note8

Vô cực - Hồi 08 (hết)

Vô cực - Hồi 08 (hết)

860evo

Dời sao

Ngày đăng:
Tổng cộng 8 hồi
Đánh giá 9/10 với 26853 lượt xem

vina

Bóng hoàng hôn nhanh chóng khuất sau chân trời.
Bụi đất bay tung lên dưới vó ngựa còn chưa kịp lắng xuống hết.
Hoa hải đường tàn úa tơi bời. Không gian đẫm những hơi thở buồn bã tuyệt vọng.
Gió lạnh chầm chậm thổi đến từ màn đêm đen mang theo hơi ấm lạnh lẽo. Muôn vật bao trùm trong sương trắng hư ảo.
* * * * *
Gió tuyết đầy trời bỗng dưng biến mất.
Côn Lôn quỳ dưới lớp cỏ cao dày.
Gió mạnh thổi chúng uốn lượn dập dờn về phía xa như những con sóng. Tất cả những điều trước mắt đều dừng lại ở cái thế giới trắng xóa ấy...
Chỉ thấy cỏ cao ngập đầu trải ngút mắt qua khắp đồi đang nhắc nhở gã những điều vừa nhìn thấy đã ngừng lại phía ngọn nguồn của thời gian.
Còn gã, chỉ là một nô lệ bé nhỏ, gã không thể làm cho dòng thời gian chảy ngược lại.
Quỷ Lang vẫn đứng trước mặt gã, câm lặng. Gió quất phần phật.
Côn Lôn không ngẩng đầu lên, chỉ lặp đi lặp lại: “Đồ phản bội, đồ phản bội”.
“Phản bội”. Tiếng của Quỷ Lang không bộc lộ chút sắc thái nào cả.
Hắn lạnh lùng nói với Côn Lôn: “Ta không phản bội bất kỳ ai, ta cũng không làm hại ai, ta chỉ muốn tiếp tục sống”.
Côn Lôn nghiến răng trẹo trẹo, ngẩng mặt lên nhìn Quỷ Lang bằng ánh mắt phẫn nộ. Gã nói: “Tiếp tục sống? Sinh mạng của ông chỉ đơn giản là tiếp tục sống thôi sao? Danh dự của ông đâu? Danh dự của người nước Tuyết thì sao?”
Quỷ Lang cười nhạt: “Danh dự? Ngươi có không? Nô lệ còn nói danh dự với ta, thật nực cười!”
Côn Lôn giận đỏ mặt, nhưng không tìm được lời phản bác.
Khá lâu sau, Côn Lôn bỗng đứng phắt dậy. Quỷ Lang lần đầu nhìn thấy gã vươn vai đứng hiên ngang như thế. Côn Lôn trước đây lúc nào cũng quỳ bên chân chủ nhân đợi lệnh. Lúc này, Quỷ Lang đang nhìn thấy một Con Người.
Côn Lôn nói: “Tôi đi đây. Tôi đi tìm Quang Minh. Tôi muốn giết chết Vô Hoan”.
Nói xong, gã đi về phía gió thổi, trong nháy mắt, bóng gã đã mất hút nơi chân trời.
Côn Lôn không ngoảnh mặt lại, vì thế gã không hề biết một điều.
Quỷ Lang đứng sau lưng gã nghẹn ngào, nước mắt nóng hổi chảy tràn trên khuôn mặt dị dạng của hắn.
Quỷ Lang nghĩ, rốt cuộc mình không còn phải tiếp tục cuộc sống ô nhục này nữa. Có điều trước khi chết, vẫn còn phải làm một việc.
Đó là việc cuối cùng hắn muốn hoàn thành khi còn tồn tại trên cõi đời này.
Cỏ hoang ngập đầu dập dờn như sóng bể. Trời đất bỗng trống vắng.
Côn Lôn biến mất. Quỷ Lang cũng biến mất.
* * * * *
Hoa hải đường bên ngoài chuồng ngựa đều nở rộ.
Gió thổi lật từng cánh hoa, rơi rụng khắp mặt đất.
Khuynh Thành cắn đứt sợi chỉ cuối cùng, rũ nhẹ tấm áo choàng màu xanh thẫm. Đó là tấm áo nàng vừa may xong. Trước ngực thêu một bông hải đường rực rỡ, tượng trưng cho cái chết, đồng thời cũng là tượng trưng của tướng quân Quang Minh.
Nàng đem áo trao cho Quang Minh, nhỏ nhẹ nói: “Thử xem có vừa không?”
Quang Minh gật đầu, cởi bỏ y phục. Ông ta đã không còn e ngại trước mặt nàng nữa, họ như đôi vợ chồng đã gắn bó lâu năm.
Khuynh Thành nhìn người đàn ông vạm vỡ trước mặt đang mặc chiếc áo do mình may, trong lòng xao xuyến một niềm hạnh phúc bình dị.
Trong khoảnh khắc, nàng thậm chí định từ bỏ bí mật giấu trong lòng. Bởi vì nàng cảm thấy chẳng còn gì quan trọng hơn là có được những điều hiện tại.
Nàng tựa đầu vào khuôn ngực rắn chắc của Quang Minh, lắng nghe tiếng tim đập mạnh mẽ. Nàng như ngủ thiếp đi, đôi mắt nhắm nghiền, tiếng thở chậm rãi và sâu lắng. Nàng hỏi nhỏ: “Tướng quân, chàng có bằng lòng vứt bỏ mọi thứ trước mắt để cùng ra đi với thiếp không?”
Quang Minh cúi đầu xuống, hôn lên trán nàng, nói: “Ừm, đương nhiên”.
Dịu dàng hóa thành gió nhẹ, thổi mơn man ra bốn phía.
Bóng tịch dương khuất dần sau núi, ánh nắng nghiêng nghiêng bao phủ chuồng ngựa.
Thời gian chầm chậm trôi qua giữa những bông hoa hải đường.
* * * * *
Kinh thành trống vắng bỗng trở lại nhộn nhịp.
Vô Hoan đem toàn bộ quân lính cùng toàn bộ các Dịch Động thuật pháp sư của mình tiếp vào hoàng cung.
Những ngọn đèn trong cung tắt ngấm lâu ngày được đốt lên. Cả hoàng cung rực sáng lung linh. Ánh lửa phá toang màn đêm dày nặng, chiều sáng lên cả bầu trời. Thậm chỉ nhs sáng của những vì sao cũng như mờ đi dưới ánh sáng hoàng cung.
Vô Hoan ngồi trên ngôi cao. Giờ đây gã đã thỏa lòng mong đợi giờ phút được ngồi trên ngôi báu thiên hạ.
Nhìn Quỷ Lang đang quỳ dưới chân mình, hắn cảm thấy rất thỏa mãn, tựa như một hoàng đế thực sự đang nhìn triều thần của mình.
Vô Hoan đổi tư thế, dựa nghiêng một cách thoải mái rồi hỏi Quỷ Lang: “Ngươi nói rằng, Côn Lôn đã vùng ra khỏi dây trói trốn thoát rồi?”
“Vâng”.
“Ngươi không đuổi theo?”
“Hắn chạy nhanh quá, thuộc hạ không đuổi kịp”.
“Vậy sao...”. Vô Hoan nhìn Quỷ Lang.
Quỷ Lang cúi mặt không nhúc nhích, Vô Hoan nhìn hắn rất lâu rồi mới nói: “Ngươi lui ra đi”.
Quỷ Lang lạy một lạy, nói: “Vâng”. Rồi lui ra khỏi điện.
Bóng Quỷ Lang vừa khuất ngoài cửa điện, Vô Hoan lập tức niệm chú. Trong chớp mắt đại điện xuất hiện vô số luồng sáng màu trắng. Chín mươi chín vị Dịch Đông thuật pháp sư cung kính đứng thành hai hàng dưới điện như chín mươi chín bóng ma.
Tất cả họ đang chờ đợi mệnh lệnh của Vô Hoan. Họ là các thuộc hạ trung thành nhất, đắc lực nhất của Vô Hoan.
Vô Hoan nói: “Các ngươi nghe đây, hai việc lúc nãy ta đã nói, bốn mươi bốn người bên trái hãy đi thực hiện việc thứ nhất. Năm mươi lăm người bên phải, các ngươi hãy đi thực hiện việc thứ hai. Ngay lập tức”.
Vô Hoan xua tay: “Đi đi”.
Chín mươi chín bóng trắng tựa như gió xoáy, cuốn ra khỏi cửa điện, biến mất trong trời đêm vắng vẻ.
* * * * *
Quang Minh ngồi ở hiên chuồng ngựa. Khuynh Thành nằm trên nền, đầu tựa lên đùi ông ta.
Nàng ngủ thiếp đi. Khuôn mặt bình thản có vẻ đẹp không thể thấy như lúc thường ngày. Khuôn mặt trong trắng như của một hài nhi, ngây thơ không chút đề phòng.
Quang Minh vuốt ve khuôn mặt nàng, nụ cười nở dần trong bóng hoàng hôn.
Thế rồi, bên tai bỗng vang lên tiếng vó ngựa rầm rập. Tiếng vó ngựa ngày một gần, ngày một lớn.
Khuynh Thành mở bừng mắt ngồi dậy, chỉ thấy mười mấy cỗ ngựa chiến cao lớn đang phi như bay về phía mình, bụi đất cuồn cuộn mù mịt.
Khi tất cả chiến mã dừng bước sau những tràng hí dài, Khuynh Thành mới nhìn rõ. Người đến là bộ hạ dưới trướng của Quang Minh trước đây: phó tướng Dã Lực.
Dã Lực không đợi chiến mã dừng hẳn lập tức bay người xuống đất, quỳ mọp trước mặt Quang Minh: “Tướng quân! Thuộc hạ đến đưa người về thành”.
Quang Minh cười nhạt: “Tướng quân ư? Khi ngươi trói ta sao không gọi ta là tướng quân?”
Dã Lực dập mạnh đầu xuống đất: “Thuộc hạ đáng chết, lúc đó vì hồ đồ, sợ chết. Giờ đây thuộc hạ đã nghĩ kỹ. Đại tướng quân Quang Minh ngài mới là chủ nhân của thiên hạ! Vì vậy thuộc hạ đến đón người vào thành! Các anh em ở trong thành đã sẵn sàng. Vô Hoan tưởng rằng thiên hạ đã vào tay. Hắn ta ở trong hoàng cung không hề có phòng vị. Giờ đây chỉ cần tướng quân quay về. Chúng tôi nội ứng ngoại hợp, nhất định giết được Vô Hoan. Thiên hạ này phải thuộc về người, thưa tướng quân. Người mới là chiến thần đích thực”.
Quang Minh im lặng không nói.
Bàn tay ông ta đang cầm tay Khuynh Thành bất động.
Toàn thân ông ta như pho tượng trong nắng chiều.
Dã Lực nói tiếp: “Từ nay về sau, chúng tôi nguyện suốt đời đi theo ngài, vào sinh ra tử, đến chết không sờn! Nhưng xin ngài hãy rời bỏ người đàn bà kia”.
Quang Minh vẫn lặng im, tóc khẽ bay bay.
“Vua đã từng bị người đàn bà này mê hoặc. Bà ta còn cởi áo trước ngàn vạn binh lính. Loại người này là tai họa. Tướn quân là vô địch thiên hạ, là chủ nhân của giáp trụ đỏ rực hoa tươi. Ngài không thể ở bên cạnh người đàn bà này”.
Khuynh Thành quay mặt sang. Khuôn mặt Quang Minh ngược sáng, không thể nhìn rõ thái độ. Khuynh Thành cảm thấy tiếng tim đập rõ ràng hơn bao giờ hết, thình thịch thình thịch vang vọng trong lồng ngực.
Trong khoảnh khắc sau cùng, nàng bỗng cảm giác như bị vứt vào đêm tối vô biên, tiếng tim đập bị nuốt chửng trong màn đêm. Cả thế giới im lặng đến đáng sợ.
Bởi vì bàn tay rắn chắc của Quang Minh đang buông lỏng dần. Ông ta quay lại nói với nàng: “Ta rất yêu nàng. Nhưng ta cũng cần thiên hạ. Nếu nàng bằng lòng chờ ta, ta hứa sau khi trở thành vua của thiên hạ sẽ quay lại đón nàng. Nàng sẽ vẫn là vương phi cao quý của thiên hạ. Nếu nàng không bằng lòng chờ ta... cũng không sao”.
* * * * *
Bóng hoàng hôn nhanh chóng khuất sau chân trời.
Bụi đất bay tung lên dưới vó ngựa còn chưa kịp lắng xuống hết.
Hoa hải đường tàn úa tơi bời. Không gian đẫm những hơi thở buồn bã tuyệt vọng.
Gió lạnh chầm chậm thổi đến từ màn đêm đen mang theo hơi ẩm lạnh lẽo. Muôn vật bao trùm trong sương trắng hư ảo.
Khuynh Thành đứng trước cổng, Móng tay hằn sâu trong bàn tay siết chặt.
Máu tươi rỉ qua kẽ ngón tay, giọt từng giọt xuống đất, đông lại thành từng khối.
