lân nhếch môi cười, nhặt lấy thiết trượng của Khôi Diện Hồ Lục Bằng, gánh thi thể y tiếp tục phóng đi lên Thác Thiên Nhai.
Đi được khoảng ba trăm trượng nữa, phía trước hiện ra một ngôi đình hình bát giác, trên đỉnh mái đình cũng có ngọn cờ vàng giống như khi nãy, hiển nhiên đây là cửa ải thứ nhì. Mai Dao Lân dừng lại bên ngoài ngôi đình, liền nghe bên trong có hai tiếng người cười khảy nói :
- Các hạ thân thủ khá lắm, có thể giết người trong lúc không hay biết, chẳng hay các hạ đã dùng mưu trí hay sức mạnh vậy?
Lời lẽ rõ ràng muốn nói là Mai Dao Lân đã ám toán. Mai Dao Lân cười lạnh lùng nói :
- Thủ hạ của Thường Thái Chân mà có kẻ dám ám toán ư?
Hai người bao năm canh giữ tại đây, lần đầu tiên mới nghe có kẻ dám gọi thẳng danh tánh của Thác Thiên Thần Tẩu, nhưng họ không lỗ mãng như Khôi Diện Hồ Lục Bằng, sau một thoáng kinh ngạc, liền cùng tung mình ra ngoài. Dưới ánh sao mờ, chỉ thấy đó là hai lão nhân tuổi trạc lục tuần, tướng mạo đều rất ghê rợn. Hai người đứng yên bất động, ngây ngẩn đưa mắt nhìn Mai Dao Lân. Mai Dao Lân đặt thi thể Khôi Diện Hồ Lục Bằng cuống cười lạnh lùng nói :
- Ba Sơn song nhung mà cũng đầu thân Thường Thái Chân làm người canh gác, ha ha... vậy là hai vị đã thăng quan rồi.
Lão đại trong Ba Sơn song nhung là Tàn Nhung Hồ Phi giọng sắc lạnh nói :
- Với thân thủ của các hạ mà lại đi vòng đường xa thế này, hẳn không phải là nhắm vào huynh đệ lão phu chứ?
Mai Dao Lân cười khảy :
- Hồ Phi lão khá khôn ngoan đấy.
- Vậy các hạ hãy báo ra danh hiệu, cần tìm ai, xin thẳng thắn nói ra để cho huynh đệ lão phu tiện thông báo.
Mai Dao Lân hết sức lấy là lạ, vì sao thái độ hai người này lại ôn hòa thế nhỉ? Nhưng chàng biết rõ Ba Sơn song nhung này tính rất tham lam, hẳn là có ý đồ gì đó, bèn cười khảy nói :
- Chẳng hay hai vị đã để ý món gì trên mình tại hạ vậy?
Tàn Nhung Hồ Phi cười to :
- Tiểu huynh đệ khá biết điều đấy, hắc hắc sao huynh đệ biết lão phu để ý món vật gì vậy?
Mai Dao Lân cười khỉnh :
- Tại hạ biết qua danh hiệu, hai vị có nghe qua câu “Tham quan nhu nhung” chưa?
Ba Sơn song nhung tái mặt, lão nhị Độc Nhung Hồ Diệu giọng sắc lạnh nói :
- Các hạ thông minh lắm.
Mai Dao Lân chậm rãi thò tay vào lòng lấy ra hai đóa Lục bình xanh, đặt trên lòng bàn tay nói :
- Hai vị nhiều năm canh giữ tại đây, hẳn đã thăng quan phát tài, tại hạ có một luật lệ khi tặng vật quí giá cho ai đó, nhất định phải tặng trước một đóa Lục bình xanh. Hai đóa Lục bình xanh này, một tặng cho Thường Thái Chân, còn một là tặng cho hai vị.
Ba Sơn song nhung vừa trông thấy Lục bình xanh, mặt liền lộ vẻ kinh hoàng, không tự chủ được thoái lui hai bước, vẻ kiêu căng trước đó hoàn toàn tan biến. Tàn Nhung Hồ Phi hít sâu một hơi nói :
- Thì ra các hạ là Mai Dao Lân, huynh đệ lão phu giữ việc canh phòng, quanh năm ăn gió uống sương cũng cực khổ lắm rồi, chẳng dại gì bán mạng cho người khác, khi nãy chẳng qua chỉ là nói đùa đó thôi.
Mai Dao Lân cười dài :
- Mai mỗ với hai vị chẳng thân thiết mà cũng không giao tình, chẳng hay dựa vào đâu mà lại nói đùa như vậy? Ha ha... hai vị đã muốn, lẽ nào Mai mỗ lại để cho hai vị thất vọng. Nào, hãy mạnh dạn lên, hai vị đâu phải là hạng vô danh trong giới võ lâm, cầm lấy đi.
Dứt lời liền cất bước tiến tới. Ba Sơn song nhung kinh hãi thoái lui, không người nào dám đưa tay ra lấy. Mai Dao Lân đứng lại lạnh lùng nói :
- Hai đóa Lục bình xanh này, trong hai vị cần có một người mang đi cho Thường Thái Chân một đóa, còn lại một đóa thì do một trong hai vị nhận lấy.
Hai anh em thân sinh này mọi khi tuy gắn bó nhau như hình với bóng, nhưng trong tình huống một sống hai chết này, liền lộ rõ bản chất.
Tàn Nhung Hồ Phi vội nói :
- Để lão phu mang đi cho.
Độc Nhung Hồ Diệu vội tiếp lời :
- Đại ca hãy lo liệu việc ở đây, để tiểu đệ đi cho.
Dứt lời đã tung mình lao tới, vươn tay ra, nhưng khi sắp chạm vào Lục bình xanh, tay bỗng chững lại, không dám cầm lấy nữa. Tàn Nhung Hồ Phi cũng định lấy, song cũng không dám hạ thủ. Mai Dao Lân cười khảy :
- Tại sao hai vị không lấy? Thật ra vị nào muốn đi?
Tàn Nhung Hồ Phi thoáng chau mày :
- Nghe đồn trên Lục bình xanh của các hạ có kỳ độc không ai giải được, huynh đệ lão phu mà chạm vào, chẳng phải trúng kế các hạ hay sao?
Mai Dao Lân cười to :
- Các vị bằng hữu giang hồ cũng đánh giá cao Mai Dao Lân này quá. Hai vị cầm lấy đi, nếu Mai mỗ mà có ý lấy mạng hai vị, dù hai vị không cầm lấy thì tại hạ cũng gắn lên mặt hai vị.
Ba Sơn song nhung nghe vậy càng thêm sợ hãi, thận trọng đưa tay mỗi người một đóa Lục bình xanh, đoạn cùng quay người bỏ đi. Mai Dao Lân lạnh lùng quát :
- Đứng lại, trong hai vị phải có một người ở lại đây.
Tàn Nhung Hồ Phi liền nói :
- Lão nhị hãy ở lại.
Dứt lời liền sãi bước phóng đi. Độc Nhung Hồ Diệu mắt ánh hung quang, vội cất tiếng gọi :
- Đại ca hãy khoan. Lần này chia tay rất có thể sẽ trở thành vĩnh quyết, tiểu đệ có vài lời cần nói, mong đại ca niệm tình thủ túc mà lo liệu giúp đỡ tiểu đệ.
Tàn Nhung Hồ Phi mềm lòng, đứng lại hỏi :
- Việc gì vậy?
Dứt lời liền quay trở lại. Độc Nhung Hồ Diệu vờ ra vẻ bí ẩn liếc nhìn Mai Dao Lân :
- Đại ca hãy kề tai gần đây.
Tàn Nhung Hồ Phi không biết là mưu, liền kề tai đến gần. Độc Nhung Hồ Diệu nham hiểm đảo mắt, bất thần tay phải vung lên, một chưởng chớp nhoáng bổ vào bụng dưới Tàn Nhung Hồ Phi.
“Bộp” một tiếng kèm theo tiếng rú thảm khốc, Tàn Nhung Hồ Phi bị đánh văng ra xa hơn ba trượng, rơi xuống đất thất khiếu máu phun xối xả. Lão cố nhướng mắt đờ đẫn nhìn Độc Nhung Hồ Diệu, gắng gượng nói:
- Ngươi... thật là... tàn...
Chưa dứt lời đã hồn lìa khỏi xác. Độc Nhung Hồ Diệu lạnh lùng nói :
- Ngươi đã vô tình, ta hà tất có nghĩa.
Dứt lời đã tung mình phóng đi. Mai Dao Lân cười khảy nói :
- Hồ Diệu, hãy nhớ lấy, lão đừng bao giờ để cho Mai mỗ này gặp lại một lần nữa.
Đoạn lắc đầu, thở dài lẩm bẩm :
- Đó chính là sự xấu xa của loài người.
Dứt lời cũng liền phi thân tiếp tục đi lên Thác Thiên Nhai. Đường núi bắt đầu nghiêng dốc, có nhiều đoạn được đục thành bậc cấp, mỗi lúc càng hiểm trở, không một nơi nào bằng phẳng.