Cuối cùng nàng quay lại, bước vào trong.
Nàng lên ngựa ra đi. Chẳng ai biết nàng định đi đâu.
Chuồng ngựa vừa mới đây còn là chốn ấm áp dịu dàng, giờ đây đã trống rỗng vô cảm.
Bóng tối nuốt chửng mọi dấu vết của tình yêu ngọt ngào.
Những thân rơm khô mục theo gió cuốn xao xác khắp nơi.
Tất cả đều biến mất một cách dối trá đến hoang đường.
Chiến mã phi như bay giữa bình nguyên hoang vắng.
Nước mắt của Khuynh Thành bị gió thổi lạnh ngắt.
Người từng cưỡi trên lưng ngựa này đã rời bỏ nàng. Hai con người đã từng cùng ngồi trên lưng ngựa, cùng nhau tháo chạy, giờ đây chỉ còn một mình nàng.
Tầm nhìn bị nước mắt làm cho mơ hồ. Nàng cũng không biết mình đang đi về đâu.
Khuynh Thành gạt lệ, bỗng nhìn thấy ngã rẽ trước mặt có bốn mươi bốn bóng áo trắng như những bóng ma.
Bốn mươi bốn bóng trắng bay vun vút đảo vị trí lẫn nhau.
Trên cây, dưới cỏ, bên đường, đâu đâu cũng xuất hiện những bóng áo choàng trắng, Trong bóng tối bọn họ tỏa ra ánh sáng lấp lóa.
Khuynh Thành dừng lại, trong lòng thấy tĩnh lặng như mặt nước hồ.
Bốn mươi bốn bóng trắng bỗng lao vút về phía chiến mã. Trong nháy mắt, một vòng trắng lớn cuộn ra rồi biến mất trong hoang vắng, Chiến mã ngã lăn ra đất.
Khuynh Thành biến mất theo vòng trắng lớn kia. Trong cỏ dại bỗng xuất hiện hai cánh chim đen kêu khèn kẹt, bay vút lên trời, biết mất sau lớp mây rặng.
* * * * *
Kho vũ khí.
Ánh trắng chiếu qua cửa sổ rộng lớn vào trong. Từng hàng từng hàng giáp trụ. Chúng như từng hàng võ sĩ đứng nghiêm. Dưới ánh trăng tất cả như càng thâm nghiêm hơn bao giờ hết.
Len lỏi giữa những bộ giáp trụ vô hồn có một bóng người nhanh nhẹn và khéo léo.
Cuối cùng, cái bóng đó đột ngột dừng lại giữa gian nhà, trước một bộ giáp phục. Giáp phục đỏ rực hoa tươi của tướng quân Quang Minh.
Quỷ Lang hít một hơi thật sâu, quay đầu nhìn lại bốn phía.
Không có ai.
Chẳng ao ngờ gã lại đến kho binh khi.
Kỳ thực bản thân gã cũng không ngờ mình làm vậy. Chỉ có một điều, gã không còn muốn mang tội danh phản bội sống trên đời này nữa.
Gã giơ tay nhấc lấy chiếc mũ giáp. Chiếc mặt nạ mở ra, bên trong là khuôn mặt của Vô Hoan.
Nụ cười của Vô Hoan vẫn đẹp tới mức hoàn hảo. Hắn nói: “Ta đã đợi ngươi lâu rồi, Quỷ Lang”.
Quỷ Lang nhanh chóng lùi lại. Tốc độ kinh khủng đó không ai tưởng tượng ra nổi.
Chiếc mũ giáp vừa lóe sáng, Quỷ Lang đã lập tức đứng ở phía đằng kia của kho binh khí, Nhưng tốc độ nhanh đến thế vẫn không thoát khỏi đòn ra tay của Vô Hoan.
Vai bên phải của Quỷ Lang đã bị luồng bạch quang của Vô Hoan xuyên qua. Nỗi đau khiến gã cơ hồ không cầm nổi thanh kiếm.
Vô Hoan chậm rãi từ phía sau bộ giáp phục bước ra, toàn thân vẫn là một màu trắng nhẹ nhàng, ánh bạch quang mơ hồ tỏa ra khắp người hắn, không khác gì một vị thần trẻ tuổi.
Quỷ Lang nhìn hắn, im lặng hồi lâu rồi nói: “Ta biết sớm muộn cũng có một ngày chiến đấu với người, thực ra ta đã sớm không còn sợ nữa”.
Vô Hoan đáp: “Ta cũng đã sớm biết, sẽ đến một ngày ngươi chán kiếp nô lệ cho ta. Ta cũng đã chờ đợi ngày hôm nay từ lâu”.
Quỷ Lang liếc nhìn bộ giáp phục đỏ rực hoa tươi rồi quay lại toàn lực chăm chú dõi theo từng động tác nhỏ của Vô Hoan.
Vô Hoan không hề triển khai tấn công, chỉ đứng nguyên một chỗ, ngắm nghía móng tay mình, vẻ như rất hài lòng với sự sạch sẽ trên đó.
Cũng đúng, hắn hoàn toàn có thể hài lòng về đôi tay của mình. Khéo léo, mạnh mẽ, thần tốc. Tất cả đều hội đủ trên đôi tay mịn màng thon thả kia,
Gã ngẩng lên: “Ta đoán, người muốn ăn cắp bộ giáp phục này đem cho đồng bào của người, cái tên nô lệ đó!”
Con ngươi mắt của Quỷ Lang bỗng co lại: “Làm sao ngươi biết hắn cũng là người nước Tuyết?”
Vô Hoan cười. Tiếng cười lãng đãng vọng ra không gian khắp kho binh khí. Hắn nói: “Lẽ nào người nghĩ rằng ta không hiểu gì về người nước Tuyết? Ngươi đừng quên hai mươi năm trước hủy diệt nước Tuyết chính là Vô Hoan ta. Chẳng lẽ người tưởng ta ngu tới mức nghĩ rằng gã nô lệ đó chỉ là “biết chạy nhanh” thôi? Trong thiên hạ. ngoài Cực Lạc cung của ta, còn ai có được thuật Dịch Động tinh luyện đến thế? Ngay cả nơi có tiếng bùa phép đệ nhất thiên hạ là Thiên Vũ Lâu cũng khó lòng sánh kịp thuật Dịch Động của Cực Lạc cung. Vì vậy, hắn chỉ có thể là người nước Tuyết... Có điều, mong ngươi thông cảm, ta không thể để cho ngươi...”.
Quỷ Lang: “Ngươi...”.
Vô Hoan kề ngón tay lên môi, giây phút đó toàn thân Quỷ Lang căng cứng.
Nhưng Vô Hoan chỉ phát ra một tiếng “Suỵt...”. Ngón tay thon dài của hắn phe phẩy trước mồm.
“Chậc chậc... ngươi đừng nghĩ ta luyến tiếc gì bộ giáp phục tượng trưng cái chiến thần vô địch gì gì đó. Đây chỉ là một đống sắt vụn... nhưng ta giữ nó lại chỉ vì đó là chứng cứ đại tướng quân đã giết vua. Có nó trong tay, ta mới nghiễm nhiên được ngồi trên ngai vàng...”.
Quỷ Lang nói: “Đưa bộ giáp phục cho ta, ta hứa sẽ không giết người”.
Vô Hoan nhìn gã đầy luyến tiếc: “Thuộc hạ mà ta coi trọng nhất, chính là người. Có điều ngươi chẳng sống được bao lâu nữa”.
Quỷ Lang nén sợ: “Vô Hoan, ngươi cũng biết ta đã từng là người nước Tuyết. Mặc dù ta đã truyền cho người năng lượng Dịch Động thuật của người nước Tuyết, nhưng người vẫn chưa hề vượt được ta. Nếu ta dùng toàn lực, người không chết cũng phải bị thương”.
Vô Hoan: “Phải. Ngươi quả thực là một người kiệt xuất của nước Tuyết. Nhưng ngươi quên mất ta có Dịch Động trận sao? Ngày đứng trên mái vàng, chính người cũng đã từng tham gia triển khai trận đó. Đừng quên là đứng trong trận đó, động tác của ngươi chỉ như một bà già suy kiệt, còn ta vẫn nhanh như chớp giật”.
Quỷ Lang nói: “Nực cười. Dịch Động trân ta hiểu quá rõ. Thiếu năm mươi người ngươi không thể triển khai. Hiện tại ngươi chỉ có một mình, nhắc tới trận đó làm gì?”
Vô Hoan cười rộ, hắn soi vào mắt Quỷ Lang nói: “Vậy sao? Ngươi bảo đảm là ta chỉ có một mình?”
Bốn bề im ắng như tờ.
Ánh trăng như nước lênh láng khắp mặt đất, thậm chí trong mơ hồ còn như có tiếng nước chảy.
Vô Hoan vẫn lặng lẽ mỉm cười.
Gió lay động tà áo trắng, dưới trăng trông như một bông bạch ngọc lan tinh khiết.
Tim Quỷ Lang đập ngày càng nhanh, cảm giác bất an ngày một đè năng lồng ngực. Gã bỗng hiểu ra tất cả, nhưng muốn chạy cũng không kịp nữa.
Bởi vì gã phát hiện thấy động tác của mình đã chậm đi hàng ngàn lần. Gã muốn đưa tay lên, nhưng phải dốc toàn lực mà cánh tay chỉ hơi hơi nhúc nhích.
Những bộ giáp phục xung quanh bỗng đồng loạt cử động.
Những tấm giáp rơi loảng xoảng xuống đất. Lộ ra năm mươi lăm Dịch Đông thuật pháp sư trong những tà áo trắng.
Quỷ Lang muốn mở miệng, nhưng tiếng gào vẫn chầm chậm mãi không ra khỏi cổ họng.
Ánh trắng bỗng nhiên bị mây che khuất.
Bóng tối phút chốc nuốt chửng mọi vật.
* * * * *
Cổng lớn hoàng thành mở toang.
Cánh cổng khổng lồ bị dây xích kéo phát ra tiếng kẽo kẹt khô khốc.
Đội kỵ binh của Quang Minh và Dã Lực phi như bay vào thành.
Tướng lính coi thành vừa nhìn thấy Quang Minh lập tức quỳ mọp xuống hai bên đường.
Đường vào thành rải đầy hoa tươi. Những bông hải đường trong tay quân lính trên thành đang vẫy mừng trong gió.
Quang Minh hài lòng nhìn ngó mọi việc, nụ cười nở trên khuôn mặt anh tuấn của ông ta.
Tướng quân chầm chậm bước vào trong như một vị vua.
Xa xa cuối đường thấp thoáng một bóng người.
Trong màn sương sớm dày đặc, mọi người đều như bao trùm trong những ảo ảnh.
Quang Minh cho ngựa tiến thẳng tới trước, chỉ nghe thấy sau lưng tiếng cổng lớn đóng lại ầm ầm. Ông ta vội vàng quay đầu lại, mới phát hiện ra Dã Lực đã không thấy đâu nữa. Nhưng binh lính quỳ hai bên đường cũng biến mất. Trên mặt thành, tướng sĩ tay cầm hoa hải đường cũng không thấy nữa, thay vào đó là chín mươi chín vị Dịch Động thuật pháp sư đứng sừng sững. Trường bảo của họ dưới nắng sớm tỏa ra mày trắng lung linh như những vị thần.
Quang Minh quay đầu lại, bấy giờ mới nhìn rõ người đứng ở đầu kia con đường ban nãy.
Bắc công tước Vô Hoan.
Dã Lực tiến lại trước mặt Vô Hoan, quỳ xuống, hai tay giơ lên quá đầu.
Quang Minh nhìn thấy trong tay Dã Lực đang giơ lên chính là bộ giáp phục hoa tươi của mình. Ông cảm thấy trong ngực có một khối nghẹn khiến hơi thở cũng khó khăn.
Vô Hoan vẫy tay, một thủ hạ bước tới đỡ lấy bộ giáp phục.
Vô Hoan nói: “Cám ơn ngươi, Dã Lực. Ngươi quả là một thuộc hạ đắc lực của Quang Minh tương quân”.
Dã Lực vái lạy, nói: “Dã Lực càng muốn được phục vụ ngài, Tước gia”.
Vô Hoan ngửa mặt lên trời, tiếng cười ngạo nghễ vang vọng khắp không gian sáng rực đèn đuốc của hoàng cung.
“Ta biết ngươi thế nào cũng tời. Cả thiên hạ này làm gì có ai tin Quang Minh đại tướng quân chịu vướng chân vì một người đàn bà?” Vô Hoan ngừng lời, nheo mắt nhìn y phục Quang Minh mặc trên người, trước ngực thêu một bông hải đường “cộm cả mắt”... “Áo đẹp đấy, là tác phẩm của Khuynh Thành đấy nhỉ? Một người đàn bà tuyệt với biết bao...”.
Quang Minh thấy máu dồn ngược lên đỉnh đầu, khuôn mặt phút chốc đỏ bừng bừng.