Lát sau, Mai Dao Lân đã lên khoảng sáu trăm trượng, phía trước hiện ra một ngọn đồi nhỏ, tuy hoang vu nhưng cũng khá bằng phẳng. Mai Dao Lân quan sát một hồi, bỗng thấy trước đồi có một tấm bia đá nhỏ, trên bia dường như có mấy chữ viết. Chàng đến gần cúi xuống xem, bỗng sửng sốt kêu lên :
- Ô, Liệp Lân Ba.
Ngay khi ấy, trên đỉnh đồi vang lên một chuỗi cười ghê rợn, nói :
- Tướng quân phạm đại danh, Mai Dao Lân lẽ ra ngươi không nên tên là Mai Dao Lân mới phải.
Mai Dao Lân đứng thẳng lên đưa mắt nhìn, chỉ thấy trên đồi có bảy tám người đứng thành hàng ngang, chính giữa là một lão nhân tóc bạc, hai mắt sáng quắc, mũi thẳng miệng to, sắc mặt hồng hào và không một nếp nhăn, tướng mạo hết sức uy vũ.
Hai bên lão nhân là hai thiếu phụ trẻ đẹp lẳng lơ, người bên trái áo đỏ, người bên phải áo xanh lục, mắt hai người đều sáng ngời. Còn lại đều là đàn ông cả trẻ lẫn già, người nào cũng tinh thần sung mãn và mắt lộ sát cơ.
Mai Dao Lân thản nhiên cười nói :
- Các hạ là Thường Thái Chân phải không?
Lão nhân tóc bạc nghe đối phương gọi thẳng danh tánh mình, tức giận cười gằn nói :
- Phải lão phu chính là Thác Thiên Thần Tẩu Thường Thái Chân.
Mai Dao Lân cười lạnh lùng :
- Vậy các hạ đã nhận được Lục bình xanh của Mai mỗ rồi chứ?
- Rồi!
Mai Dao Lân chậm rãi tiến tới hai bước :
- Thường Thái Chân hẳn là các hạ biết rõ những kẻ đã nhận được Lục bình xanh phải trả giá ra sao chứ?
Thác Thiên Thần Tẩu cười to :
- Mai Dao Lân, Võ Đang tứ tử đã chết ra sao, lão phu biết rõ, nên lão phu rất mong ngươi đừng đến đây, bởi lão phu không muốn sát hại một hậu bối có tiền đồ cao xa nhất trong võ lâm, nhưng thật không may ngươi lại đến đây.
Mai Dao Lân cười to :
- Thường Thái Chân các hạ khỏi giả nhân giả nghĩa nữa, Mai mỗ đã trao Lục bình xanh cho các hạ thì các hạ cần phải trả một cái giá mà Mai mỗ vừa ý.
- Trả giá gì?
- Các hạ biết Võ Đang tứ lão đã trả giá gì rồi chứ?
Thác Thiên Thần Tẩu cười phá lên :
- Lão phu còn rất nhiều việc chưa làm xong, không muốn chết trong lúc này. Thế nhưng lão phu sẵn sàng tiếp ngươi vài chiêu, kẻo ngươi vất vả đến đây mà không có được chút gì.
Dứt lời vừa định cất bước đi xuống. Bỗng một lão nhân đứng cạnh lạnh lùng nói :
- Thường huynh khỏi phải nhọc sức, để lão phu giải quyết tên tiểu tử này được rồi.
Thác Thiên Thần Tẩu giả vờ nói :
- Thường mỗ lo là lão huynh, sẽ khiến hắn táng mạng đó chứ.
- Thông Thiên Viên này nếu không lỡ tay, không bao giờ định tâm lấy mạng hắn đâu.
Dứt lời đã tung mình xuống, thân pháp hết sức nhanh nhẹn, quả hệt nhu loài vượn khỉ. Mai Dao Lân cười khảy :
- Các hạ không nên bán mạng cho kẻ khác là hơn.
Thông Thiên Viên quắc mắt, tinh quang chớp ngời, lạnh lùng quát :
- Tuốt kiếm ra mau.
Dứt lời tiến tới hai bước, trừng mắt giận dữ nhìn Mai Dao Lân. Mai Dao Lân mắt lóe sát cơ, giọng sắc lạnh nói :
- Một khi Mai Dao Lân này tuốt kiếm, chưa bao giờ có kẻ sống sót, các hạ đã quyết tâm táng mạng tại đây ư?
Dứt lời, chàng quét mắt nhìn quanh, ngọn đồi này không rộng, chỉ chừng năm mươi trượng, bên dưới là vực sâu thăm thẳm, kẻ chết nhất định phải lăn xuống tuyệt cốc.
Thông Thiên Viên rất nóng tính và nham hiểm, lão biết Mai Dao Lân tuổi còn trẻ mà đã chấn động toàn thể võ lâm, quyết chẳng phải ngẫu nhiên, thừa lúc chàng quay đầu nhìn, lão rút nhanh ra một thanh kiếm răng cưa, quát to :
- Khỏi lôi thôi tiếp chiêu.
Đồng thời với chiêu Viên Hầu Hiến Quả bổ thẳng tới Mai Dao Lân, thế kiếm nhanh như tia chớp phủ trùm ba nơi đại huyệt chàng. Mai Dao Lân quay mặt đi vốn là để thử tâm tính đối phương, nào phải khinh suất đến vậy, thấy đối phương xuất thủ đột ngột, bèn cười khảy nói :
- Lão thất phu rõ là nham hiểm.
Đồng thời lách người sang bên, bỗng nghe một âm thanh ghê rợn ngân vang, và tiếng Mai Dao Lân sắc lạnh nói :
- Các hạ hãy chuẩn bị, có lẽ Mai mỗ chỉ cần một kiếm cũng đủ đưa các hạ lên đường rồi.
Thông Thiên Viên vừa nghe tiếng cửu hoàn khua vang, liền tức không sao vận tụ công lực vào cánh tay, bất giác kinh hoàng thất sắc. Nên khi vừa nghe Mai Dao Lân sắp xuất thủ, đâu chịu để chàng dành tiên cơ, liền quát to :
- Tiểu cẩu, hãy xem đây.
Dứt lời đã liên tiếp công ra tám kiếm, chỉ thấy ánh thép chớp ngời từ bốn phía trái phải trên dưới đập tới nhanh như tia chớp. Mai Dao Lân không hoàn thủ, chỉ nhanh nhẹn lách tránh, nhưng trước sau vẫn không tách rời Thông Thiên Viên quá xa.
Chiêu kiếm thứ tám vừa dứt, Thông Thiên Viên chưa kịp đổi chiêu, bỗng nghe Mai Dao Lân cười dài nói :
- Xuống dưới đi thôi.
Một tiếng vang kinh tâm động phách, kèm theo một tiếng rú thảm thiết, máu tươi văng tung tóe Thông Thiên Viên đã ngã nhào và lăn xuống đồi.
Những người trên đỉnh đồi thấy vậy đều kinh hoàng bật lên thành tiếng.
Thác Thiên Thần Tẩu cũng biến sắc mặt, song chỉ trong chớp mắt đã trở lại bình thường. Chỉ thấy Thông Thiên Viên lăn dài theo triền đồi, rồi thì biến mất nơi bờ vực, sau đó là một tiếng rú kinh hồn bạt vía.
Những người trên đỉnh đồi đưa mắt nhìn nhau, thảy đều kinh hãi, không ai dám xung phong động thủ nữa. Thác Thiên Thần Tẩu quét mắt nhìn mọi người lạnh lùng nói :
- Mai Dao Lân thủ đoạn tàn bạo của ngươi thật khiến đồng đạo võ lâm ghê tởm, bất kỳ ai có huyết tính đều chẳng buông tha cho ngươi đâu.
Tuy là lão nói với Mai Dao Lân, song hàm ý hết sức rõ ràng là bảo mọi người hãy liên thủ giáp công chàng. Những người hiện diện thảy đều từng trải giang hồ, lẽ nào lại không nghe hiểu, song ngặt vì tính mạng là quan trọng hơn hết, không ai muốn nối gót theo sau Thông Thiên Viên, nên thảy đều tảng lờ như không nghe thấy. Mai Dao Lân cười khảy nói :
- Thường Thái Chân, các hạ khỏi khích động kẻ khác, nếu các hạ là người lương thiện thì hôm nay Mai mỗ đâu có đến tìm các hạ, người nào làm thì người đó gánh chịu, hãy mạnh dạn lên đi.
Thác Thiên Thần Tẩu ngửa mặt cười vang :
- Mai Dao Lân ngươi đã tàn bạo thế này, lão phu cũng đành phải từ bỏ ý định buông tha cho ngươi, có lẽ hôm nay Liệp Lân Ba này chính là nơi chôn thây ngươi.
Dứt lời liền sải bước đi xuống. Bỗng thiếu phụ áo đỏ cất tiếng nói :
- Lão gia đã cao tuổi, hà tất động thủ với hạng hậu sinh tiểu bối, để thiếp trừng trị y được rồi.