Vô Hoan cười thương hại: “Đừng có xúc động thế, ta không lo lắng cho ngươi được. Ai mà chẳng biết người là chiến thần bất bại, đại tướng quân Quang Minh. Nhưng Khuynh Thành thì phải lo cho nàng ấy chứ. Nhỡ không may lồng của nàng bén lửa, hoặc bỗng đóng thành băng... thì biết làm sao?”
Quang Minh đứng đờ đẫn, nghiến chặt răng tới chảy máu.
Vô Hoan quay người ra lệnh: “Bắt. Nếu hắn dám kháng cực, lập tức giết Khuynh Thành”.
Quang Minh bị trói trong biệt thất ở tầng ngầm thứ chín sâu bên dưới hoàng cũng.
Bốn bề xung quanh sóng nước lấp lóa. Vô Hoan đã yểm vùa lên xiềng xích trói Quang Minh...
Chân ông ta bị ngâm dưới làn nước bẩn thỉu lạnh cóng. Vách tường bốn bên thỉnh thoảng lại vút qua vài con chuột.
Trong kẽ tường có vô số sâu trùng gớm ghiếc. Có lẽ chúng được các trùng sư từng bị giam giữ nơi đây để lại.
Ba năm trước, trong hoàng cung cũng đã từng giam giữ hơn trăm vị trùng sư.
Về sau, những người này đã lần lượt chết một cách bí hiểm.
Lúc chết, trên mình họ bám đầy những trùng độc màu trắng, ra sức gặm nhâm thi thể ốm o của họ.
* * * * *
Chiếc lồng chim khổng lồ được Vô Hoan đem từ cực bắc về hoàng cung.
Đối với nơi đầy những cao thủ pháp sư Dịch Động thuật như Cực Lạc cung, việc đó chỉ như trở bàn tay.
Khuynh Thành lại một lần nữa bị giam vào lồng.
Lần này nàng không còn sợ hãi lo lắng gì nữa, ngược lại, chỉ bình thản đứng im. Nàng nhìn lên bầu trời đen kịt, không ai biết nàng đang nghĩ ngợi gì.
Vô Hoan nhẹ nhàng hiện ra sau lớp sương mù dày đặc. Hắn đứng ở cửa, nhìn Khuynh Thành đang quay lưng về phía mình, lặng lẽ.
Khuynh Thành nói: “Đã tới đây, sao còn đứng ở đó?”
Vô Hoan cười, không hề gạn hỏi tại sao nàng biết hắn đến. Bởi vì đối với một trùng sư, nhận biết tin tức là một việc quá dễ dàng. Những nơi khó vào nhất trên thế gian này, trùng bị đều có loài có thể vào được. Một ngàn con cũng là một ngàn đôi tai, một ngàn đôi mắt. Có lúc còn đảm đương như một bàn tay.
Vô Hoan khẽ động ngón tay, cửa lồng đã mở toang.
Khuynh Thành quay lại đối mặt với Vô Hoan.
Vô Hoan trong lòng thoáng chút kinh ngạc.
Bởi vì, hắn cứ ngỡ sẽ gặp một Khuynh Thành hoảng hốt sợ hãi, như một con nai nhỏ co ro trong lồng.
Nhưng trước mặt hắn, Khuynh Thành đang là mỹ nhân từng khuynh đảo vạn người khi đứng trên mái vàng cung điện.
Khuôn mặt nàng bừng sáng, đẹp hơn bất kỳ thứ gì trên thế gian.
Vô Hoan thậm chí cảm thấy mình thoáng ngơ ngẩn cả người.
Khuynh Thành khẽ hé làn môi anh đào: “Ngươi đến làm gì?”
Vô Hoan khựng lại một chút mới nói: “Ta đến nói với nàng một bí mật”.
“Bí mật gì?”
“Tướng quân Quang Minh mà nàng hằng tưởng nhớ đêm ngày, hiện đang làm khách của ta ở đây”.
“Ngươi!”
“Đừng nóng. Hắn chưa chết, cũng không bị thương, chỉ là tạm thời không nhúc nhích được”.
Khuynh Thành quay đi, tóc được gió thổi làn tóc dập dơn như một thác nước đen lung linh, lại nhẹ nhàng như những chiếc lông vũ màu đen.
Vô Hoan nói: “Thật ngưỡng mộ tình yêu của các người, chỉ đáng tiếc...”.
Khuynh Thành đợi một lúc lâu, vẫn không thấy Vô Hoan nói hết câu, đành hỏi: “Đáng tiếc gì?”
Vô Hoan cười nhẹ, nụ cười tuyệt mỹ. Hắn nói: “Đáng tiếc đó là tình yêu ăn cắp”.
Khuynh Thành lập tức quay đầu lại, nhìn chằm chằm Vô Hoan dằn từng chữ: “Nghĩa là gì?”
Vô Hoan đáp: “Nàng yêu say đắm vị tướng quân đã đỡ lấy nàng khi rơi từ trên mái vàng xuống chăng?”
Khuynh Thành gật đầu.
“Nàng cũng tha thiết yêu vị tướng quân đã cõng nàng chạy trốn về phía chân trời?”
Khuynh Thành ngờ ngợ... nhưng cũng gật đầu.
“Đương nhiên nàng càng yêu thêm vị tướng quân đã hy sinh tính mạng nhảy xuống vực sâu hôm đó?”
Khuynh Thành im lặng.
Vô Hoan lắc đầu, rồi ngẩng lên, mỉm cười với Khuynh Thành: “Đáng tiếc những việc đó đều không do Quang Minh làm”.
Toàn thân Khuynh Thành chao đảo nhẹ một cái, tựa hồ bị người ta đục một lỗ trống, sức mạnh từ bên ngoài chầm chậm trôi vào bên trong lỗ trống đó. Nàng bám tay vào vách băng sắc lạnh. Mũi băng lập tức rạch một vết trên tay nàng, máu tươi tuôn chày, nhuốm hồng cả khối huyền băng ngàn năm.
Khuynh Thành buộc lại làn gió bị gió thổi lòa xòa. Khuôn mặt nàng bỗng chốc già nua đi rất nhiều. Nàng hỏi: “Ngươi nói gì... ngươi nói lại ta xem...”.
Vô Hoan tắt nụ cười, gằn giọng: “Ta nói rằng! Người làm những việc đó: cứu nàng, đem nàng trốn chạy, chết vì nàng, đều không phải là Quang Minh. Đó là nô lệ của hắn: Côn Lôn! Chính là tên nô lệ lại một lần cứu nàng thoát khỏi lồng đó, chính là kẻ dùng tay không đẩy cánh cổng đá giúp nàng và Quang Minh trốn thoát. Còn Quang Minh, hắn chẳng làm gì cả, không hy sinh gì cho nàng cả. Hắn chỉnghiễm nhiên đạt được người phụ nữ mà cả thiên hạ mơ ước. Hắn nghiễm nhiên hưởng thụ sự dịu dàng của nàng. Thế thôi”.
Khuynh Thành ngã vật ra đất. Nàng cúi đầu, tóc tai rũ rượi.
Khuôn mặt vừa mới đây còn sáng bừng đã không thấy nữa, tựa như bị hút mất linh hồn. Mặt đất trước mặt nàng bỗng tí tách những giọt lệ tuôn xuống.
Vô Hoan nhìn Khuynh Thành suy sụp trước mặt, trong lòng cảm thấy khoan khoái khó tả. Sự thỏa mãn được báo thù tràn trề trong lồng ngực.
Nhưng chẳng hiểu sao, hắn bỗng như thấy một nơi nào đó sâu kín trong tim mình bị đâm một nhát đau nhói. Niềm khoan khoái được trả thù lớn đến mấy cũng không thể che lấp được nỗi đau đó.
* * * * *
Ánh trăng như nước từ trên không chiếu xuống.
Vầng trăng ngàn vạn năm không biết đã chiếu soi bao nhiêu buồn vui sướng khổ của bao nhiêu kiếp người. Mây bay vùn vụt qua đầu, như hoa sen nở rộ khắp trời, hắt xuống trần gian những bóng đen.
Phảng phất như nghe thấy tiếng của những vong linh bay lên trời. Họ đang cất những bước nhẹ nhàng.
Chết và sống giao hòa, Khuynh Thành quay mặt lại, khuôn mặt bình thản như đã chết.
Nàng nói với Vô Hoan: “Trước khi chết, ta cũng muốn nói cho ngươi biết một bí mật”.
Vô Hoan cũng bình thản: “Nàng nói đi, có rất ít bí mật ta không biết”.
Khuynh Thành cười, khuôn mặt trắng bệch dưới ánh trăng càng thêm trắng bệch. Nàng nói: “Bí mật này, nếu ta không nói thì không ai biết cả. Nếu ngươi muốn biết thì phải dọn dẹp sạch sẽ tất cả xung quanh. Ta chỉ nói với một mình ngươi mà thôi”.
Vô Hoan bỗng cười ha hả, cười rất lâu. Hắn nói: “Cho dù nàng định giở trò gì, nàng cũng không thể thoát khỏi bàn tay ta được. Nàng tưởng nếu chỉ có một mình ta trước mặt thì nàng sẽ có cơ hội sao? Cái lồng này đã bị không gian pháp thuật phong bế. Nếu ta không tự tay giải, dù nàng giết ta cũng không thể ra khỏi đây”.
Dứt lời, hắn giơ tay lên quá đầu, niệm chú: “Tịnh hóa chi địa! Phá!”
Đột nhiên từ ngón tay hắn như tỏa ra dòng nước trong suốt, từng đợt lan tỏa khắp không gian. Lan tới đâu, không gian lập tức trở thành lấp lánh ánh bạc.
Vô Hoan buông tay xuống nói: “Được rồi, bây giờ không còn ai có thể vào được khu vực này, nàng có thể nói, bí mật đó là gì?”
Khuynh Thành nhìn Vô Hoan cười, nàng nói: “Bắc công tước, khôn ba năm à Bắc công tước. Ngươi có cảm thấy trong không gian này không chỉ có mỗi hai người chúng ta không?”
Vô Hoan mỉm cười. Nhưng dần dà hắn đã không còn cười được nữa.
Nụ cười cứng đờ trên khuôn mặt hắn.
Vô Hoan vụt quay đầu lại. Chẳng biết tự lúc nào, sau lưng hắn có hai người mặc áo choàng dài bằng lông vũ màu đen ở đó. Hai người phụ nữ, tóc xoã bay trong gió, dập dềnh lên xuống như trôi nổi trong không khí. Xung quanh họ tỏa ra từng sợi, từng sợi khói màu đen. Hai người trông bí hiểm và quái dị.
Hai nữ nhân bỗng quỳ hướng về phía Khuynh Thành, nói nhỏ: “Thuộc hạ Khổng Tước, Ô Nha tham kiến Bạch Dực”.
Cơ thịt trên mặt Vô Hoan trở nên méo mó.
Hắn quay cái cổ cứng đờ lại, trước mắt hắn.
Khuynh Thành bỗng tỏa ra ánh hào quang rực rỡ. Khắp mình nàng bỗng hiện ra vô vàn những chiếc lông vũ trắng muốt. Nàng đột ngột đưa hai tay lên trời, tựa như một con phượng hoàng trắng trong truyền thuyết đang giang rộng đôi cánh trắng muốt.
Trên trời, mây gió bỗng biến hóa dữ dội, sấm sét nổi lên ầm ầm.
Cuối bầu trời bùng lên một ánh sáng đỏ mạnh mẽ. Trong chớp mắt dương như khắp thế gian vang lừng tiếng trống trận.
Vô số tia sét đánh xuống hóa thành một màng lưới đan xen phức tạp bằng ánh sáng bao quanh Khuynh Thành.
Cuồng phong bị Vô Hoan dùng pháp thuật phong bế trong không gian tịnh hóa cuồn cuộn dội từ chỗ này sang chỗ khác như một con cự long.
Khi mọi thứ yên tĩnh trở lại, Vô Hoan chỉ thấy Khuynh Thành trước mặt tỏa hào quang ngàn trượng.
Trên mình nàng khoác tấm áo làm từ lông vũ trắng muốt mềm mại như tuyết Bắc cực, phần đuôi áo dài thướt tha quét đất như đuôi một con khổng tước. Một đôi cánh mềm mại rũ xuống hai bên thân.
Mỗi một chiếc lông đều phát ra ánh sáng trắng lung linh.
Nàng mỉm cười nhìn Vô Hoan, miệng không hề hé mở, nhưng trong không khí đã truyền đi rõ rệt tiếng của nàng, như sấm truyền.
Nàng nói: “Bây giờ ngươi có thể nhìn xem, Thiên Vũ Y thực sự của Bạch Dực có hình dạng như thế nào?”