Thác Thiên Thần Tẩu tuổi đã xế chiều được hai cơ thiếp, tuy biết rõ tuổi tác chênh lệch quá nhiều, hai nàng không bao giờ có tình cảm chân thật với mình, song vì khó chịu nổi hiu quạnh, lão vẫn trao hết tình cảm cho hai nàng, hết sức cưng chiều họ, nghe vậy liền ngoảnh lại nói :
- Bình Bình phải hết sức thận trọng đấy!
Thiếu phụ áo đỏ nhoẻn cười :
- Thiếp biết rồi.
Đoạn liền tha thướt bước xuống đồi. Thiếu phụ áo lục trong lòng hiểu rõ, thầm cười khảy nhủ :
- Hứ, ngươi thấy y anh tuấn nên động tà niệm, lão bất tử hoa mắt nhìn không rõ, nhưng ta thì biết tỏng tâm ý của ngươi, ngươi đừng hòng độc chiếm.
Nghĩ đoạn liền nhoẻn cười nói :
- Để tiểu muội giúp cho tỷ tỷ một tay.
Dứt lời đã phi thân đến bên cạnh thiếu phụ áo đỏ. Thiếu phụ áo đỏ thầm mắng :
- Hồ ly tinh, ngươi thật là lắm chuyện.
Nhưng ngoài mặt lại cười nói :
- Tiểu muội đủ sức ứng phó, tỷ tỷ khỏi lo.
Thác Thiên Thần Tẩu tiếp lời :
- Hai người hãy hiệp lực với nhau, như vậy lão phu yên tâm hơn.
Mai Dao Lân không muốn động thủ với nữ giới, cười khảy nói :
- Thường Thái Chân, các hạ có cốt khí không?
Thiếu phụ áo đỏ nhoẻn cười :
- Ô, tiểu huynh đệ sao nóng tính thế? Nào lại đây, tỷ muội bọn này cùng tiểu huynh đệ đùa vài chiêu cho vui.
Thiếu phụ áo lục càng bạo dạn hơn, khẽ nói :
- Nhưng không được đã thương người ta đó.
Mai Dao Lân nhướng mày :
- Các vị nên biết điều là hơn, tại hạ...
Thiếu phụ áo đỏ vội tiếp lời :
- Đương nhiên là biết điều rồi, miễn là tiểu huynh đệ đừng có hung hãn như vậy.
Mai Dao Lân cười khảy;
- Tại hạ không muốn động thủ với hai vị, nếu hai vị biết điều thì hãy lui về là hơn.
Thiếu phụ áo lục cười nói :
- Tỷ muội bọn này có hảo ý tiếp tiểu huynh đệ kia mà.
Thác Thiên Thần Tẩu thấy hai nàng cứ thầm thì to nhỏ với Mai Dao Lân, không khỏi sinh nghi, trầm giọng quát :
- Hai người lải nhải gì với hắn vậy? Động thủ mau.
Thiếu phụ áo đỏ cười lẳng lơ :
- Lão bất tử ghen rồi. Tiểu huynh đệ động thủ mau đi, bằng không lát nữa lão ta xuống đây, tiểu huynh đệ không đối phó nổi đâu.
Thiếu phụ áo lục sợ Mai Dao Lân lên tiếng, vội vung chưởng đánh vào vai trái Mai Dao Lân, xuất thủ tuy không có tiếng gió, song hết sức hung mãnh.
Mai Dao Lân buông tiếng cười khảy, tra kiếm vào bao, hữu chưởng vung ra, quét thẳng vào hai nàng. Hai nàng tách ra tả hữu, thân pháp nhanh khôn tả, trong tiếng quát lanh lảnh, lại xuất chưởng công tới, vẫn không có chút tiếng gió. Thiếu phụ áo đỏ giận dỗi nói :
- Đã bảo là giả vờ thôi, sao lại làm thật thế này?
Mai Dao Lân nhướng cao mày kiếm, trong tiếng quát liên tiếp công ra mười hai chưởng, chỉ thấy bóng chưởng tung bay, kình phong cuồn cuộn, chưởng sau mạnh hơn chưởng trước, thoáng chốc đã tạo thành một tấm lưới rợp trời.
Hai nàng này chính là Thiên Trì song hồ, hai ma đầu rất khó đối phó của giới võ lâm. Mai Dao Lân tuy võ công cao cường, song với hai tay không nhất thời cũng khó mà đánh bại được họ.
Thiên Trì song hồ tuy song chưởng vung động như mưa, nhưng kình lực không xuyên qua được, nên không thể nào tiếp cận thêm chứ đừng nói là chế ngự được Mai Dao Lân.
Thác Thiên Thần Tẩu thấy vậy kinh ngạc thầm nhủ :
- Tên tiểu tử này võ công cao đến vậy thật ư? Sao Thiên Trì song hồ cũng không đối phó nổi y thế này?
Nghĩ đoạn không tự chủ được cất bước đi xuống. Thiếu phụ áo lục liếc mắt thấy, kinh hãi vội nói :
- Lão bất tử định xuống rồi kìa.
Dứt lời nàng chợt nảy ý, ngay khi ấy Mai Dao Lân một chưởng phóng đến trước ngực, nàng ta liền nhắm mắt lại nói :
- Muốn thì cứ việc sờ đi.
Mai Dao Lân chẳng ngờ có vậy, tức giận mắng thầm :
- Thật là đê tiện.
Vội triệt chiêu thoái lui, thiếu phụ áo đỏ thấy thiếu phụ áo lục một chiêu có hiệu quả, liền cũng bắt chước dùng ngực để đón tiếp song chưởng của Mai Dao Lân. Thế là Mai Dao Lân, chỉ còn có thể tấn công phần đầu của Thiên Trì song hồ, nhưng cơ hội ấy rất hiếm. Trái lại hai nàng không cần phòng thủ phần ngực và bụng, tha hồ xuất thủ tấn công.
Lát sau Mai Dao Lân bị bức lùi ra sau mấy trượng, song vẫn không nghi ra cách nào đánh bại Thiên Trì song hồ.
Thác Thiên Thần Tẩu đứng lại, ra chiều đắc ý nói :
- Như vậy mới ra trò chứ.
Mai Dao Lân lùi dần về phía bờ vực, mặt toát mồ hôi lấm tấm. Thiếu phụ áo đỏ nhoẻn cười nói :
- Tiểu huynh đệ đừng quên tình ý của tỷ muội bọn này đã dành cho tiểu huynh đệ, hãy mau lui xuống theo đường cũ, bọn này đưa tiểu huynh đệ ra khỏi đây, sau đó cùng nhau xuống núi.
Những lời ấy tuy Thác Thiên Thần Tẩu không nghe, nhưng một mỹ thiếu niên áo trắng nấp sau tảng đá đã nghe thấy, y nghiến răng hậm hực nói :
- Hai tiện nhân vô sỉ kia, một ngày nào đó các ngươi lọt vào tay bổn Công chúa, nhất định sẽ băm vằm các ngươi ra làm muôn mảnh. Thật không biết xấu hổ, người ta không thèm mà cứ đưa vào miệng người ta.
Mai Dao Lân tức giận quát :
- Hai vị định buộc Mai mỗ này dùng kiếm đối phó có phải không?
Mỹ thiếu niên áo trắng bực tức nói :
- Ai bảo ngươi khách sáo với họ chứ? Lát nữa bổn Công chúa chẳng thèm đếm xỉa đến ngươi nữa.
Lúc này Thác Thiên Thần Tẩu đã nhận thấy Thiên Trì song hồ dường như không hết sức đối phó với Mai Dao Lân, liền nghĩ ngay đến anh tư cái thế của Mai Dao Lân, bất giác lửa hồn ghen phừng dậy, mắt rực sát cơ, liền cất bước xuống đồi.
Lúc này Mai Dao Lân lại bị bức lùi hơn trượng, phương hướng không phải là lối xuống núi, mà là về phía vực thẳm, bởi chàng chưa giết được Thác Thiên Thần Tẩu Thường Thái Chân, không sao cam lòng.
Thiếu phụ áo lục sốt ruột khẽ nói :
- Các hạ thật không biết sống chết, kéo dài thế này nhất định sẽ bị lão bất tử phát giác, lúc ấy các hạ có mọc cánh cũng chẳng bay thoát được.
Mai Dao Lân đối mặt với đỉnh đồi, lúc này đã trông thấy Thác Thiên Thần Tẩu đi xuống, bèn thầm nhủ :
- Nếu mình tiếp tục quần thảo với hai người, chân lực sẽ tiêu hao, lát nữa Thường Thái Chân xuất thủ thì mình rất khó đối phó, đành phải sử dụng Bạch Long kiếm thôi.
Thế nhưng Mai Dao Lân lòng dạ trong sáng, không muốn dùng binh khí để dành ưu thế, bèn lên tiếng nói :
- Hai vị tuốt binh khí ra mau.
Thiên Trì song hồ nghe vậy liền cảm thấy thất vọng ê chề, bất giác từ yêu sinh hận, thiếu phụ áo đỏ trừng mắt giận dữ nói :
- Thật không biết tiến thoái, ngươi tưởng bọn ta sợ ngươi thật hay sao?