Đổi vật


Những bức tường thẳng tắp màu đen lại vừa giống như những mặt nước nhầy nhụa, nhìn mãi lên vẫn không thấy đỉnh. Trong lớp màu đen dày đặc đó cuồn cuộn những dòng khí thể màu đen như vô số những con mãng xà.
Màn sương không ngừng thay hình đổi dạng, lồi lên lõm xuống, khiến cho không gian xung quanh trở nên hư ảo.
Đêm đã rất khuya. Hoàng cung vô cùng yên tĩnh.
Chín mươi chín vị Dịch Động thuật pháp sư đang ngủ say trong phòng mình. Không ai biết chủ nhân Vô Hoan đang cần họ đến mức nào.
Chiếc lồng chế tạo từ huyền băng được đặt ở một nơi cách biệt cũng đang trầm mặc. Nhưng đấm mây lớn bay vút qua bầu trời bên trên chiếc lồng.
Vô Hoan nhìn Khuynh Thành, hai tay siết chặt.
“Nàng nói, nàng chính là Bạch Dực?”
Khuynh Thành không mở miệng, khuôn mặt mỉm cười bình thản. Tiếng nàng chẳng biết từ đâu bỗng truyền ra mang theo hơi nước ẩm ướt.
“Phải, ta chính là Bạch Dực. Ta tưởng ngươi đã phần nào phát giác ra điều đó khi dâng tặng ta một tấm Thiên Vũ Y. Khi đó, ta ngồi sau bức rèm bên cạnh nhà vua, đã sẵn sàng chuẩn bị ra tay. Bởi vì ta không muốn ngươi đứng trước văn võ bá quan nói ra sự thật của ta. Bởi vì... ta cũng còn có kế hoạch phải thực hiện”.
Vô Hoan nghiến răng, khuôn mặt anh tuấn như bị bao phủ một lớp sương lạnh: “Xem ra đáng lẽ ta phải sớm giết nàng”.
Khuynh Thành nói: “Sớm giết ta? Ngươi tưởng nếu không có sự trợ giúp của ta, ngươi có thể vào cung thuận lợi đến thế sao?”
Vô Hoan hơi thoáng chút kinh ngạc. Hắn nói: “Giúp ta?”
“Phải, giúp người. Từ khi ngươi vẫn còn làm Phú Kiều để vào ở trong Trầm Nguyệt hiên. Ta đã dặn dò thuộc hạ toàn lực giúp đỡ ngươi, giết chết tất cả những người trọ ở Trầm Nguyệt hiên”.
Vô Hoan câm lặng. Khuynh Thành lại tiếp: “Ngươi nên biết, Trầm Nguyệt hiên, thực ra chính là lầu thứ bảy của Thiên Vũ lầu. Thuộc hạ của ngươi có người đã biết được bí mật đó trước khi chết dưới tay của Họa Mi”.
Vô Hoan nhắm mắt, trầm lặng.
Khuynh Thành cười: “Cho nên, ngươi lại càng không thể ngờ tới đệ nhất lầu của Thiên Vũ lầu lại chính là hoàng cung vàng son rực rỡ này”.
“Thậm chí ta còn điều Khổng Tước đang quỳ sau lưng ngươi kia đi chỗ khác. Thực ra nếu ngươi muốn giết Khổng Tước mà không có chín mươi chín thuộc hạ thì sẽ khó khăn vạn phần. Nhưng ta đã không cho phép họ động đến ngươi một chút nào. Họa Mi thậm chí còn giúp ngươi thay đổi dung mạo. Mặc dù ngươi đã giết Họa Mi khiến bà ta không kịp báo cáo cho ta, nhưng về sau ta cũng đã biết được điều đó.
Vốn ta cũng không định giấu ngươi.
Ngươi nghĩ xem, Quang Minh tại sao lại đột ngột quyết định rời hoàng cung vào trước ngày chọn người ở Trầm Nguyệt hiên để đi đánh người Man? Phải chẳng là sự trùng hợp kỳ lạ?”
Vô Hoan biến sắc: “Đó cùng là... nàng làm sao?”
“Đương nhiên, chẳng phải ta coi thường Cực Lạc cung các ngươi, chỉ là trong thiên hạ này, có thể dúng bùa chú đối chọi với quân binh, ta chỉ tin vào Thiên Vũ lầu mà thôi”.
“Những người Man nổi loạn đó đều là pháp sư của nàng sao?”
“Không phải vậy. Mà là Anh Vũ có thể điều khiển hàng ngàn vạn con bò hoang. Cô ta là Thần Ngữ giỏi nhất thiên hạ. Những con bò hoang đó là đội quân bất khả chiến bại”.
“Quả đúng là nàng!”
“Ngươi tưởng chỉ một mình Quỷ Lang do ngươi phái đi là có thể giết chết Quang Minh sao? Nếu ta không sớm sai Thương Ưng đi sắp trận Hắc Vũ giữa đường thì một mình Quỷ Lang có lẽ đã sớm bị Quang Minh giết chết rồi. Có vậy ngươi mới nhận được là bùa ta gửi, dặn ngươi gặp Quang Minh thì hạ vũ khí. Nếu không thế, kẻ chết dưới tay Côn Lôn khi đó sẽ không phải là nhà vua mà là ngươi đó”.
Khuynh Thành nhắc tới Côn Lôn, âm thanh chợt như sóng nước lan tỏa. Chút tình cảm thoảng nhẹ lập tức biến mất.
Vô Hoan nhíu mày: “Tức lúc đó nàng đã biết kẻ giết vua không phải là Quang Minh?”
Khuynh Thành lắc đầu. Nàng nói: “Ta không biết, ta chỉ nhận được tin báo của Thương Ưng, rằng: “Không được cầm bất cứ vũ khí gì trong tay”. Khi đó ta cũng chưa hiểu chuyện gì sẽ xảy ra. Nhưng ta biết Thương Ưng không bao giờ truyền một tin tức vô nghĩa cho ta. Vì thế, để giúp ngươi, ta đã truyền tin đó cho ngươi. Có điều, Thương Ưng vẫn chết... Có phải ngươi phái Quỷ Lang quay lại giết nàng ta hay không?”
Vô Hoan lắc đầu: “Ta không hề cho Quỷ Lang giết bất cứ ai ngoài Quang Minh”.
Khuynh Thành thở dài thật khẽ, nói: “Thôi chẳng sao, người dù sao cũng đã chết rồi. Hơn nữa, Thương Ưng đã hoàn tất giá trị tồn tại của mình”.
Vô Hoan nói: “Vậy là, khi đứng trên mái vàng, hàng ngàn vạn quân lính bị nàng điều khiển không phải là bằng sắc đẹp, mà bằng pháp thuật?”
Khuynh Thành cười khẽ, nụ cười lan tỏa trên khuôn mặt nàng như mặt hồ thu.
“Có thể nói như vậy. Thực ra sắc đẹp tuyệt mỹ lẽ nào không xứng đáng là một pháp thuật cao siêu?”
“Vậy thì, vua ra sức chém nàng nhưng không trúng, cũng bởi pháp thuật của nàng chăng?”
“Ngươi rất thông minh. Khi đó, ta đã dùng pháp thuật tước bỏ ánh sáng và âm thanh đối với vua. Vì thế, trước mặt hắn thực ra chỉ là một đám màu sắc mù mờ, bên tai cũng chỉ là những âm thanh hỗn tạp, hắn làm sao có thể chém được ta”.
“Hóa ta nàng lâu nay vẫn che giấu bản thân mình”.
“Phải. Bởi vi ta vẫn không biết pháp thuật lợi hại nhất của ngươi và Quang Minh là gì. Ta chỉ biết ngươi hễ muốn lấy mạng ai, người đó dường như không thể sống sót. Nhưng nếu chỉ một phép Nhật quỹ nghịch chiếu thì làm sao ngươi có thể xưng bá thiên hạ. Cho dù là Quỷ Ảnh trận ngươi đã dùng khi truy sát ta và Quang Minh, chỉ cần nếu ta dốc toàn lực thì ngươi cũng khó lòng chạm đến sợi lông tơ của ta. Vì thế ta dã phải chờ đợi xem thủ đoạn cao siêu nhất của ngươi là gì. Cuối cùng, ta đã biết thứ lợi hại nhất của ngươi chính là Dịch Động trận. Thực ra bất kỳ phép thuật nào của ngươi ta cũng có thể hóa giải. Nhưng đứng giữa Dịch Động trận của người, không đợi ta niệm xong chú hóa giải chắc đã bị tốc độ thần sầu của ngươi xé ra thành nhiều mảnh rồi”.
Vô Hoan câm lặng, nhìn Khuynh Thành trước mặt, nàng như một nữ thần, không có gì là không biết, “Chính vì thế, ta mới khiến ngươi tạo ra khu vực tịnh hóa, chỉ có thể ra mà không thể vào này. Chiêu hô thuật của ngươi cũng không thể lôi được các thuộc hạ của ngươi vào đây. Bởi vì tịnh hóa này là do chính ngươi tạo ra. Trong vòng nửa canh giờ, nó sẽ không thể biến mất”.
Vô Hoan cố nén sự run rẩy. Hắc hỏi: “Vậy nàng vì sao lại liên tục giúp ta?”
Khuynh Thành nói: “Vậy ngươi nói xem, ngươi đến để làm gì mà tính chuyện giết vua?”
Vô Hoan đáp: “Đàn ông trong thiên hạ, ai mà chẳng muốn ngai vàng. Nàng đừng hỏi những câu ngu ngốc như vậy”.
Khuynh Thành cười: “Cũng một lý do đó, trong thiên hạ có một số đàn bà cũng ao ước ngai vàng”.
Vô Hoan kinh ngạc há mồm hồi lâu mới ngậm lại được. Kế đó hắn cười ha hả tựa như không nhìn được khi nghe một người đàn bà nói ham muốn ngai vàng.
Vô Hoan nói: “Nếu nàng muốn ngai vàng, thì chỉ giết phăng vua đi là xong. Ta vì không thể phá nổi Bạch quang kết giới của Quang Minh nên mới phải tìm trăm phương nghìn kế. Còn nàng suốt ngày ở bên vua, pháp thuật của nàng chẳng lẽ không giết nổi vua một vạn lần sao?”
Khuynh Thành đáp: “Phải, quả thực nếu dùng pháp thuật của ta, nhà vua chết bao nhiêu lần cũng được. Nhưng vua chết rồi, ngươi sẽ trở thành kẻ duy nhất trong thiên hạ có dòng máu hoàng tộc. Vì thế, ngai vàng đời nào sẽ dành cho ta. Vậy, chỉ khi chính người là kẻ duy nhất có quyền kế vị lại đánh mất quyền đó, ta mới có thể leo lên được. Điều khiến ngươi đánh mất quyền kế vị, chính là ngươi đích thân hành thích nhà vua trước mặt mọi người. Kẻ giết vua không bao giờ có thể kế vị được. Đợi vua chết đi, ta và Quang Minh có thể nghiễm nhiên ra tay với ngươi.
Lúc đó sẽ không có ai thắc mắc vì sao ta bỗng có pháp thuật cao siêu như vậy. Mọi người sẽ chỉ coi ta như một anh hùng trừ gian diệt ác”.
Khuynh Thành dừng lại một lát, nói: “Nhưng tất cả kế hoạch của ta đều bị một tên nô lệ bỗng đâu xuất hiện làm rối loạn hết cả”.
Vô Hoan không cười nổi nữa. Hắn hỏi: “Sao nàng lại thèm muốn ngai vàng đến thế? Chẳng phải nàng đã có tất cả trong tay rồi hay sao? Nàng có nhà vua, tức là đã có tất cả thiên hạ rồi!”
Khuynh Thành lắc đầu, nàng nói: “Từ khi ta còn rất nhỏ, ta đã được nhìn thấy Vô Cực của ta trong tay một người gọi là Mãn Thần...”.
Vô Hoan há mồm: “Vô... Cực?”
Thái độ kinh ngạc của hắn đóng cứng trên mặt, giống như vừa nghe thấy một thứ chưa từng nghe tới bao giờ. Khuynh Thành nói: “Ta cũng không biết giải thích Vô Cực như thế nào, nhưng ngươi cũng không cần phải biết. Vô Cực của ta nói rằng: cả đời này của ta sẽ không bao giờ gặp được tình yêu chân thực của đàn ông. Mặc dù có thể dựa vào đàn ông để có tất cả: Cung điện đẹp nhất, áo quần đẹp nhất, thức ăn ngon nhất... nhưng tất cả đều xuất phát từ sự đam mê của đàn ông đối với ta. Khi sự đam mê không còn, thì những thứ đó sẽ biến mất”.
Vô Hoan nghe thấy bần thần cả người...
Khuynh Thành tiếp tục, tựa như không hề có người nào là Vô Hoan đang đứng đó. Nàng nói: “Ta không tiếc làm bất cứ việc gì, ta muốn trở thành chủ nhân của cả thiên hạ! Ta muốn chứng minh cho Mãn Thần thấy, tất cả những gì đẹp đẽ kia, ta đều có thể đạt được nhờ vào khả năng thực sự của bản thân mình! Chứ không nhờ vào tình yêu giả dối do đàn ông mang đến!”
Vô Hoan nhìn Khuynh Thành, tựa như nhìn một người hắn chưa gặp bao giờ.
Khuynh Thành quay lưng lại phía hắn, khuôn mặt nàng đã chứa chan nước mắt tự bao giờ.
Gió lặng.
Không gian tịnh hóa bao trùm lên chiếc lồng im ắng đến rợn người.
Trong lồng là Vô Hoan y phục trắng như tuyết và Khuynh Thành với Thiên Vũ Y trắng sáng lấp lánh. Sau lưng nàng là hai thủ hạ đắc lực đang buông thõng hai tay, Khổng Tước và Ô Nha. Bộ xiêm y màu đen bao trùm khắp người họ như muốn hòa tan vào không gian đen tối phía sau.
Khuynh Thành nhìn Vô Hoan, khuôn mặt nàng kiều diễm lung linh.
Nàng nói: “Bắc công tước, giờ đây người có hai sự lựa chọn. Thứ nhất, giết chết ba bọn ta”.
Vô Hoan nhích chân thủ thế: “Còn lựa chọn thứ hai?”
Tóc của Khuynh Thành bỗng bay lên: “Thứ hai, ngươi sẽ bị bọn ta giết chết!”
Tiếng nói dìu dặt của Khuynh Thành vẫn còn lãng đãng trong không khí.
Không gian hình hộp đã ầm một tiếng bao trùm cả chiếc lồng.
Khi không gian trong suốt đó lan rộng, xuyên qua người Vô Hoa, hắn bỗng cảm thấy một sức mạnh chấn động cơ thể. Vô Hoan kinh ngạc vô cùng. Bởi vì không gian cự trận của người bình thường chỉ là một loại năng lượng, chứ không phải vật thực. Nhưng không gian này của Khuynh Thành như một bức tường dày nặng ép vào hắn khiến lồng ngực thấy tức nghẹn khó thở.
Vô Hoan vội nhảy vọt lên, lộn nhào một vòng. Trong khoảnh khắc đầu chúc xuống đất, hắn đã lập tức niệm chú. Bảy thân hình màu trắng lao xuống đất một cách ma quái.
Bảy Vô Hoan, giống hệt nhau.
Mỗi người đều mặc áo quần trắng muốt. Gió xoáy từ mặt đất bốc lên khiến tóc họ bay dập dờn.
“Quỷ Ảnh Thiên Quân trận! Động!”
Trong nháy mắt, vô số đao kiếm chiến mã, mộc bài, trường thương, tướng sĩ, xương khô v. v... hiện ra trước bảy hình áo trắng, cuồn cuộn xô tới như hồng thủy vỡ bờ.
Khuynh Thành hô: “Lùi lại!” Rồi kéo Khổng Tước và Ô Nha lui ra sau mình.
Nàng bỗng giang rộng đôi cánh trắng cực lớn. Khi sắp sửa chạm vào đám quỷ ảnh trùng trùng, đôi cánh của nàng bỗng xoay tít, chuyển hướng theo chúng, tựa hồ như dẫn đầu quỷ ảnh cuồn cuộn xô tới trước mặt Ô Nha và Khổng Tước. Vô vàn những vệt sáng trắng kéo dài cuốn quanh đám quỷ ảnh. Mặt đất dậy lên gió cuốn đã bay, tiếng ma khóc quỷ hờn như xé rách màng tai.