Thiếu phụ áo lục vẫn chưa nản lòng, khẽ nói :
- Tiểu huynh đệ, kẻ thức thời là tuấn kiệt, tiểu huynh đệ đừng mong dùng vũ lực san bằng Thác Thiên Nhai, không thể nào thực hiện được đâu.
Mai Dao Lân nhướng mày quát :
- Đừng phí lời, Mai mỗ xong chiêu này sẽ xuất Bạch Long kiếm, lúc ấy đừng trách Mai mỗ cậy binh khí dành ư thế.
Thiếu phụ áo lục tức giận :
- Thật không biết phải trái, người mà tỷ muội ta không dành được thì kẻ khác cũng đừng mong chiếm hữu. Tỷ tỷ hãy toàn lực tiến lên.
Dứt lời liền biến chiêu thức, chưởng kình như bài sơn đảo hải, khác xa với trước một trời một vực. Mỹ thiếu niên lo lắng theo dõi cuộc chiến, ngầm đề tụ công lực sẵn sàng ra tay cứu giúp Mai Dao Lân.
Thác Thiên Thần Tẩu nghe Mai Dao Lân bảo sẽ dùng kiếm thay chưởng, sợ hai ái thiếp gặp nguy hiểm, vội phi thân đến bên ngoài vòng chiến.
Lúc này Mai Dao Lân một chưởng vừa thi triển xong, chàng cất tiếng huýt dài, người bỗng vọt lên cao ba trượng, tay phải rút nhanh, một âm thanh kinh tâm động phách ngân vang, rồi thì ánh kiếm loang loáng từ trên không phủ chụp xuống. Thiên Trì song hồ kinh hãi, vội tung mình sang hai bên.
Đột nhiên một tiếng cười dài nói :
- Giới võ lâm gọi lão phu là bàn tay chói trời, Mai Dao Lân ngươi hãy xem thử sao?
Rồi thì chưởng phong rít lên như vũ bão, uy thế khủng khiếp.
Mai Dao Lân người đang lơ lửng trên không, khó thể tránh né, đành vung kiếm chống đỡ, nào ngờ trường kiếm vừa tiếp xúc với chưởng phong, chàng cảm thấy một lực xoáy mạnh khôn tả, đẩy thân kiếm lệch sang bên, không sao điều khiển được theo ý muốn, bất giác cả kinh thất sắc, vội hít vào một hơi định hạ xuống đất nhưng quá muộn.
“Ầm” một tiếng vang rền, Mai Dao Lân đã bị đánh văng ra xa gần năm trượng, rơi xuống còn liên tiếp lùi sau bốn năm bước nữa, nơi ngực huyết khí sôi sục, rất may là chưa thọ nội thương.
Mỹ thiếu niên nấp sau tảng đá sửng sốt, thì ra bởi thấy Thiên Trì song hồ bám chặt Mai Dao Lân, nhất thời quá bực tức nên không chú ý Thác Thiên Thần Tẩu. Thác Thiên Thần Tẩu thấy Mai Dao Lân chưa thọ nội thương dưới chưởng lực của mình, cũng không khỏi kinh hãi, ý định trừ khử chàng càng thêm quyết liệt.
Ngay khi Mai Dao Lân vừa đặt chân xuống đất lão đã tung mình lao đến, song chưởng cùng lúc tung ra, sử dụng thủ đoạn ám toán.
Mai Dao Lân không ngờ một nhân vật thành danh như Thường Thái Chân mà lại giở thủ đoạn đê hèn như vậy, khi phát giác chưởng phong ập đến thì đã quá muộn.
“Bình” một tiếng kèm theo một tiếng hự đau đớn, Mai Dao Lân lại bị đánh văng ra xa hơn ba trượng, rơi xuống đất lộn nhào mấy vòng, suýt nữa rơi xuống vực thẳm. Máu tươi từ miệng chàng phún ra xối xả, gương mặt hồng hào giờ đây đã trở nên trắng bệch.
Chàng gắng gượng bò dậy, khinh bỉ nói :
- Thường Thái Chân, Mai mỗ đã đánh giá ngươi quá cao.
Thác Thiên Thần Tẩu cười sắc lạnh nói :
- Còn lão phu thì đánh giá ngươi quá thấp, một chiêu Thác Thiên chưởng lại chưa đã thương được ngươi.
Mỹ thiếu niên từ sau tảng đá chậm rãi bước ra, đôi mắt xinh đẹp của y đã ngập đầy sát cơ. Thiếu phụ áo đỏ thay đổi thật nhanh chóng, lúc này biết Mai Dao Lân hôm nay khó thể sống rời khỏi đây, lạnh lùng nói :
- Ngươi thật là hung hãn.
Thiếu phụ áo lục tiếp lời :
- Đúng vậy, nếu lão gia mà không xuất thủ, chúng ta thật chẳng biết làm sao?
Thác Thiên Thần Tẩu nghe vậy lòng hết sức khoái trá, và càng tức giận nói :
- Mai Dao Lân, ngươi cũng còn dám khoác lác nữa hả?
Mai Dao Lân nhấc thử thanh Bạch Long kiếm nặng trĩu trong tay, cười lạnh lùng nói :
- Thường Thái Chân, trước khi Mai mỗ chết, ngươi chớ vội đắc ý, vừa rồi nếu Mai mỗ không tung mình lên cao, e rằng lúc này ngươi đã cụp đuôi bỏ chạy rồi.
Thường Thái Chân đỏ mặt :
- Ngươi nói rất có lý, nhưng đáng tiếc là ngươi đã tung mình lên.
Thiếu phụ áo đỏ xen lời :
- Lão gia phí sức với hắn làm gì? Hãy mau đánh cho hắn rơi xuống dưới, đền mạng cho Thông Thiên Viên là xong.
Bỗng nghe thiếu phụ áo lục kinh ngạc nói :
- Này, ngươi là ai?
Thường Thái Chân vừa quay đầu lại, chỉ nghe một giọng sắc lạnh nói :
- Ta chính là Công Tào trực nhật đến đây lấy mạng tiện nhân ngươi đây.
Thường Thái Chân thầm kinh hãi, biết người này hẳn là đồng bọn của Mai Dao Lân, bèn vội nói :
- Bình Bình, hai người hãy cản hắn lại.
Dứt lời đã quay người vung chưởng tấn công Mai Dao Lân.
Mai Dao Lân lúc này tuy đã thọ nội thương trầm trọng, song nhờ vào một bầu huyết khí, vẫn không chịu cúi đầu. Bạch Long kiếm trong tay cố thi triển chiêu Trường Hồng Trở Không, phạt ngang hai tay Thường Thái Chân, song tốc độ rất chậm chạm. Thường Thái Chân quát to :
- Xuống dưới đi thôi.
“Vù” một tiếng chưởng phong lướt qua trên không, không trúng Mai Dao Lân, song kình lực cũng đẩy Mai Dao Lân lùi sau ba bước. Đằng kia Thiên Trì song hồ đã động thủ với mỹ thiếu niên, và cũng áp dụng chiến lược nhu đã đối với Mai Dao Lân. Mỹ thiếu niên bất chấp cái trò ấy của họ, thiếu phụ áo đỏ ưỡn ngực lả lơi nói :
- Cứ đánh đi.
Mỹ thiếu niên lạnh lùng quát :
- Ngươi muốn chết.
Một chưởng tung ra, trúng ngay giữa ngực. Thiếu phụ áo đỏ rú lên thảm thiết, người văng bay ra xa hơn hai trượng, rơi xuống đất, rồi lăn dài xuống đồi, nếu không nhờ thiếu phụ áo lục đuổi kịp thì đã nối gót theo sau Thông Thiên Viên rồi.
Ngay khi thiếu phụ áo đỏ bị đánh văng đi, bên kia cũng vang lên “ầm” một tiếng, cùng với tiếng hự đau đớn của Mai Dao Lân. Mỹ thiếu niên ngoảnh lại nhìn, thấy Bạch Long kiếm của Mai Dao Lân đã bay lên không vạch một đường hình vòng cung rồi rơi thẳng xuống vực, còn thân người của Mai Dao Lân cũng đang lơ lửng trên cao.
Mỹ thiếu niên bật lên một tiếng kinh hoàng, liều lĩnh tung mình lên ôm lấy Mai Dao Lân, với hết sức bình sanh tống ra ngoài một chưởng, mượn vào sức phản chấn yếu ớt của không khí lướt trở vào. Thác Thiên Thần Tẩu thấy vậy cả kinh, sợ Mai Dao Lân được cứu thoát, mắt rực hung quang quát to :
- Xuống dưới ngay.
Dứt lời đã vung chưởng tấn công hai người trên không. Mỹ thiếu niên người đang lơ lửng trên cao, lại bồng Mai Dao Lân trong tay, mặc y võ công cao cường đế mấy, cũng không sao ứng phó được, chỉ nghe bình một tiếng, tiếp theo là một tiếng hự khô khan, hai bóng người ôm lấy nhau đã rơi thẳng xuống vực thẳm.

loading...
Hồi trước Hồi sau