Đúng lúc sắp ập lên người Ô Nha, Khuynh Thành hét lớn: “Thu!” Rồi lẹ làng vọt sang một bên. Trước mặt Ô Nha chỉ còn là đám quỷ ảnh cuồn cuộn sẵn sàng nghiền nát mọi vật.
Ô Nha kề tay lên miệng gầm lên: “Hắc Động nuốt! Phá!”
Đột ngột, môi của Ô Nha biến mất. Kế đó, cả khuôn mặt cũng biến mất. Chỉ còn lại một lỗ đen như tâm của dòng xoáy choán gần hết cái đầu bà ta.
Hai cánh của Khuynh Thành vỗ mạnh, những luồng sáng trắng bao trùm quỷ ảnh, cuồn cuộn cuồn cuộn... chui vào ruột lỗ đen!
Vô Hoan chưa kịp nhìn rõ việc gì xảy ra, chỉ thấy đột ngột có một nguồn sáng trắng chói lòa ập tới, không cả kịp tránh né. Trong chớp mắt, hắn đã mất hết tri giác.
Tất cả biến mất trong im ắng.
Trong lồng chim, Vô Hoan gục ngã trên mặt đất, khóe miệng một dòng máu tươi đã kịp đông lại. Hắn nhắm nghiền mắt, phát ra tiếng rên đau đớn.
Ô Nha và Khuynh Thành đừng về một phía lồng, Chỉ có Khổng Tước lúc nãy đứng sau cùng giờ lại khuỵu xuống đất, cúi đầu, trước mặt là một vũng máu đen.
Khuynh Thành bước lại hỏi: “Không sao chứ?”
Không Tước lắc đầu, miễn cưỡng đứng dậy nói: “May nhờ Bạch Dực Thần của chủ nhân đã bó chặt quỷ ảnh trong không gian nhỏ nhất, nếu không lực sát thương không thể nhỏ như thế”.
Thì ra, lỗ đen của Ô Nha chỉ là một lối vào, kẻ thực sự hấp thu và hứng chịu quỷ ảnh chính là Khổng Tước.
Khuynh Thành nói: “Ta đi thôi, Vô Hoan đã mất hết sức mạnh. Ta cần giết hết tất cả chín mươi chín Dịch Động thuật phát sư”.
Ra đến cửa, Khuynh Thành khẽ vung tay, cánh cửa “Keng!” Một tiếng mở toang.
Khuynh Thành bước ra, nhưng đúng lúc bước qua cánh cổng bỗng cảm thấy như va phải một vách tường trong suốt, bật mạnh trở lại.
Ô Nha và Khổng Tước đi sau kêu lên thất thành: “Chủ nhân có sao không ạ?”
Khuynh Thành lắc đầu nói: “Không hề gì”.
Nàng quay lại nhìn Vô Hoan đang nằm gục trên sàn, hắn vẫn đang rên, miệng rỉ máu.
Khuynh Thành chậm rãi giơ tay về phía trước. Không khí tiếp giáp với tay nàng bỗng phát ra ánh sáng trắng.
Nàng nhíu mày nghĩ ngợi. tựa như đang nhận biết năng lượng trên tay. Hồi lâu sau, Khuynh Thành buông tay, bạch quang yếu dần rồi biến mất.
Nàng khẽ thở dài: “Ta không phá nổi. Trận pháp cầm tù này chỉ có thể phá từ bên ngoài. Người bên trong không thể phá nổi phong ấn”.
Khuynh Thành ra lệnh: “Ô Nha, ngươi làm cho hắn tỉnh lại. Nhất định hắn không chỉ tạo ra khu vực tịnh hóa ở đây mà còn giở các thủ đoạn khác nữa”.
Ô Nha đáp khẽ: “Dạ”, rồi chậm rãi bước lại gần Vô Hoan, hướng lòng bàn tay về phía Vô Hoan, cách không rà một vòng khắp người hắn.
Lát sau, Vô Hoan rên lên một tiếng thật to, bừng tỉnh lại. “Sao nàng vẫn chưa đi?”
Vô Hoàn ngồi dậy, lau vết máu ở khóe miệng. Hắn nhìn Khuynh Thành, thái độ ngạo mạn bất kham đã biến mất, chỉ còn sự ngoan cố và đang thương của một con thú bị trọng thương.
Khuynh Thành không quay lại, chỉ lạnh lùng nói: “Điều đó còn phải hỏi ngươi. Nếu không muốn chết thì mau hóa giải kết giới ngoài kia. Nếu không ta chỉ có thể giết chết ngươi để hóa giải phong ấn bên ngoài lồng”.
“Phong ấn gì?” Khuôn mặt Vô Hoan bỗng chốc trắng bệch.
Khuynh Thành quay phắt lại. Nàng nhìn khuôn mặt khổ sở của Vô Hoan, bỗng hoảng hốt tỉnh ngộ.
Tiếng đàn du dương khi xa khi gần. Trong tiếng đàn có tiếng đọc trầm thấp đầy quyến rũ.
“Thiên hạ phong vân nhập Côn Lôn”
Chiếc lồng huyền băng nằm nơi vắng vẻ phía trước hoàng cung, trầm mặc.
“Mấy kiếp nhân sinh mấy kiếp trần”
Ánh trăng chầm chậm dịch chuyển, hắt bõng của vô vàn những lầu son gác tía lên khoảng sân trống lát đá cẩm thạch trắng.
“Trời hồng, trăng bạc, sao dời đổi”
Xung quanh không một tiếng chim bay. Trong không khí ngoài tiếng đàn rõ nét, không còn một âm thanh nào khác. Cả hoàng cung im ắng như một tòa thành chết.
“Nhật trú quang minh mãn càn khôn”
Trên mái vàng phía đối diện, đại tướng quân Quang Minh khoác bộ giáp phục đỏ rực hoa tươi đang ngồi xếp bằng trước cây cổ cầm. Ánh trăng chiếu lên hàng ngói lưu li phát ra những tia sáng bạc bao trùm lấy Quang Minh như một vị chiến thần.
Thoáng một cái, người trên mái đã biến mất.
Lập tức, người đó đã ngồi trên lớp huyền băng ở bên ngoài lồng chi,. Ông ta nhìn Khuynh Thành và Vô Hoan bị giam trong lồng như những con thú, tiếng cười đầy ắp tự tin và đắc ý. Vô Hoan đột ngột đứng dậy, nói về phía Quang Minh.
“Không thể như thế, rõ ràng ta đã giam mi ở...”.
Quang Minh không thèm liếc Vô Hoan, chỉ nhẹ nhàng gảy đàn. Âm thanh du dương của đàn tạo ra những sóng loang trong không khí. Đó là khúc nhạc chiến cổ.
Giai điệu thê lương văng vẳng trên tầng không của hoàng cung tịch mịch như đàn chim đang lượn vòng tròn. Ngài nói: “Mấy cái dây xích vớ vẩn của ngươi, cái thủy ngục đó nữa, mà người đòi trói được Quang Minh ta sao?”
Vô Hoan siết chặt nắm đấm. “Lẽ nào ngươi bại dưới tay ta, bị bắt trói,... đều là giả vờ sao?”
Quang Minh lắc đầu, nét mặt biểu thị đáng tiếc miệng kêu: “Chậc chậc... ngươi hiểu ra cũng hơi muộn đấy”.
Vô Hoan áp mặt vào thành lồng, khuôn mặt anh tuấn căng lên vì phẫn nộ.
Hắn gào về phía Quang Minh: “Tại sao ngươi phải làm như vậy?”
Quang Minh tiếp tục gảy đàn, đầu không ngẩng lên, chỉ trầm giọng trả lời.
“Cũng như các người, ta cũng muốn trở thành chủ nhân của thiên hạ”.
Khuynh Thành bước tới hai bước, tiếng của nàng vẫn bình thản, nghe có vẻ xa xôi, nàng hỏi Quang Minh: “Tại sao ngươi đợi đến bây giờ mới ra tay? Chẳng phải ngươi có nhiều cơ hội giết vua nhất? Sao phải đợi đến bây giờ?”
Quang Minh lắc đầu, tiếng “Chậc chậc...”. càng to hơn. Ông ta ngẩng đầu nhìn Khuynh Thành nói “Nếu ta không đợi tới bây giờ, thì làm sao tiêu diệt được chủ nhân của Cực Lạc cung Bắc công tước Vô Hoan? Làm sao biết được ai mới là chủ nhân của Thiên Vũ lầu bí hiểm?” Khuynh Thành lại hỏi: “Ngươi đã sớm nghi ngờ ta?”
Quang Minh đáp: “Không sớm lắm, nhưng cũng không muộn. Chỉ đến khi ngươi dùng pháp thuật mê hoặc ngàn vạn binh lính ta mới thực sự khẳng định ngươi chính là Bạch Dực chủ nhân của Thiên Vũ lầu. Người khác không biết, cứ ngỡ là sắc đẹp nghiêng nước nghiêng thành của ngươi. Nhưng người nắm rõ sự biến đổi của năng lượng pháp thuật chính là Quang Minh ta. Nên biết, khi ngươi dùng phép thuật để mê hoặc mọi người, ta cũng đứng trong đám người ở đó, ha ha...”.
Khuynh Thành trợn to mắt hồ nghi: “Vô lý, lúc đó ngươi đang bị vướng trong Hắc Vũ trận của Thương Ưng. Ngươi làm sao có mặt trong thành được?”
Quang Minh cười nhạt: “Hắc Vũ trận? Thật nực cười, trước mặt thiên hạ vô địch trận pháp, thứ đó chỉ là con... muỗi”.
Khuynh Thành nghiến răng: “Vậy Thương Ưng là do ngươi giết?”
Quang Minh trả lời: “Không sai. Hơn nữa ta còn biết Thương Ưng trước khi chết đã cho quạ đen báo tin cho chủ nhân không được cầm binh khí trong tay, bởi vì ta đã sai Côn Lôn giết người cầm vũ khí hại vua. Cho dù ngươi không phải là Bạch Dực mà chỉ là một trùng sư tầm thường, có lý nào ngươi chịu để vua đâm chém tơi bời như vậy. Ngươi tránh mũi kiếm của hắn còn dễ hơn tránh cây gậy trong tay trẻ lên ba. Hơn nữa, cả Bắc công tước cái thế vô song cũng không buông kiếm khỏi tay, tỏ vẻ phó mặc cho người khác chém giết tùy lòng. Vì thế ta đã biết vương phi chính là Bạch Dực. Có điều khi ấy ta vẫn tưởng Thiên Vũ lầu và Cực Lạc cung đã cấu kết với nhay nên còn lo ngại đôi phần. Nhưng sự thực chứng minh, các người không thông minh đến thế”.
Khuynh Thành nói: “Vậy tại sao lúc đó ngươi không đứng ra, vạch mặt ta và Vô Hoan trước mặt mọi người, chẳng phải làm thế rất hợp ý ngươi sao?”
Quang Minh nói: “Nhưng nếu lúc đó ta đứng ra, thì làm sao ta làm cho các người tàn sát lẫn nhau để ta làm ngư ông đắc lợi. Dịch Động trận của Vô Hoan, đến ta cũng phải e ngại. Cho nên, ngươi chỉ có một khuôn mặt tuyệt mỹ và một thân thể mà đàn ông trong thiên hạ thảy đều ham muốn, nhưng cái đầu của ngươi thì rỗng tuếch”.
“Hỗn láo!” ... “Câm miệng!”
Ô Nha, Khổng Tước và Vô Hoan đồng loạt gầm lên.
Ô Nha và Khổng Tước bỗng chỉ tay về phía Quang Minh, từ ngón tay xẹt ra một luồng bạch quang như một cánh chim trắng bay về phía Quang Minh.
Nhưng chỉ trong nháy mắt, hai luồng bạch quang đã dội trở lại chính hai người. “Bình, bình!” hai nhát. Cả hai đổ gục trên mặt đất, miệng thổ máu tươi. Cánh tay Vô Hoan đưa lên cứng đờ trong không khí.
Quang Minh ở bên ngoài vẫn gảy đàn, tựa hồ không thèm đếm xỉa đến mọi việc bên trong lồng. Hồi lâu sau, hắn mới nói: “Đừng phí sức. Trong Cấm Thần trận này, tất cả năng lượng pháp thuật chỉ có thể vào mà không hề ra. Cho nên chỉ có ta xuống tay với bọn ngươi. Còn bọn ngươi không thể chống trả”.
Khuynh Thành nghiến răng im lặng.
Kế đó, nàng nói: “Ta đã hiểu. Tất cả những điều này đều ở trong kế hoạch của ngươi đúng không?”
Quang Minh cười không đáp.
Khuynh Thành nói: “Ta sai Anh Vũ đi giúp người Man nổi loạn, ngươi rõ ràng biết có người cố ý khiến ngươi phải rời kinh, nhưng ngươi vẫn ra đi. Ngươi biết rõ trong lúc đi vắng, nhất định sẽ có kẻ chụp lấy cơ hội ngàn vàng để ra tay”.
Quang Minh gật đầu, mỉm cười: “Nói tiếp đi...”.
“Sau đó, ngươi đã giết Thương Ưng”.
Quang Minh đáp: “Phải, y thị tưởng trận thế đó không ai phá nổi. Y thị quên mất Quang Minh ta chinh chiến khắp thiên hạ, chính là dựa vào bao nhiêu trận pháp. Nếu so ra, ta đang là tổ sư của mụ ấy về trận pháp”.
Khuynh Thành nói: “Sau đó, ngươi cố ý bỏ rơi ta, khiến ta cảm thấy đàn ông không thể tin cậy, khiến ta quyết định trở về giết Vô Hoan cướp ngôi vàng?”
Quang Minh đáp: “Phải, cũng giống như ngươi muốn mượn tay Vô Hoan để giết vua, ta cũng buộc phải mượn tay ngươi để giết kẻ duy nhất có tư cách thừa kế ngai vàng”.
Vô Hoan bỗng như nghĩ ra điều gì, bật cười. Hắn nói: “Quang Minh, mi đã tới số rồi!”
Dứt lời, hắn đột ngột trỏ ngón tay lên trời, niệm chú.
Từ trên trời như rơi xuống vô số sao băng màu trắng. Chín mươi chín đạo bạch quang từ trên trời không ngừng lao xuống, để lại những đuôi sáng kéo dài.
Quang Minh tựa hồ như không nhìn thấy, vẫn tiếp tục gảy cây đàn cổ cầm.
Còn Vô Hoan phấn chấn bừng sáng trên khuôn mặt.
Nhưng, mấy đạo bạch quang kia trong giây phút tiếp đất liên tục phát ra những tiếng “bộp bộp...”. tựa như mấy bộ xương rơi từ trên cao xuống phát ra tiếng nứt vỡ. Chín mươi chín đại bạch quang tiếp đất, Vô Hoan nhìn ra chỉ thấy chín mươi chín thi thể áo trắng ngổn ngang.
Vô Hoan hét lên: “Ngươi!”
Quang Minh nhẹ tay gảy đàn: “Không sai, đều do ta giết cả, dễ như trở bàn tay”.
Dứt lời, hắn mạnh tay miết một đường. Một âm thanh sắc nhọn phát ra. Tất cả thi thể của các Dịch Đông thuật pháp sư đều phát ra tiếng “soạt” và đều bị rạch ra những vết dài chừng một tấc. Nhưng vì họ đều đã chết, nên không thấy máu, chỉ thấy lòi ra lớp thịt trắng ởn.
Ô Nha quỵ xuống bịt miệng.
Khuynh Thành mắng: “Hèn hạ!”
Quang Minh đứng dậy, thu cây đàn lại, nhìn thẳng Khuynh Thành nói: “Hèn hạ?... Ngươi khác ta sao?”
Bóng Quang Minh đã biến mất. Hoàng cung còn vẳng tiếng đàn cô tịch giữa tầng không.
Khuynh Thành nhớ lại câu nói cuối cùng Quang Minh để lại: “Ngươi khác ta sao?”, trong lòng cảm thấy như bị muôn vàn lưỡi dao chặt chém.
Nàng ngẩng đầu lên nhìn vầng trăng vằng vặc, lẩm bẩm một mình: “Ta thực sự không khác gì hắn sao?...”.
Vô Hoan bước lại nhìn nàng nói: “Nàng không giống. Ta cứu nàng ra khỏi đây. Nếu có chết, nàng cũng nên chết trong tay ta. Nàng là của ta. Ta không cho phép người khác giết nàng”.
Khuynh Thành nhìn Vô Hoan, trông tựa như một đứa trẻ, ánh mắt long lanh.
Nàng cười rồi lắc lắc đầu. “Ngươi không hiểu đâu, ngươi không biết sự đáng sợ của Vô Cực”.
Vô Hoan quay người, không nói năng gì.
Gã bước tới bên lồng chim, thò tay ra, cố sức chọc tay ra không gian bên ngoài. Tay gã tiếp xúc với ranh giới của lòng chi, , bỗng tỏa ra khí trắng nghi ngút, da thịt lập tức nát rữa, lộ ra xương tay trắng hếu. Gã vẫn nghiến răng, phát ra tiếng gầm như mãnh thú, càng ra sức đẩy tay ra ngoài.
Khuynh Thành quay đầu lại, dùng sức vung tay. Vô Hoan nặng nề ngã ngửa ra sau.
Khuynh Thành bước tới, giơ tay phải lên phủ một lớp bạch quang lên ngón tay của gã. Thịt da nát rữa bỗng dần hồi phục như có phép lạ.
Vô Hoan nhìn pháp lực trước mặt mà lòng sững sờ. Bấy giờ gã mới hiểu pháp thuật của Bạch Dực kinh dị đến mức nào.
Vô Hoan cúi đầu nói: “Ta chỉ định thò tay ra ngoài lồng, sau đó có thể dùng năng lượng pháp thuật từ bên ngoài để hóa giải phong ấn không gian”.
Khuynh Thành lắc đầu, khẽ thở dài. “Ngươi đừng lãng phí sức lực nữa. Không ổn đâu. Cho dù ngươi có thò được tay ra thì người niệm chú vẫn đứng bên trong.
Năng lượng không thể truyền ra ngoài được”.
Vừa lúc đó, bỗng xoẹt một tiếng, một bóng người lờ mờ xuất hiện phía trên lồng. Vô Hoan và Khuynh Thành nhìn lên. Dưới ánh trăng, Khuynh Thành nhận thấy bóng đen đó thật quen thuộc.
Côn Lôn.
* * * * *
Vô Hoan phẫn nộ mắng: “Đồ ngu!”, rồi ngồi xuống đất.
Khuynh Thành thở dài. Mặc dù Khuynh Thành dạy đi dạy lại phương pháp hóa giải Cấm Thần trận, nhưng ngón tay Côn Lôn vẫn lóng ngóng ngu độn, không chịu nghe lời.
Ô Nha và Khổng Tước đã sớm thất vọng bỏ cuộc. Còn Khuynh Thành thử lại lần cuối không được, cũng đành buông xuôi.
Vị cứu tinh duy nhất chỉ có thể đứng bên ngoài lồng nhìn họ.
Côn Lôn tóm lấy trụ băng của lồng, đôi mắt đầy day dắt. Nhưng gã không thể dùng ngôn ngữ để diễn tả điều đó. Gã chỉ là nô lệ, không quen dùng lời nói của con người.
Nhưng Khuynh Thành nhìn gã, phát hiện ra mặc dù gã vẫn không quen nói năng, nhưng dáng vẻ đã không còn như một kẻ nô lệ. Gã mặc toàn màu trắng, tóc buộc ra sao sạch sẽ, để lộ khuôn mặt tuấn tú, khí khái hiên ngang, đôi mắt sáng như sao. Khuynh Thành nhìn gã, hơi thẫn thờ.
Tiếng của Vô Hoan vang lên từ sau lưng nàng: “Hắn đã phục hồi dáng vẻ của một người nước Tuyết!”
Khuynh Thành bỗng nở nụ cười. “Chúng ta có thể ra rồi!”
Côn Lôn làm theo sự chỉ bảo của Khuynh Thành, biến ra được quạ đen truyền tin. Gã nhìn thấy khói đen chợt bốc lên tay, không nén nổi kêu lên một tiếng kinh ngạc. Sau đó, khói đen tập tức chụm lại biến thành một cánh quạ đen lao vút lên không như chớp điện.
Khuynh Thành nhìn quạ đen bay mất: “Bây giờ chúng ta chỉ có chờ đợi”.
Tiếng nói còn chưa tan trong không khí, mọi người trong lồng đều đã nghe thấy âm thanh ù ù vọng tới từ cuối chân trời. Âm thành đó lúc có lúc không, khó lòng nghe rõ.
Nhưng rồi âm thanh ngày một lớn. Cuối cùng biến thành những tiếng vang đinh tai nhức óc.
Vô Hoan, Ô Nha và Khổng Tước đều bịt chặt hai tai.
Chân trời đỏ như máu, xuất hiện cả đám lấm chấm đen. Nhưng chấm đó ngày một gần hơn.
Cuối cùng có thể nhìn rõ.
Hàng vạn con chim cơ hồ che kín một vùng trời đang bay đến. Kế đó, chúng tựa như mây đen bị gió xoáy cuốn xuống mặt đất.
Muôn vạn cánh chim đập phành phạch vào nhau vang động cả hoành thành.
Vô số bóng đen quỳ xuống, tâu với Khuynh Thành: “Thuộc hạ đến trễ”.
Khuynh Thành, Vô Hoan và Ô Nha nói với Khổng Tước bước ra khỏi lồng chim.
Khuynh Thành ngẩng đầu, nhìn bầu trời mây bay vùn vụt trên đầu, bỗng cảm thấy, cái gọi lại ngai vàng là thần phục, lầu son gác tía, sơn hào hải vị, ngọc dịch quỳnh tương,... thảy chỉ như phù vân trôi nổi mà thôi.
Nàng bỗng hiểu mình thực sự mong muốn điều gì.
Khuynh Thành quay lại nhìn Côn Lôn, cúi thấp đầu, nhưng vẫn không che giấu được dáng hình hiên ngang.
Khuynh Thành bước tới, đứng trước mặt gã nói: “Chàng có bằng lòng...”.
Lời vừa nói được một câu, bỗng mất hút trong không khí một cách kỳ lạ.
Khuynh Thành chưa kịp hiểu chuyện gì xảy ra, đã thấy khắp quảng trường xuất hiện sương khói đen sì như âm hồn địa ngục lan dậy từ mặt đất. Đến khi nàng hiểu ra, đã không còn kịp báo cho lũ thuộc hạ biết.
Nàng vội vàng niệm chú: “Thôi thành phong! Phá!”
Kế đó, những sương khói màu đen xung quanh nàng liền bị gió thổi dạt, nhưng cuồng phong không làm sao thổi ra xa hơn được nữa, tựa hồ như bị chính lớp sương đen đó chặn mất đường, chỉ có thể cuộn quanh, gầm gào không dứt. Đám sương đen đáng lý bị thổi phải tan ra thì nay như có một sức mạnh gắn kết, bọc lấy ngọn cuồng phong vào bên trong, ép cho ngày một lại gần họ, không gian ngày một bị thu hẹp.
Nhưng pháp sư của Thiên Vũ lầu dính phải sương đen đều mau chóng bị nuốt chửng vào trong đó.
Ánh sáng xung quanh Khuynh Thành cũng bị hút sạch, tầm nhìn thu lại chỉ còn sát ngay trước mắt, bên tai chỉ còn những tiếng răng rắc như quái vật đang ăn thịt người vọng tới từ màn sương đen ngòm, hòa vào đó là những tiếng kêu như oan hồn gào thét nơi âm ti địa ngục.
Bàn tay điều khiển cuồng phong của Khuynh Thành đang run bần bật. Nàng hiểu họ đang phải đối mặt với điều gì. Cho dù nàng vốn không bao giờ tin điều đó.
Ô Nha lưng tựa lưng với nàng, đang cố gắng điều khiển dòng xoáy của gió để chút không gian còn lại không bị sương đen nuốt chửng.
Khổng Tước hỏi với giọng run rẩy: “Đây... chính là trận pháp chỉ nhắc đến trong truyền thuyết... Trận Tử Địa Chư Thần... hay sao?”
Bỗng, sức ép của lớp sương đen áp chặt lên khối cuồng phong của Khuynh Thành chợt giảm di. Khóe miệng Khuynh Thành rỉ ra một dòng máu đỏ.
Ngón tay Vô Hoan đang kề bên môi, niệm chú: “Ánh sáng kịch động!”
Trong nháy mắt, tất cả mọi người đều được bao bọc bởi một khối cầu sáng trắng xanh trong suốt. Hào quang lập tức chiếu sáng bốn bề xung quanh họ.
Sương khói màu đen ngưng kết thành hình khối, biến thành những bức tường cao chót vót đen sì. Vô số bức tường phân chia cả quảng trường thành một mê cung khổng lồ. Mọi người bây giờ đang đứng trong một lối đi dài dằng dặc, tựa hộ không có lối ra. Hai bên họ là những bức tường gần sát, giơ tay ra là có thể chạm tới. Sau lưng họ cũng có một bức tường, chỉ còn lại một con đường phía trước.
Nhưng bức tường thẳng tắp màu đen lại vừa giống như những mặt nước nhầy nhụa, nhìn mãi lên vẫn không thấy đỉnh. Trong lớp màu đen dày đặc đó đang cuồn cuộn những dòng khí thể màu đen như vô số những con mãng xà. Màn sương không ngừng thay hình đổi dạng, lồi lên lõm xuống, khiến cho không gian xung quanh trở nên hư ảo.
Bên tai vang lên tiếng nước ào ào cùng tiếng kêu khóc ma quỷ không rõ từ phương nào vọng tới.
Vô Hoan nhìn đám sương đen đang không ngừng múa lộn khắp xung quanh, hỏi: “Tử Địa Chư Thần là cái gì?”
Khuynh Thành lau vệt máu trên khóe môi, trả lời: “Quang Minh nói về mặt trận pháp, hắn là ông tổ của Thương Ưng, ta vẫn ngỡ là hắn nói khoác. Không ngờ đó là sự thật. Vô Hoan, ngươi có lẽ còn nhớ Thương Ưng khi được phái đi cản đường Quang Minh, đã bày Hắc Vũ trận?”
Vô Hoan đáp: “Ta biết, Quỷ Lang đã trở về báo cho ta. Hắn nói đó là trận pháp ghê gớm nhất mà hắn từng gặp phải. Nếu không phải vì trận pháp bỗng nhiên biến mất, hắn chắc chắn không thể tự ra khỏi trận đó”.
Khuynh Thành nói: “Nhưng, Hắc Vũ trận của Thương Ưng nếu so với trận này thì chỉ như đứa trẻ ba tuổi trước mặt Quang Minh. Hắc Vũ trận dùng “hồn” để điều khiển. Tử Địa Chư Thần cũng vậy. Nhưng Hắc Vũ trận chỉ chia ra sáu “hồn” cho sáu cửa Chu Tước, Huyền Vũ, Thanh Long, Bạch Hổ, Thương Khung, Hoàng Tuyền. Còn Tử Địa Chư Thần trận lại chia năm cửa Kim, Mộc, Thủy, Hỏa, Thổ. Trong mỗi cửa lại có tám phương vị bát quái. Vì vậy có tất cả tới bốn mươi “hồn” điều khiển trận này, uy lực lớn lao vô kể. Tương truyền, ngay cả Thần rơi vào trận này cũng phải chết như thường... Trận pháp này tự có “sự sống”, bản thân nó giống như một pháp sư ngàn vạn tuổi, tự nó có thể thi triển tất cả pháp thuật... Tử Địa Chư Thần - trong mắt tất cả các pháp sư đều là một trận pháp cấm kỵ, hơn nữa đã thất truyền từ lâu. Nó đã không tồn tại, cũng như thần thoại hay truyền thuyết... Nhưng không hiểu sao, Quang Minh lại biết dùng...”.
Côn Lôn nhìn Khuynh Thành hỏi: “Vậy phải ra bằng cách nào?”
Khuynh Thành lắc đầu nói: “Cũng giống như Hắc Vũ trận, chỉ có cái chết mới dừng được trận pháp này. Nhưng khác với Hắc Vũ trận ở chỗ, trận này buộc tất cả mọi người trong trận đều phải chết thì mới dừng lại được. Nếu không, chỉ khi người thi triển chết mới dừng trận pháp lại được”.
* * * * *
Quang Minh ngồi tựa nghiêng trên đỉnh vàng.
Hắn nhìn xuống quảng trường đang bị sương đen ngăn chia thành một mê cũng khổng lồ, trên khuôn mặt lộ ra nụ cười đắc ý.
Hắn biết những người kia không nhìn thấy gì, còn hắn thì thấy họ rõ mồn một. Tự cảm thấy mình như một tay cờ làm chủ cục diện. Còn bọn người kia, chỉ như những con cờ đáng thương đang bị vây trong thế trận nghiệt ngã.
Hắn vung tay: “Kim môn: Ly tam vị, Chấn tứ vị, nuốt chửng âm thanh!”
Trong bóng tối, âm thanh quái gở vọng trở lại từ phương xa.
“Xác nhận. Kim môn: Ly tam vị, Chấn tứ vị, nuốt chửng âm thanh!”
* * * * *
Vô Hoan điểu khiển nguồn sáng, thận trọng bảo vệ mọi người trước những bức tường đen không ngừng thay hình đổi dạng.
Gã nói: “Chúng ta có thể tiến về phía trước, bởi vì phía trước...”.
Tiếng nói của gã bỗng chốc tan biến trong không khí một cách quái gở. Vô Hoan ngạc nhiên, lại nói thêm mấy tiếng nữa, nhưng tiếng nói của chính mình đã như bị một khối xốp khổng lồ hút mất.
Vô Hoan bấy giờ mới phát hiện ra, xung quanh bỗng yên ắng đến mức vô lý.
Gã ráng sức giẫm mạnh chân mấy lần, nhưng mặt đất không phát ra bất kỳ tiếng động nào. Tất cả biến thành một thế giới câm lặng đen tối. Gã quay đầu lại định nói với Khuynh Thành, nhưng trợn mắt há mồm không nói được câu nào.
Khuynh Thành nhìn Vô Hoan bỗng dưng lại lộ vẻ hoảng hốt, vừa định mở miệng hỏi sự tình, thì phát hiện ra những lời mình nói hoàn toàn không có âm thành nào hết. Nàng lại nhìn lên khuôn mặt Vô Hoan, thấy đồng tử của gã đang co lại, tựa hồ bị quỷ bóp họng. Nàng chợt giật mình nhìn theo phía ánh mắt của Vô Hoan.
Sau lưng nàng, người đứng sau cùng là Ô Nha đã bị sương nuốt mất một nửa, chỉ còn lại nửa khuôn mặt, đôi tay và phần trước ngực. Khuôn mặt của cô ta méo mó đáng sợ tới mức không còn hình dạng của con người. Cô ta đang bị sương dày nuốt lấy, nhưng vẫn với tay về phía Khuynh Thành cầu cứu. giãy giụa, song không một âm thành nào được phát ra...
Một loáng sau, phía sau màn sương có một con mãng xà khổng lồ lôi tuột Ô Nha vào trong tựa như rơi xuống bùn đen. Ô Nha biến mất không tăm tích.
Trong khoảnh khắc Khuynh Thành và mọi người phục hồi được thính giác, bên tai chỉ có tiếng xương cốt bị nghiền răng rắc vang lên đinh tai nhức óc.
Khổng Tước bỗng mềm rũ người. Đôi mắt vô thần đờ đẫn như đã bị hút mất linh hồn...
Khuynh Thành quỳ xuống ôm đầu Khổng Tước vào lòng, cố kiếm chế cảm xúc, nàng nói: “Đừng sợ, đừng sợ, có ta ở đây”.
Quang Minh hài lòng mỉm cười. Sau đó, hắn hướng về phía sương dày phía dưới, đổi thế tay. “Thổ môn, Khôn vị, Đoài nhị vị, Đất nứt, trùng bò”.
Vô Hoan nghe thấy âm thanh từ phía sau lưng. Quay đầu lại, đã thấy con đường thông đạo tít tắp bỗng chốc đã bị phong bế. Phía trước phía sau đều là những bức tường sương khói đen nhưng nhức.
Tay Khuynh Thành hơi run rẩy.
Bỗng, nàng nhìn thấy trên bức tường đen trước mặt xuất hiện vô số những đốm sáng màu đen. Nàng đột nhiên cảm thấy hưng phấn, nói rằng: “Hãy nhìn bức tường trước mặt kìa, những đốm sáng trên đó. Có thể đó là ánh sáng xuyên tới qua làn sương dày. Lối ra có thể chính là phía sau bức tường đó, có thể chúng ta cần...”.
Nàng còn chưa dứt lời, đã nhận ra mình sai.
Những đốm sáng chi chít đó đã hiện rõ là vô vàn những con trùng độc, vỏ cứng dài tới nửa thước. Chúng tựa như những con rết béo ú không chân, trườn lổm ngổm về phía Vô Hoan và mọi người.
Chầm chậm từng bước. chúng mang bóng đen chết chóc đến ngày càng gần họ.
Vô Hoan và Côn Lôn đứng chặn trước mặt Khuynh Thành và Khổng Tước, nhưng tim họ cũng đang đập dữ dội. Đối mặt với đàn trùng độc không chân khổng lồ đang tiến ngày một gần, họ hoàn toàn không biết phải làm gì.
Khuynh Thành đứng dậy, chen vào giữa hai người nói: “Hai người lui ra sau!” Nàng đưa tay lên kề vào môi niệm chú: “Đất nứt, trùng bò! Phá!”
Mặt đất dưới chân phía trước mặt nàng bỗng nứt ra một vệt lớn, vô số bọ cứng màu trắng chui lên, xông về phía đám trùng nhộng màu đen.
Nhưng bọ cứng chỉ vừa mới chạm tới lũ trùng đen đã lập tức phát nổ lép bép, biến thành những khối dịch nhầy màu xanh. Cả một đám trùng đen đặc vẫn lổm ngổm bò về phía mọi người.
Khuynh Thành quay lại bảo Khổng Tước: “Chuẩn vị Hắc động thôn phệ!”
Khổng Tước cũng đứng dậy: “Vâng, chủ nhân hãy làm phép!”
Khuynh Thành đột ngột giơ tay lên, “Hắc động thôn phệ! Phá!” Khuôn mặt nàng bỗng biến thành một cái lỗ đen ngòm to lớn, một luồng không khí xoáy tít như vòi rống hút đám trùng đen ào ào chui tuột vào trong lỗ đen duy nhất trên khuôn mặt Khuynh Thành. Cảnh tượng đó khiền người ngoài lợm giọng.
Côn Lôn đứng phía sau cũng rùng mình ớn lạnh. Gã không bao giờ hiểu nổi thế giới ma thuật cực kỳ phức tạp này.
Tất cả trùng đen đều biến mất. Khuynh Thành và Khổng Tược quỵ xuống đất thở hổn hển. Hơi thở ra của họ ngưng kết lại thành những làn khói trắng trong không khí lạnh lẽo.
Vô Hoan khẽ thở phào một cái. Gã nói: “Mọi người mau chạy. Ở đây không an toàn”.
Khuynh Thành và Khổng Tước đứng dậy, hai người tựa như đã bị vắt khô.
Sương khói dày đặc vẫn đang cuồn cuộn khắp xung quanh, không ngừng thay đổi cục diện.
Khuynh Thành bỗng nghe thấy Khổng Tước ở phía sau gọi mình một tiếng nho nhỏ: “Chủ nhân...”.
Nàng quay đầu lại, thất kinh thấy Khổng Tước thần sắc đờ đẫn. Vừa định bước lại hỏi thăm, Vô Hoan đã vụt kéo nàng trở lại.
Khổng Tước bắt đầu rỉ màu khắp mắt mũi tai mồm. Máu đen ròng ròng tuôn ra. Một lát sau, từng con từng con trùng độc trườn theo những dòng máu đó bò ra ngoài, rơi lả tả xuống đất.
“Không!” Khuynh Thành kêu thất thanh, nước mắt lưng tròng.
Nhưng Vô Hoan không để nàng chạy qua đó. Gã kéo nàng nhanh chóng tránh xa đàn trùng vẫn không ngừng chui ra nhung nhúc.
Quang Minh dường như rất hài lòng với tiến độ của sự chết chóc.
Ánh trăng trên trời cao rọi xuống, mái vàng lấp lánh rực rỡ. Nhưng những tia sáng đó không sao xuyên qua được màn sương dày nặng.
Quang Minh lại đổi hướng tay. “Thủy môn, Càn thất vị, Tốn ngũ vị, Quỷ Ảnh Thiên Quân trận!”
“Hồn” từ một nơi xa xôi lặp lại mệnh lệnh của Quang Minh: “Xác nhận. Thủy môn, Càn thất vị, Tốn ngũ vị, Quỷ Ảnh Thiên Quân trận!”
Khuynh Thành ngã bệt ra.
Nước mặt giọt không thôi lên mặt đất.
Nàng khẽ nói không cần bỏ chạy nữa. Không thoát nổi đâu. Trừ phi Quang Minh tự tiêu hủy trận pháp, nếu không sẽ chẳng có ai thoát ra nổi.
Côn Lôn đứng sau lưng vương phi, nhìn thái độ tuyệt vọng của nàng, lòng như dao cứa. Gã vừa định bước tới, đã nghe thấy Vô Hoan nói nàng không được chết.
Ta không thể để nàng chết. Chỉ cần có ta ở đây, nàng không thể chết được.
Nước mắt của Khuynh Thành vẫn không ngừng rơi.
Nước mắt của Khuynh Thành vẫn không ngừng rơi.
Nàng chưa bao giờ cảm thấy mình nhỏ bé và vô vọng như lúc này. Trước nay, nàng luôn cảm thấy mình là một pháp sư vĩ đại điều khiển cả thế giới như một vị thần. Nhưng trong Tử Địa Chư Thần trận này, lần đầu tiên nàng cảm thấy đêm tối mênh mông đến thế.
Vừa lúc đó, nàng lại mơ hồ nghe thấy tiếng ầm ầm như muôn ngàn binh mã lao nhanh. Vừa ngẩn đầu lên, Vô Hoan đã thúc vào cánh tay nàng: “Mau chạy. Đó là Quỷ Ảnh Thiên Quân trận”.
Vô Hoan và Côn Lôn, hai Dịch Động thuật đệ nhất cao thủ dìu Khuynh Thành lao như bay về phía trước.
Nhưng vô vàn đạo quang kiếm ảnh cũng binh mã ma quỷ gào rú phía sau lưng ngày một gần thêm. Động thuật của Côn Lôn và Vô Hoan dường như vô dụng.
Vô Hoan bỗng kề tai Côn Lôn như thì thào điều gì đó, kế đến, Khuynh Thành cảm thấy gã nắm khuỷu tay mình quăng mạnh về phía trước, tự mình dừng lại.
Khuynh Thành còn chưa kịp nhìn rõ, đã bị Côn Lôn kéo đi thêm mấy chục trường.
Nàng hiểu Vô Hoan đang chuẩn bị đón cái chết. Khuynh Thành bỗng vùng ra khỏi bàn tay Côn Lôn, chạy ngược về phía Vô hoan.
Nàng cũng không hiểu tại sao, trước đây từng hết lòng mong mỏi được tự tay mình tiêu diệt Vô Hoan, vậy mà giờ phút gã rời bỏ mình nàng chợt thấy đau lòng khôn xiết.
Nàng cũng không kịp nghĩ ngợi ngắn dài, nàng chỉ quan tâm một điều, Vô Hoan nhất định không được chết.
Nàng chạy thật nhanh về phía con đường đang bị sương đen che phủ dần. Sau lưng Khuynh Thành là tiếng bước chân của Côn Lôn đang mau chóng áp tới.
Côn Lôn cất tiếng âm thành pha lẫn nỗi tuyệt vọng: “Khuynh Thành, xin đừng đi nữa, mau quay lại, mau quay lại”.
Sương dày trước mặt bỗng tan ra, Vô Hoan xuất hiện trước mắt, quay lưng lại phía hai người. Trước mặt là Quỷ Ảnh Thiên Quân do gã tự mình biến ra đang lao về phía quân của Quang Minh.
Âm thanh long trời lở đất vang lên như muốn rách màng tai.
Một khối sáng lòa rực lên, Khuynh Thành bị bắn ngã ngược ra phía sau tới hơn một trượng.
Khi nàng bò được dậy, mở mắt ra nhìn, tất cả quỷ ảnh đều đã biến mất.
Khuôn mặt trẻ trung và anh tuấn của Vô Hoan đang tiến lại.
Chẳng hiểu sao, trong thời khắc đó, Khuynh Thành bỗng rơi lệ, những giọt lệ nóng hổi. Nàng thậm chí cảm thấy Vô Hoan không chết chính là điều hạnh phúc nhất trên thế gian này.
Khuynh Thành đứng dậy, chạy về phía Vô Hoan.
Nụ cười của Vô Hoan vẫn ranh mãnh nghịch ngợm như chú bé đắc ý với trò đùa thành công của mình.
Hiên ngang, tự tin, cao lớn, khôi ngô tuấn tú. Đó là vị Bắc công tước kiêu hãnh, không gợn chút bụi trần.
Nhưng rồi... sau mỗi bước đi, y phục của Vô Hoan lại lả tả rơi xuống từng mảnh, tựa như đã bị hàng ngàng vết dao băm nát.
Khuynh Thành bước tới trước mặt Vô Hoan, dừng sững lại. Nàng không muốn tin sự thật trước mắt.
Trên cơ thể trẻ trung và tráng kiện của Vô Hoan là hằng hà sa số những vết chém ngang dọc rất mảnh. Những vết chém dày đặc khắp khuôn ngực của gã, cả trên khắp mình mẩy tứ chi.
Đột ngột, máu tươi phun ào ra từ vô vàn các vết chém, bắn ra tứ phía.
Mặt Khuynh Thành phủ một lớp máu của Vô Hoan, nàng cảm nhận được có chút âm ấm. Tựa hồ như đang đứng trước thác nước khổng lồ, hơi nước ướt đẫm khuôn mặt.
Vô Hoan khuỵu xuống, mồ phun ra một búng máu tươi.
Khuynh Thành cũng từ từ quỳ xuống, nhìn Vô Hoan. Trên khuôn mặt không còn sắc thái gì cả, tựa hồ như đã tê dại trước cái chết.
Vô Hoan cố gắng mỉm cười. Gã nói: “Khuynh Thành, nàng còn nhớ hồi nhỏ... có một thằng nhóc đã lừa nàng, bắt nàng nhận lời làm nô lệ cho hắn mới được ăn bánh bao không...?”
Khuynh Thành vụt nhớ lại, nhìn đăm đăm vào mặt Vô Hoan, nàng nghẹn giọng: “Lẽ nào... người đó chính là...”.
Vô Hoan lại cưới, lại là thái độ đắc ý trẻ con. Gã nói: “Không sai. Thằng nhóc đáng ghét đó chính là ta”.
Ánh sáng trong đôi mắt Vô Hoan cứ tối dần, rồi bỗng đổ gục đầu về phía trước.
Khuynh Thành vội vã ôm lấy đầu Vô Hoan. Tiếng của Vô Hoan ngày một nhỏ, gã tỏ vẻ thất vọng: “Ta đã nói, nhất định bắt nàng làm nô lệ. Từ nhỏ đã tự nhủ như vậy, ta nhất định sẽ bắt nàng làm người đàn bà của ta... nhưng rồi về sau, ta nghe nói nàng đã trở thành vương phi, ta rất đau buồn... Năm đó ta mười chín tuổi. Ta nổi cáu với phụ vương, nói rằng cả đời này ta sẽ không lấy vợ... Hà hà, ta đã bị phụ vương nhốt cả chục ngày...”.
Máu tuôn như suối từ miệng Vô Hoan. Nước mắt của Khuynh Thành rơi xuống máu của gã, thành những nốt màu hồng nhạt.
“Khuynh Thành. Thực ra ta cũng đã nhìn thấy Vô Cực...”. Khuynh Thành trợn mắt, không dám tin hai chữ từ miệng Vô Hoan nói ra. “Năm đó, nàng cướp miếng bánh trong tay ta xong, ta liền gặp người đàn bà mà nàng gọi là Mãn Thần... Bà tacho ta xem một cuộn tranh, nói đó là Vô Cực của ta... Nhưng ta nói rằng ta không tin, bởi vì trong Vô Cực của ta nói rằng, cả đời ta không bao giờ có được người đàn bà của ta... Vì vậy, ta muốn chứng minh rằng Vô Cực chỉ nói bừa. Đáng tiếc... ta... ta...”.
Khuynh Thành nhắm mắt.
Đôi mắt Vô Hoan đã không bao giờ tự khép lại được nữa. Gã đã không thể chết một cách an lành. Gã thậm chí còn chưa kịp nói hết những lời muốn nói.
Khuynh Thành ôm lấy Vô Hoan, lòng bỗng trở nên sáng suốt vô cùng. Nàng bỗng hiểu ra, Vô Cực thực sự không thể nào thay đổi được.
Khuynh Thành nhẹ nhàng đặt Vô Hoan xuống đất, quay lại nói với Côn Lôn. “Côn Lôn, cảm ơn chàng đã cứu ta. Ta nợ chàng rất nhiều. Nhưng ta lại kéo chàng vào trong trận pháp địa ngục này. Bây giờ ta xin cứu chàng thoát ra”.
Côn Lôn thất kinh nhìn nàng, hỏi: “Nàng cứu thế nào?”
Khuynh Thành vụt đưa tay lên, vô vàn sợi tơ trắng óng ánh tuôn về phía Côn Lôn. Trong nháy mắt đã quấn lấy Côn Lôn như một cái kén, không sao động cựa được. Kế đó nàng khẽ gập ngón tay, Côn Lôn đã bị kéo về phía nàng bằng một sức mạnh khổng lồ.
Chưa kịp định thần, Côn Lôn đã bị Khuynh Thành lưng đối lưng buộc quấn lại làm một.
Côn Lôn bỗng hiểu Khuynh Thành định làm gì, gã gào lên: “Không được, nàng bỏ ta xuống, hãy mau mau bỏ ta xuống!”
Giọng Khuynh Thành vô cảm, không hiểu là tuyệt vọng hay đau đớn, chỉ thấy như mặt nước phẳng lì: “Chàng không được đụng đậy. Ta đã nợ chàng quá nhiều, ta muốn trả lại hết cho chàng, ta không thể khiến chàng vì ta mà chết tại đây”.
Dứt lời, nàng liền niệm chú. Hai người được bao bọc trong một quầng sáng trắng. Đôi tay nàng giang ra như đôi cánh. Thiên Vũ Y bỗng tỏa sáng rực rỡ đến chói mắt. Thế rồi, nàng bỗng như một cơ lốc xoáy xông thẳng về phía những bức tường sương đen dày đặc.
“Côn Lôn, chàng nhớ kỹ, khi ta đâm vào sương đen, chàng phải chớp lấy thời điểm sương đen nuốt lấy ta, dùng luôn lỗ hổng đó mau chóng thoát ra ngoài!”
Tiếng gió bên tai gào rũ nhức nhối, cuồn cuộn cuồn cuộn thổi tung những chiếc lông trắng muốt.
“Chàng không được dừng lại vì ta, chàng phải lao thẳng ra phía ngoài, phải ráng sức xông ra!”
Những sợi tơ bạc như càng siết chặc hơn. Côn Lôn vẫn ra sức vùng vẫy, nhưng không mảy may kết quả.
“Đây là cơ hội duy nhất! Xin chàng đừng bỏ phí cơ hội sống mà ta đổi bằng cả sinh mạng”.
Côn Lôn rơi lệ. Nỗi đau đớn cuồn cuộn dâng lên, bật ra khỏi hòng thành những tiếng hét lớn:
“Ta không muốn, ta không muốn nàng chết...”.
“Ta van nàng, xin hãy dừng lại”.
“Ta không cần sống! Nếu chết hãy cùng chết!”
“Ta không muốn”.
Tiếng kêu của Côn Lôn xông thẳng lên trời, chấn động cả một vùng hoàng thành.
Thế rồi, bóng tối ập đến bao trùm khắp cơ thể.
Làn sương đen ùn ùn vây bọc lấy gã. Nhưng khóa mắt gã vẫn còn thấy Khuynh Thành đang cố sức điều khiển ánh sáng bảo vệ mình. Một chớp mắt sau đó, gã bỗng thấy lạnh ngắt như vị dìm trong dung dịch sắp đóng băng, một luồng áp lực lớn như muốn đè bẹp người gã, không sao thở được.
Khi dưới chân bắt đầu cảm thấy đau đơn như đang bị vật gì nghiền nát xương thịt, gã bỗng nhìn thấy ánh sáng. Một sức mạnh khủng khiếp đẩy bắn gã bay ra ngoài.


Kết


Như đột ngột lóe sáng.
Trong khoảnh khắc, thế giới bõng đêm bị tia sáng rạch một đường. Vết rạch ngày một lớn, ánh sáng từ đó ào ạt tuôn ra, nuốt chửng tất cả bóng tối trên thế gian.
Côn Lôn mở mắt ra. Không còn sương khói đen dày.
Xung quanh, thành quách lầu đài đã hiện lên trong bóng đêm. Vô số đèn lồng tỏa ra ánh sáng ấm áp.
Côn Lôn nằm trên đất, khi gã từ từ bò dậy, chỉ thấy giữa trời là vô vàn những chiếc lông vũ trắng muốt đang bay tứ tán khắp nơi như trời đổ tuyết.
Khắp trời, khắp đất đều là những chiếc lông trắng.
Gã giơ tay đón lấy một chiếc, phát hiện thấy vết máu đông lại ở trên đó.
Nước mắt lặng lẽ rơi xuống.
Côn Lôn quay đầu lại, nhìn thấy phía sau mình là Quang Minh.
Đêm đen dài dằng dặc sắp kết thúc.
Nhưng trước khi bình minh kịp đến, mặt trăng và tinh tú đã biến mất, chỉ để lại bóng đêm dày dặc.
Thảng hoặc mới có một cánh chim vội vã vụt qua giữa không trung. Tiếng kêu khàn khàn vương lại giữa không gian, tựa hồ bị giá lạnh đông cứng, dính chặt lên vòm trời.
Cho đến lúc chết, Quang Minh vẫn không thể tin được Côn Lôn có thể giết hắn.
Hắn không thể tin Côn Lôn lại có thể thi triển phép “Sa Lậu phong ấn”.
Đó là pháp thuật bí ẩn hư truyền bao đời, tương tự như “Tử Địa Chư Thần”. Nhưng phép này có thể ngưng đọng thời gian.
Tất cả đều ngừng lại, chỉ duy nhất người dùng phép có thể dịch chuyển tự do.
Hắn không ngờ trước lúc chết, Vô Hoan đã truyền toàn bộ phép thuật Dịch Động cho Côn Lôn.
Chim bay. Sương khói. Tia sáng. Ánh mắt.
Trong tích tắc tất cả đều dừng lại.
Cả đất trời bỗng chợt như đống cứng trong một lớp hổ phách. Tất cả đứng nguyên im lìm. Cả âm thanh cũng bị đông cứng.
Quang Minh nhìn thấy Côn Lôn tiến lại, dưới ánh bình minh như một vị thần.
Trong tích tắc hắn mất hết mọi suy nghĩ.
Trong ánh mắt hắn chỉ còn lại cánh tay Côn Lôn đưa về phía mình.
Chậm rãi, nhẹ nhàng, bàn tay đó xuyên vào lồng ngực hắn.
Sau đó, lần dò như đang tìm báu vật, rồi bóp chặt lấy trái tim.
Quang Minh có thể cảm thấy trái tim của mình đang đập thình thịch trên bàn tay Côn Lôn, như một đứa trẻ đầy sức sống.
Một khoảnh khắc sau đó, bỗng một sức mạnh thít chặt.
Quang Minh chỉ thấy một vùng tối tăm bao trùm lên khắp mình. Khoảnh khắc đó, thời gian đã chuyển động trở lại.
Quang Minh mở miệng một cách khó khăn. Hắn nói: “Thì ra Vô Cực không thể thay đổi... ta đã lầm...”.
Hắn nuốt khan rồi đọc bài thơ ưa thích.
“Thiên hạ phong vân nhập Côn Lôn
Mấy kiếp nhân sinh mấy kiếp trần
Trời hồng trăng bạc sao dời đổi
Nhật trú...”.
Hắn không đọc hết được năm chữ cuối cùng. Năm chữ đó trở thành ước vọng không bao giờ thực hiện được của hắn: “Quang minh mãn càn khôn”.
* * * * *
Sân trước hoàng cung, nơi nơi đầy những mảnh thi thể vụn nát.
Đó là hàng ngàn pháp sư bị sương đen nghiền nát. Có cả Vô Hoan, và cả... Khuynh Thành.
Côn Lôn nhìn khắp quang cảnh của địa ngục, thấy họng khô khốc.
Gã nhìn trời đất mênh mang, không biết phải đi về đâu.
Vừa ngẩng đầu lên, gã chợt nhìn thấy giữa ngang trời là một người đàn bà như một dải mây trôi lơ lửng.
Côn Lôn dụi mắt nhìn lại. Người phụ nữ đó thoắt chốc đã đứng ngay trước mặt gã.
Bà ta nói: “Ta là Mãn Thần”.
“Côn Lôn, người có muốn biết tại sao những kẻ kia đều chết không?”
“Có, xin hãy nói”.
“Bởi vì bọn họ đều đã nhìn thấy Vô Cực của mình, nhưng đều không chịu tin, đều muốn thay đổi Vô Cực”.
“Vô Cực là cái gì?”
“Vô Cực... Vô Cực có thể nói là một cái bình, chứa đựng trong đó là vận mệnh. Cũng có thể nói đó là nơi chứa đựng vận mệnh. Theo truyền thuyết ngươi có thể nhìn vào Vô Cực để thấy được những biến đổi của vận mệnh, cũng có thể thông qua Vô Cực để chiêm nghiệm sự biến hóa vô thường của vận mệnh. Nhưng có một điều, Vô Cực chỉ có thể thấy, mà không thể sửa. Ngàn vạn năm qua, vô số người đã rắp tâm làm điều đó, đi viết lại số mệnh của mình”.
“Số mệnh có thể thay đổi không?”
“Ta cũng không biết. Việc này chỉ có thể là ngươi tự mình đi kiếm câu trả lời. Có điều... rất khó, rất khó. Ngươi hãy nhìn bọn họ, tất cả đều chết dưới năng lượng khổng lồ của Vô Cực. Người muốn viết lại tất cả những điều đó hay sao?”
“Tất cả điều đó... có thể thay đổi lại hay sao?”
“Được hay không, còn phải trong vào chính ngươi. Ta chỉ có thể dùng Vô Cực để đưa ngươi quay trở lại lúc mới bắt đầu. Người có bằng lòng không? Bằng lòng đi lại chặng đường đã qua kia? Để thử xem Vô Cực rốt cuộc có thể thay đổi hay không?”
“Được, hãy đem tôi trở về!”
Cuộn Vô Cực bỗng mở ra, hào quang vạn trượng, biến ra một con đường xa tít tận chân trời.
Mãn Thần nhìn theo Côn Lôn đang đi ngược về phía xa của con đường, ánh mắt lộ vè buồn bã không lời. “Tại sao? Ngàn vạn năm qua, con người vốn biết có biết bao điều là bất khả kháng, sao vẫn quyết tâm dấn mình thử sức?”
Con đường bỗng biến mất. Hình bóng Côn Lôn cũng tan biến phía cuối con đường.
Mãn Thần quay lại, thấy trên trời bỗng tỏa hào quang rực rỡ.
Bà ta cung kính quỳ gối, nói với người đàn ông cao lớn vừa xuất hiện trên cao: “Thiên Đế. Người phàm vừa ra đi tên là Côn Lôn. Đó là người thứ chín trăm chín mươi chín được thấy Vô Cực. Tôi đã cho chín trăm chín mươi chín người nhìn thấy Vô Cực của họ, họ đều muốn tự mình thay đổi điều đó nhưng chưa có một ai thành công”.
Trên trời vọng xuống tiếng nói xa xôi và trầm thấp, lãng đãng âm vang giữa trời và đất. “Tốt lắm, ngươi hãy làm với thêm một người nữa, cho đủ số một nghìn. Ngươi sẽ được trở lại thiên đình. Xem ra Vô Cực là vòng xích mà người phàm không thể thoát ra được”.
Mãn Thần cúi đầu đáp: “Thưa vâng”.
* * * * *
Mặt đất rộng lớn bị đốt cháy đen thui.
Khắp nơi là những cành cây cháy sém.
Quạ rỉa thịt hàng ngàn vạn thi thể la liệt.
Từng đống từng đống xác chết bốc lên mùi hôi thối kinh người. Gió đem mùi tanh hôi cuốn lên bầu trời ảm đạm đầy mây.
Cái chết khắp đất trời như nuốt sạch mọi tia sáng.
Tất thảy mọi vật đều chỉ còn lại những đường viền lờ mờ trong bóng tối.
Cành cây như những cánh tay người đã chết chìa lên, với về phía trời cao.
Cờ trận đổ rạp. Những tấm khiên phủ dày bụi đất.
Gió hú gào giữa trời đất, thổi thành ảo giác ở bên tai.
Một chú bé co mình thu lu dưới một gốc cây.
Chiến tranh đã hủy diệt cả nhà của cậu.
Em gái ba tuổi nằm chết dưới chân cậu, trong tay vẫn cầm miếng bánh bao chưa nỡ ăn. Máu bết trên miếng bánh là máu của mẹ chúng.
Đôi mắt chú bé đờ đẫn tê dại, nhìn thẫn thờ về một nơi nào đó trên bầu trời, tựa hồ như đang lắng nghe tiếng những vong hồn ra đi giữa những tầng mây.
Chú bỗng dụi dụi mắt, rồi lại dụi dụi mắt, nhìn thấy một người phụ nữ xiêm y tung bay như những cánh hoa sen.
Bà ta cúi mình xuống, nói khẽ vào tai chú: “Con có muốn thay đổi tất cả những điều này hay không? Con có muốn nhìn thấy Vô Cực của mình hay không?”
Như đột ngột lóe sáng.
Trong khoảnh khắc, thế giới bóng đêm bị tia sáng rạch một đường sáng chói.
Vết rạch ngày một lớn, ánh sáng từ đó ào ạt tuôn ra, nuốt chửng tất cả bóng tối trên thế gian.
Từ cành cây chết khô, một cánh quạ đen lao vút lên trời.

Tai nghe AKG hàng theo Samsung Note 8/ S8/ S8+

Cốc sạc iPad 12W Foxconn chính hãng

Tổng hợp deal ngon trên Internet

Hồi trước